Archivos mensuales: marzo 2009

LEONES MUY BIEN, PIRATAS Y TIGRES BIEN, OLMECAS PESIMO

Russell Gutiérrez

 

Los Leones iniciaron bien y ya son líderes del Sur. Además lo lograron jugando cuatro de sus cinco juegos en gira. Ahora tratarán de mantenerse jugando en casa. No hay que buscarle, las fieras aprovecharon todas las situaciones del juego y ganaron. Lo malo fue que la barrida del fin de semana fue sobre los Olmecas de JJ Pacho.

 

Los melenudos ya comenzaron a hacer lo que de ellos se espera y eso está bien. Lo hicieron sin usar de inicio a Oscar Rivera y uno debe suponer que su inclusión en unos días más hará más sólido al plantel. Todos han hecho su trabajo y hasta Edgard Clemente, de nuevo ingreso, ya nos enseñó que hace buenos contactos y que cubre una buena cantidad de terreno. Habrá que ver cómo se van dando las cosas. Por ahora todos bien. Entre los que más llamaron la atención está Javier “Escopeta” Martínez quien ya logró su primer éxito y lo hizo con una muy sólida salida. Se espera que esta temporada se pueda afianzar entre los pilares del club. Afortunadamente atrás quedó, al menos así se vio, el problema de las diferencias contractuales. Así debe ser.

 

En estos primeros días otra buena razón para estar contentos es que Salvador Arellano comenzó con un triunfo. Que lo hizo ante los Tigres en Cancún y que se espera que con eso comience a dejar atrás ese complicado cierre que tuvo la temporada anterior. Lógicamente los negativos pudieran decir que el año pasado también inició bien, ya nos hicieron el comentario, pero no hay que ser mala leche señores. Ya hizo lo que tenía que hacer y aunque le pegó un homerun Alexander Sánchez y tuvo su momento de descontrol, supo meter el brazo a la hora buena y demostrar que está bien enfocado. Buen trabajo y primer triunfo. No hay que buscarle más.

 

 

RAYO ARREDONDO

 

Mención especial para Luis “Rayo” Arredondo por superar los 2500 hits en sus 20 años en la Liga. Una cifra de Salón de la Fama. Seguro llegará. Ha sido ejemplo de trabajo. Hace unos años una lesión por pisar un bat en la Liga del Pacífico lo perjudicó pero ya recobró el nivel. Es un hombre confiable  en la mayoría de los aspectos del juego.

 

Luis pegó su hit 2500 en presencia de sus hermanos, Alan y Hernando. El primero león y el otro olmeca. En toda la historia sólo nueve peloteros han bateado más imparables que el Rayo. Sus hermanos suman entre ambos 1152 hits en 22 temporadas combinadas. Luis lleva 2504 en 20. Además con la base que se robó en Tabasco llegó a 470, a 20 de Toño Briones, el líder de todos los tiempos. 

 

 

TABASCO JUGANDO BASURA

 

Del lado de Tabasco, Pacho debe estar devastado por lo mal que ha jugado su club. Cinco derrotas sin triunfo y cuatro en casa. Pero no le carguen la culpa de JJ. Olmecas está jugando basura. El 39 por ciento de sus carreras admitidas (18 de 46) son sucias, es decir, producto de errores. Demasiado. Tienen la peor defensa. Llevan 10 errores y dos passed balls. En tres de sus cinco derrotas las pifias marcaron la diferencia.

 

Además, el cambio que hizo Tabasco con los Tigres ha resultado terrible. Mandaron a Carlos Sievers por una serie de relevistas que no han funcionado. Habrá que esperar. Por ahora su pitcheo abridor tiene efectividad de 2.81 y tres de los cinco inicialistas lanzaron al menos seis entradas. Pero el relevo promedia 10.33 de inefectividad incluida la labor de los ex tigres Guillermo Carrillo (12.00), Julio C. Jiménez (10.80) y Cecilio Garibaldi (18.00). Entre ellos suman cuatro derrotas. Por su parte Sivers es tercero en bateo (.545), líder de homeruns (3), sublíder de dobles (3) y lleva siete remolques…

 

 

Pacho ha dado mucho juego a los jóvenes pitchers yucas Eduardo Sabido, Amir Ibarra y Kenny Torres. Están chavos y no lo han hecho tan mal.

