Vicente Ferreyra Acosta
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Riviera Maya, en camino hacia un turismo responsable

Hace unos días, fue presentado en una rueda de prensa, el lanzamiento del proceso de Certificación...

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Hace unos días, fue presentado en una rueda de prensa, el lanzamiento del proceso de Certificación de Riviera Maya bajo el estándar EarthCheck, uno de los programas más reconocidos en sustentabilidad a nivel internacional.

La reunión de presentación, es la culminación de un esfuerzo de más de 2 años de trabajo del Consejo por la Sustentabilidad de la Riviera Maya, liderado por la organización Riviera Maya Sostenible y compuesto por reconocidos expertos con muchos años de experiencia en temas ambientales, sociales, de promoción y de desarrollo en la región.

Pero, ¿qué significa este proceso? ¿Significa que el destino es sustentable? No, en realidad significa la continuación de esfuerzos mediante un esquema de trabajo que estará alineado a estándares internacionales reconocidos por el Consejo Global de Turismo Sostenible; significa que se asume un compromiso público por trabajar para mejorar el desempeño ambiental y social del destino, para llevarlo camino hacia la sustentabilidad; significa unir esfuerzos que ya se realizan con anterioridad para que el turismo sea mejor y genere beneficios a las comunidades; significa un paso importante para uno de los destinos de mayor crecimiento no solo del país, sino de Latinoamérica; significa que el destino apuesta por seguir siendo competitivo y que reconoce que la manera de hacerlo es a través de la sustentabilidad.

De esta manera, Riviera Maya se convierte en el cuarto destino en el país que trabaja de la mano con EarthCheck; recordemos que el destino pionero en el tema fue Huatulco, que lleva más de 10 años trabajando este tema, seguido de Ixtapa y Loreto, que obtuvieron sus certificaciones este año, y que llevan ya un sistema de gestión que les permite monitorear los avances y atender los retos más relevantes en temas de sustentabilidad. 

¿Qué se ha hecho ya en Riviera Maya y cuáles son los principales retos que el destino debe atender para mejorar su desempeño ambiental, económico y social? Sin duda, uno de los grandes avances, ha sido la implementación de Sistemas de Gestión Ambiental en hoteles de la zona, un trabajo que MARTI y la Asociación de Hoteles de Riviera Maya, junto con muchos otros socios,  han desarrollado desde el año 2006, y que ha resultado en más de 40,000 habitaciones con procesos de mejora en sus procesos; otro avance importante ha sido el trabajo en lo social en las Áreas Naturales Protegidas y sus zonas de influencia, tanto en el desarrollo del ecoturismo como en la producción de insumos con productos locales y con bases de sustentabilidad, que han impulsado organizaciones como Amigos de Sian Ka’an, The Travel Foundation, CONANP, y empresas líderes que se han vinculado con las comunidades cercanas.

Los retos son grandes; desde el punto de vista del turismo, es necesario cambiar la visión empresarial de solo trabajar hacia adentro de la empresa, a emprender iniciativas transformadoras hacia fuera, involucrando a los actores del destino; involucrar más a turista en estos procesos y emprender una iniciativa de comunicación que les permita vincularse con el destino y el trabajo que se realiza; pero el reto más importante no es el turístico, sino el de ciudad; la mejora en la recolección de residuos, en la gestión del agua, en la protección de los ecosistemas y el impulso a procesos de construcción sustentables, serán clave para alcanzar la certificación, y avanzar en el desarrollo de un turismo sustentable.

Por lo pronto, ver a las autoridades federales, estatales y municipales sentadas en la misma mesa con empresarios, organizaciones de la sociedad civil, academia y comunidades, es una muy buena señal; el lograr que desde la política pública se tome en serio el tema es clave para potencializar los esfuerzos que, desde hace muchos años, se llevan a cabo en el destino, y que si bien han sido muy importantes, en muchos momentos han estado disasociados del trabajo de las autoridades.

Enhorabuena a Riviera Maya, que emprende uno de los retos que me atrevo a decir es el más importante en su vida como destino: asegurar que el turismo en la zona sea un turismo que realmente genere beneficios locales, conserve los recursos naturales y sirva para que las ciudades y sus habitantes, se involucren en hacer las cosas de la única manera que hoy deben hacerse: de forma sustentable.

Estoy seguro que no será un camino fácil, pero también estoy seguro que con el involucramiento de todos quienes hemos trabajado en este tema, y que queremos un turismo diferente para Quintana Roo y para Riviera Maya,  los resultados estarán a la vista en el mediano y largo plazo.

Vicente Ferreyra Acosta
Cuenta con más de 15 años de experiencia en el desarrollo de proyectos de turismo.
Trabaja para varias organizaciones de conservación, incluidas WWF México y Amigos de Sian Ka’an.
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