 

Si tuviera, Pacho se estaría jalando los pelos. Debe tener calma y ojalá la directiva también la tenga. Debe ser duro que su equipo falle en lo que él más dominó, la defensa.

 

 

PIRATAS PERDIO SERIE

 

Este fin de semana tuvimos chance de ver a los Tigres en Campeche donde le ganaron la serie a los Piratas 2-1. Los bucaneros perdieron los dos últimos tras haber sumado tres éxitos en fila en el inicio de la temporada.

 

Sobre los Piratas hay que decir que la cosa no está para ponerse a llorar por haber dejado ir la primera serie en casa porque aunque muchos se sacan de onda es sólo entender que la pelota es así. Calma. Tienen récord ganador y están a sólo un juego del primer lugar, aunque sin duda hay tampoco hay que dejar ir serie, menos en el Nelson Barrera.

 

La chamacada lo está haciendo bien. Una muy buena salida de Ismael “Makanaki” Castillo, el viernes, cuando se apuntó su primer triunfo. Otro joven, Manuel “Rayito” López, dio y una buena exhibición en un par de juegos en los que estuvo tremendo con el bat. Está tomando el sitio de Javier Robles que estará 10 días en la lista de lesionados. Sin embargo, Manuel debe mantenerse enfocado. Haber dado dos cuadrangulares no lo hace un jonronero. Tiene que seguir en lo que es lo suyo, poner la bola en juego y correr. No es que lo haya dejado de hacer, lo digo sólo porque en otros casos hemos visto que algunos chavos que empiezan a pegar palos luego cambian el swing en busca de los trancazos. Cuidado con eso. Nada más. Su defensiva tuvo algunos desaguisados pero también uno que otro buen lance.

 

 

Muy bien los jóvenes Roberto Valencia y Dabiel Flores, a los que el manager Héctor Estrada alterna en los jardines dependiendo de si el pitcheo rival es zurdo o derecho. Lo que habría que ver, sobre todo ahora que empiezan su carrera, es que aprendan a batear ante cualquiera. De otra manera se convertirían en peloteros a medias. Seguro que el timonel Estrada sabe lo que hace.

 

 

TIGRES AGRESIVOS Y VARIADOS

 

Del equipo de los Tigres me llamó la atención el potencial que tienen para jugar a lo que haga falta. ¿Poder? Pegaron siete bambinazos en la serie. Pero no dependen de ello. Matías Carrillo mandó dos squeezeplays…y le salieron. Ambos con el cubano Alexander Sánchez, quien por cierto se lesionó el domingo. Vaya variedad.

 

 

ACTIVIDAD DE ESTA SEMANA

 

Esta semana Leones recibe a Oaxaca y Puebla, mismos que visitarán de forma alternada a los Tigres en Cancún. Por su parte, los Piratas tienen semana partida, lo que pudiera ser partida también de otra cosa… De martes a jueves estarán en Veracruz, viajan viernes y juegan contra Mina, en Campeche, sábado y domingo cerrando con doble juego.

 

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INCIÓ LA LMB, AHORA LEONES Y PIRATAS EN ACCION

 

APERTURA EN MENOS DE TRES HORAS

 

ESTE MIERCOLES: TIGRES-LEONES

Y OLMECAS-PIRATAS ABREN FUEGO

 

 

Russell Gutiérrez

 

Los campeones Diablos Rojos tuvieron un buen inicio de temporada al vencer 4×3 a los Sultanes al arrancar la Liga Mexicana 2009 en una noche emocionante que tuvo de todo, desde el retiro del número 11 del manager rojo Daniel Fernández hasta lluvia y serias complicaciones para llegar al estadio.

 

El México contó un muy buen trabajo de sus lanzadores que no permitieron carreras hasta que Monterrey hizo tres en la octava ante el exgrandes ligas Ricardo Rincón. Roberto “Metralleta” Ramírez abrió y lo hizo muy bien. Buenas noticias para los demonios.

 

Es cierto que los Sultanes tuvieron ausencias muy importantes. No jugaron por lesión Erubiel Durazo (fractura de brazo), Luis Alfonso García (problema en un ojo) y Adán Amezcua (molestias musculares). Sin embargo, los regios tienen mucho talento y este año incluyeron a gente de la talla del ex grandes ligas Richard Hidalgo.

 

Los Diablos por su parte sólo tienen a tres extranjeros quedando pendiente la cuarta plaza. Por el momento no esperan el retorno del estelar cerrador Francisco Buttó quien tras el campeonato de 2008 lució en invierno en su natal Venezuela y luego fue el Más Valioso de la Serie del Caribe. No lo esperan porque va muy bien en los entrenamientos primaverales de los Filis de Filadelfia…

 

El inicio de la temporada fue buena y emotiva para el México, el equipo que en 2008 barrió con la quinta y los mangos. Los Diablos ganaron todo: la Liga Roockie, la Noroeste y la Mexicana.

 

El retiro del número 11 de Danny fue merecido. Fernández hizo historia de la buena como jugador y ahora como timonel empezó con el pie derecho al obtener la corona en 2008. Sin embargo, sabedor que aún está en proceso de aprendizaje en invierno regresó a las sucursales, se fue a Tepic, y también logró el campeonato. Un estelar. Por cierto, Daniel debutó en la Liga Mexicana con Córdoba en 1984 para llegar al año siguiente a los Diablos, su equipo.

 

UMPIRES CHECAN TIEMPO

 

La Liga Mexicana está dispuesta a recortar el tiempo de los juegos. Ya desde el año pasado se aplicó marcar strikes a los bateadores que se salían sin autorización de la caja de bateo, lo que es reglamentariamente correcto pero no se aplica en ningún lado más que aquí. Ni en Grandes Ligas, Liga del Pacífico, Serie del Caribe ni el Clásico Mundial.

 

Este año al parecer la cosa va más en serio ya que un par de los umpires que sancionaron el partido de este martes en el Foro Sol llevaban cronómetros para medir el tiempo de los pítchers entre disparo y disparo. Y fueron cantadas dos “bolas automáticas”, una a Metralleta Ramírez y otra al sultán Adrían Ramírez. José Vargas fue el umpire principal de ese juego. La duración del primero juego del año, con todo y que fue en el Foro Sol, fue apenas de 2:43 horas. Además tuvo un retraso de 28 minutos debido a la lluvia.

 

FORO AISLADO

 

Debido a obras de reparación en zonas aledañas el acceso principal al Foro Sol está cerrado, si a eso le sumamos la lluvia de anoche nos podemos dar una idea de lo complicado que fue llegar al estadio para la fanaticada. No hubo llenó pero no extraña porque en el “parque más grande del mundo” (…porque nunca se llena), nunca los hay.

 

 

ESTE MIERCOLES LEONES VS TIGRES

 

Este miércoles todos los demás entran en acción. Los Leones de Yucatán recibirán con Oswaldo Verdugo, abridor inaugural emergente ante la lesión de Oscar Rivera, a los Tigres que presentarán en la loma a José Miguel Ramírez. Los rayados son ahora dirigidos por Matías Carrillo, un tigre de toda la vida que buscará brillar en esta difícil profesión. Matías, quien aún tomó algunos turnos en la Liga del Pacífico, se paró al plato por última vez en los play offs del año pasado, ante Yucatán.

 

Sin duda la meta del “Coyote” será detener el dominio que en los últimos años han marcado los melenudos sobre los bengalíes. Por lo pronto, una buena noticia para él es que no tendrá que batallar con el “nuevo sistema peralta” que limitaba a los abridores a lanzar sólo cinco hits. La organización ha decidido dejar de lado ese homenaje a su fundador, Alejo Peralta quien durante una época usaba en tres lanzadores de a tres entradas por partido. Ese era el Sistema Peralta original.

 

Ese famoso nuevo sistema Peralta sin duda complicaba a los managers en las condiciones en las que se juega el béisbol actual.

 

 

PIRATAS VS TABASCO

 

Por su parte los Piratas de Campeche comenzarán una temporada doblemente especial, primero porque será la número 30 en la historia de la organización y, segundo, porque se jugará como homenaje al gran Roy Johnson quien recién falleció. Los peloteros de los bucaneros traerán el número 39 que portara por tantos años el ex jonronero y coach en una manga de su uniforme.

 

Pancho Campos, la máxima figura del pitcheo pirata en los últimos años, abrirá por los bombarderos. Pancho viene de haber lanzado como relevista en dos juegos con México en el Clásico Mundial. Perdió uno de ellos, permitió siete carreras y ocho hits en poco más de cuatro entradas. Ponchó a seis en lo que fue su segundo experiencia en este evento.

 

Para el jueves den Villahermosa lanzará el campechano Ismael “Makanaki” Castillo, quien viene de ser campeón de efectividad en la Liga del Pacífico, con Los Mochis.

 

La escuadra de Tabasco luce bien y estará dirigida por JJ Pacho, el yucateco recién electo para ingresar al Salón de la Fama. Nos vamos a divertir.

 

Estará en la transmisión de este partido a través de Telesur para Campeche y entiendo que Skysports también difundirá nuestra transmisión.

 

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UN MONARCA CLASICO, JAPON BICAMPEON

 

ESTILO ASIATICO, RENOVACION DEL JUEGO

 

PLAY BALL LMB: PRESENTAN A LOS LEONES

 

OSCAR RIVERA NO LANZARA EL PRIMERO

 

 

Russell Gutiérrez

 

Japón ganó el Clásico al triunfar en un duelo que ya es un “clásico”, ante Corea del Sur, y jugando con su estilo clásico. Además seguro que este partido al paso de los años, si este evento se consolida, quedará como uno de los “clásicos”. De esos que veremos mil veces cuando se haga referencia a la historia del torneo. El rey no ha muerto, Japón bicampeón.

 

Que bueno que ganó Japón y que lo hizo de manera tan dramática ante un gran equipo, un conjunto que tuvo la fuerza para empatar en su último turno ante el estelar Yu Darvish y que se quedaron a casi nada de ser ellos los campeones. Que bueno por ellos y que bueno por el béisbol. Una justa recompensa a quienes sí tomaron en serio el Clásico. Injusto en todo caso que lo ganara alguno de los que no le puso todo el corazón.

 

Y tenía que ser un super estrella el que decidiera el triunfo, en la entrada 10. Fue Ichiro Suzuki con un doble quien rompió el empate y dio el éxito a los nipones 5×3. Juegazo. El mejor de los cinco que nos regalaron estos equipos. Estrictamente cuatro fueron muy buenos. El otro fue paliza de Japón.

 

¿BASE A ICHIRO?

 

Muchos creen que el manager de Corea jugó mal al no darle la base a un hombre tan letal como Ichiro cuando había corredores en tercera y segunda con un out en la parte alta de la décima tanda. Estuvo mal. Corrió el riesgo y perdió. Que nadie te gane con su mejor hombre si lo puedes evitar, decían antes. Otros pensarán en el mismo sentido que no se deben embasar posibles carreras adicionales jamás. Llenar la casa daba opción a un dobleplay, ese que nadie podía asegurar…

 

Pero Suzuki es punto y aparte. No siempre el béisbol es lógico. ¿Recuerdan cuando le daban bases intencionales con la casa llena a Barry Bonds? Para muchos era cobarde y absurdo. Así ahora muchos tienen la firme creencia que pese a lo anteriormente expuesto era ilógico correr riesgos ante Ichiro.

 

En fin, ya es historia. A la larga hubo justicia pese a todos los detalles que nos hicieron dudar del torneo porque al final ganó quien sí asumió el reto y se comprometió. Eso habla bien. Por cierto, Daisuke Matsuzaka fue electo el Jugador Más Valioso. Justo.

 

DARVISH AHORA CERRADOR

 

Al final el último juego lo ganó Yu Darvish, el mismo que comenzó el torneo como abridor y que apareció como cerrador ante estados Unidos y ahora ante Corea. Es cierto que le empataron en la novena pero al final ganó. Una pregunta, ¿alguien cree que si Yu perteneciera a algún equipo de las Grandes Ligas le iban a dar “autorización” de cumplir dos roles tan diferentes? Gracias a Dios aún presta servicio en las Mayores. Por eso trabajó donde se le necesitó y tuvo la fortuna de hacerlo con el orgullo de jugar por su país.

 

BEISBOL ASIATICO

 

El béisbol con esta forma de interpretación asiática seguro va a cambiar. Y eso será bueno para aquellos que juegan con los fundamentos. Incluso creo que gente como Lino Rivera, que sabe sacar provecho de todo, tendrá más chance de dirigir en las Ligas Mayores. Ya lo hizo una vez Ozzie Guillén y lo acaba de demostrar Joe Maddon con Tampa. Cada vez se dependerá menos del poder. Depender de los grandes cañoneros, más ahora que se van suprimiendo los esteroides, no bastará. Eso llenaba los estadios pero quizá está cerca de cambiar, como cuando se jugaba con más de todo en la época de la pelota muerta. El tiempo dirá.

 

 

PRESENTACION DE LOS LEONES

 

 

OSCAR RIVERA PERDERA SU PRIMERA SALIDA

 

Este lunes fueron presentados oficialmente los Leones de Yucatán. El equipo está unido y eso cuenta aunque la mala noticia es que no abrirá el estelar zurdo Oscar Rivera. Dice que no se siente aún a tope. Tuvo varicela durante los play offs del Pacífico y quizá por eso no aún no está listo. No quiere correr riesgos. La semana pasada sintió cansancio en un juego de pretemporada. El zurdo considera que con dejar pasar una salida será suficiente. Se dice que será el derecho Oswaldo Verdugo quien lanzará el miércoles ante los Tigres. No vale la pena correr riesgos.

 

 

COMENTARIOS RUDOS, EQUIPO UNIDO

 

Vemos al grupo unido, incluso cuando el vicepresidente Wilbert Valle llamó la atención en público (con todo y transmisión en vivo de TV) a los hermanos Luis y Alan Arredondo por no estar prestándole atención. Tampoco les gustó a los jugadores, y así se notó en los semblantes, cuando el directivo en medio de su explicación sobre la situación actual les dijo que debían cuidar bien su trabajo porque teniéndolo eran afortunados y agregó que al club llegaban muchas solicitudes de peloteros sin trabajo en busca de una oportunidad.

 

No creo que los comentarios hayan sido necesariamente de mala fe, como medida de presión, pero creo que quizá así se oyeron. Tras un complicado proceso de firma de muchos de los peloteros esas opiniones pudieron sentirse fuera de lugar. Cuestión de interpretaciones.

 

Valle tuvo razón en mucho de lo que expresó pero quizá no se oyó en ese tono. Al final lo vimos hablando a solas con uno de los Arredondo. Así se arreglan las cosas. Todos sabemos que la cosa está complicada y que hay que defender el negocio y las fuentes de trabajo que de él emanan, pero…

 

 

LINO INTELIGENTE

 

El manager Lino Rivera compuso la situación. Elogió públicamente a Alan Arredondo por la disposición al trabajo mostrada esta pretemporada, pidió que “se firmara” a un joven querido por el equipo y conocido como “la Máscara” que de alguna manera, como muchos, “tuvo problemas para firmar” y además recombinó a Said Gutiérrez por “no prestarle atención” durante su intervención. Gran tacto de Rivera. Una parodia con mucho sentido y ganas de solventar una situación como capitán del barco que es y por su posición intermedia entre los jugadores y la directiva. Muy político Lino, pero puso orden y apoyó a los suyos sin por esto ponerse en contra de la autoridad.

 

 

INICIA LA ACCION: SULTANES-DIABLOS

 

La temporada ya está prácticamente en marcha. Todos quieren ser campeones pero a partir de ahora habrá que ver quiénes se prepararon de verdad para llegar a serlo e hicieron su chamba previa. La suerte queda detrás del trabajo y los buenos deseos.

 

Este martes el juego inaugural, de la Zona Norte, entre el campeón Diablos Rojos y los Sultanes de Monterrey. Se jugará en el Foro Sol y comienza a las 19:00 horas. Se puede seguir por Internet, en la página de la Liga (http://www.lmb.com.mx/) y en la página de los Diablos (http://www.diablos.com.mx/). Según sabemos estarán disponibles transmisiones tanto en audio como en video.

 

Todos los demás entran en acción el miércoles, incluidas las series Tigres-Yucatán y Tabasco-Campeche. Esta última la estaré transmitiendo para Telesur desde la ciudad de las murallas.

 

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UN “CLASICO”, LA FINAL DEL CLASICO

FINAL ASIATICA, COREA DEL SUR VS JAPON

 

LMB: PRESENTAN ESTE LUNES A LEONES Y PIRATAS

 

 

 

Russell Gutiérrez

 

Muchos quizá pensábamos en una final con República Dominicana, Cuba o los Estados Unidos. Y pensábamos en ellos aún sabiendo que los asiáticos han crecido mucho, quizá más que nadie en el béisbol. Y nos volvieron a demostrar que al menos en los resultados ellos son las verdaderas potencias. No será casualidad que Japón, el campeón defensor y Corea del Sur, el campeón olímpico, disputen este lunes en Dodger Stadium la final del Clásico Mundial. Llegaron porque lo merecen.

 

Los japoneses dieron cátedra ante equipos como Cuba (dos veces) y Estados Unidos. Esta última una escuadra que tiene que tomar más en serio las cosas y dejar de quejarse de todo lo que ellos mismos organizaron. Los coreanos por su parte dejaron atrás a Venezuela. Los finalistas llegaron  ante buenos rivales pero a ambos les ganaron sin dejar duda. Contundentes.

 

Cuando en la novena entrada del juego semifinal ante Estados Unidos, ya con el score abierto, el manager japonés metió a lanzar al superestrella Yu Darvish muchos pensamos que estaba loco. Hubiera sido más lógico dejarlo fresco para la final…

 

Pero tras meditar un poco no pudimos criticar. ¿Cómo hacerlo? Parece que estos equipos llenos de cosas “raras” nos están enseñando más que ninguno. Juegan a su manera, aprovechan todas sus habilidades y saben cómo ganar. No hay que criticarlos, hay que aprender de ellos. Su béisbol increíblemente sencillo es enormemente efectivo. Punto.

 

Y mientras Estados Unidos y Venezuela cometía errores, algunos de ellos quizá provocados por rivales que no dan nada por perdido, los asiáticos aprovecharon todo. Así los vimos anotar con base, toque, rola y error… sin hits. Saben jugar. Están capacitados, más que los accidentales. El cuarto bat toca la bola como si fuera el noveno. Hacen lo que necesitan.

 

El Clásico nos está comprobando que hay otras maneras de interpretar el juego. Que son efectivas aunque no necesariamente nuevas. Así jugaban muchos en la época de la “bola muerta” en las Ligas Mayores. Incluso ahora, sin ser tan drásticos, mucho de este estilo tenían las Medias Blancas de Ozzie Guillén o los clubes de Lino Rivera en México. Lo que pasa es que estos asiáticos sí que llevan ese estilo a la máxima expresión.

 

Si en cuestiones tecnológicas hace años decían que los norteamericanos inventaban y los japoneses perfeccionaban y “hacían chiquito”, pues en el béisbol ya nadie puede dudar que los asiáticos con su béisbol “pequeño” se han convertido en los más grandes.

 

El juego de este lunes será de pronóstico reservado. Coreanos y japoneses se han enfrentado cuatro veces en este Clásico. Dos triunfos por bando y tres muy buenos juegos, incluido uno que finalizó 1×0 para Corea. Quien gane será el campeón. Corea contra Japón ya es un clásico del Clásico.

 

 

LMB: LUNES DE PRESENTACIONES

 

Esta semana, gracias a Dios, comienza la Liga Mexicana. No nos ha faltado béisbol desde que terminó la temporada 2008 pero ya ansiábamos el play ball que será este martes con el duelo Monterrey-Diablos. El miércoles entrarán todos los demás en acción.

 

Este lunes serán presentados en Mérida y Campeche respectivamente los Leones y los Piratas. Hay mucho ánimo en las dos ciudades por la edición 2009 de estos equipos.

 

Creo que Yucatán, aunque Tigres se armó hasta los dientes, debe ser el rival a vencer en el Sur. Ya lo comenté antes, con Lino Rivera no hay que buscar nombres en el róster. Lino por sí mismo es garantía. Campeche se armó bien y desde hace mucho le tengo especial cariño a esta escuadra. Sobra decir que estos dos clubes son mis favoritos.

 

En la Ciudad de las Murallas la presentación será transmitida por Telsur, que así iniciará una nueva temporada. Gracias a Mauricio Castillo, el emprendedor empresario de esta estación de TV, por la oportunidad que me da otra vez de estar entre su staff de narradores. Será mi quinto año en Campeche desde que llegué para transmitir en mi casa, Sipse Deportes, a través de Xpresion Radio en 2005.

 

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JUEGAZOS: ESTADOS UNIDOS Y COREA A SEMIFINALES

 

Russell Gutiérrez

 

Par de juegazos llenos de emoción y dos invitados más, con todos los merecimientos, a las semifinales: Estados Unidos y Corea del Sur. Lástima que Puerto Rico, el último en perder su calidad de invicto y que nos había maravillado con su sensacional pitcheo se quedó fuera. Ni hablar.

 

Estados Unidos peleó como debe hacerse, con todo y hasta el final. Por eso y por el descontrol en la parte final de los lanzadores boricuas avanzaron un paso más de lo que consiguieron en la primera edición hace tres años. Lo hicieron justo haciendo lo que su manager Davey Jonson le había pedido a algunos de sus jugadores no realizar: entregarse con todo… para no lastimarse.

 

David Wright fue la gran figura con su doble que dejó en el terreno al rival 6×5 arrebatándoles el triunfo. Gran juego. Y vaya que el timonel debe estar además agradecido con él ya que no mandó a tocar la bola a Derek Jeter en la novena entrada cuando había dos en base sin out y perdían 5×3. Lo lógico era poner a dos en posición de anotar, los que representaban el empate, con un out y reduciendo el riesgo de un dobleplay que terminara el juego. El capitán de los Yankees ni lo intentó. Pegó línea al derecho que permitió pisa y corre a tercera. El descontrol siguiente y Wright se encargaron el resto.

 

Este miércoles los norteamericanos definirán quién quedará como líder ante Venezuela. Han jugado dos veces con repartición de triunfos. Creo que ninguno arriesgará de más pues ambos están calificados.

 

Corea por su parte venció por segunda vez seguida a Japón, 4×1. Un ataque de tres carreras (dos limpias) en la primera entrada ante el estelar joven Yu Darvish escribió la historia. Lo agarraron frío ya que luego se puso intransitable. Los japoneses había apaleado a los coreanos cuando chocaron en la primera ronda pero luego han venido dos éxitos de los campeón olímpicos, 1×0 y ahora 4×1. Tremendos juegos. Este martes los sudcoreanos ganaron con sólo cuatro hits, tres de ellos en la primera tanda en la que aprovecharon un error, una base y se robaron una almohadilla. Viva el béisbol pequeño. Súmele que a la defensiva no cometieron error y además ejecutaron dos dobles matanzas.

 

Ahora Japón tendrá que definir su suerte este miércoles en juego de vida o muerte ante Cuba. Ni más ni menos. Japón blanqueó 6×0 a los cubanos en el arranque de esta segunda ronda. Otra repetición de la final del primer Clásico. Esperamos un juego de altísimo nivel y enormes emociones… lo que además está seguro ya que no está inmiscuido Davey Jonson para “pedirle a los peloteros que se cuiden”.

 

Corea es un equipazo y no es extraño que ya esté en la antesala del título. Hasta ahora es seguro que dos de los semifinalistas de hace tres años seguirán vivos: Corea y Cuba o Japón. Los nuevos son Estados Unidos y Venezuela. En la edición pasada Japón venció a Corea y Cuba a Dominicana en semifinales.

 

El Clásico ya está vislumbra el final y esperamos que la emoción vaya en aumento. Así sea.

 

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MEXICO ELIMINADO, QUEDA A DEBER

 

Russell Gutiérrez

 

Nunca las derrotas dejan buen sabor de boca aunque se supiera que nuestro equipo probablemente no tenía tanto como asegurarlo en semifinales. Hay que reconocer que la media de las aspiraciones era la segunda ronda. Ya sabíamos que los rivales serían de tremendo nivel. Sin embargo sí esperábamos un mejor desempeño del equipo de Vinicio Castilla.

 

México terminó con marca de 2-4 lo que, aunque el sistema de competencia fue diferente, estuvo por debajo del récord de 3-3 logrado hace tres años con Paquín Estrada.

 

Además dos de las derrotas fueron por knock out. Aquí no hay que exagerar ya que de igual forma se obtuvieron los dos triunfos. Sin embargo sí hay decir que este año se tuvo la ventaja de jugar al menos cuatro juegos en casa. Más allá de los números la actuación no convenció. Y no lo hizo los partidos abrieron la oportunidad de lograr algo más.

 

En béisbol tiene más chance quien mejor pitcheo tiene. Así las oportunidades mexicanas eran nulas pues tuvimos la peor (in)efectividad entre los 16 equipos participantes: 11.81. Terrible. Más si consideramos la tradición de buen pitcheo de nuestro país. Quizá sea nuestra mayor característica. Claro que mucho tuvo que ver en esa debacle de nuestros lanzadores el Foro Sol. Aunque seguro influyó igual en esa engañosa marca positiva de ser el equipo con más homeruns conectados (14) en el torneo. De ellos 12 se conectaron en el foro capitalino. Por cierto, el pitcheo nacional admitió 11 homeruns con lo que neutralizó los conectados.

 

 

NO TODO ES POWER

 

Acabemos pronto, México debía suponer que no iba a ganar a base de palos pese a tener buenos bateadores como Adrián González, Jorge Cantú, Jorge “Chato” Vázquez y compañía. Sus rivales, aunque también tienen hombres de poder, no ganaron así. Le ganaron a México con fundamentos, corriendo cuando había que correr, tocando cuando hubo que hacerlo y, por supuesto, con pitcheo.

 

Si bien se pegaron 14 bambinazos hay que apuntar que siete, la mitad, fueron solitarios. La producción de carreras con homeruns fue de 24 y ahí habría que contar que uno, el primero del Clásico, del Chato Vázquez ante Australia, fue grand slam. Seis de los últimos ocho palos fueron sin gente a bordo. Ese fue el caso de los últimos cinco.

 

Más que botar y botar la pelota había que ser oportunos. El homerun sale, pero las carreras en general se construyen. Y no se hizo. Para buscar carreras hay probar con distintas opciones. Muy pocos equipos en la historia que se han dado el lujo de depender del poder. Y ese no era nuestro caso.

 

México dejó 43 corredores en base en sus seis juegos, más de la mitad de ellos (25) se quedaron en posición de anotar. ¿Y cómo se traen a home esos corredores? Con jugadas. Bateo y corrido, robos, toques de bola, toques sorpresas. De todo hay que hacer. Especialmente cuando el pitcheo rival luce como fue el caso de los juegos ante Corea y Cuba en la segunda ronda.

 

Pero no hubo opciones. No quiero decir que haciendo eso aseguro que íbamos a ganar. De ninguna manera. Sólo quiero decir que había que buscar opciones.

 

 

F  U  N  D  A  M  E  N  T  O  S

 

El béisbol mal llamado “pequeño” ha comprobado su valía. Hay muchas muestras. Cuba, Corea, Japón y a otros niveles Tampa Bay, los Venados de Mazatlán y hasta los Leones de Yucatán son ejemplos. En resumen, creo que Vinicio debió buscar alternativas y no lo hizo. Sacudió su alienación muchas veces pero sólo cambió nombres, zurdos por derechos, etc. Creo que faltó trazar un plan más adecuado al equipo y especialmente a los rivales.

 

¿Porqué se perdió? No le busquen. Fue porque los rivales tienen más nivel pero fundamentalmente porque supieron aprovechar mejor sus oportunidades. México no tuvo la llave maestra llamada pitcheo. Eso fue clave. Además la ofensiva se basó demasiado en el poder y se dejaron de lado los fundamentos. Castilla es joven aún y queda claro que su experiencia como jugador en las Grandes Ligas y como dirigente media temporada con Hermosillo en la Liga del Pacífico y algunos eventos aislados con la Selección no bastaron.

 

Creo que será buen manager así como fue buen pelotero. Que no le echen toda la culpa. Pero es cierto que aún le falta.

 

Queda claro que aunque se peguen muchos homeruns si se tiene el peor pitcheo y no se buscan más opciones ofensivas no se puede ganar.

 

Por cierto, últimamente en los eventos grandes no nos ha ido bien. Nos eliminaron en el preolímpico en Taipei y ahora se quedó a deber en el Clásico. Hay que trabajar más.

 

 

VENEZUELA SEMIFINALESITA

 

Por su parte, Venezuela se convirtió en el primer semifinalista al quitarle el invicto, en un juegazo, a Puerto Rico, 2×0. Gran labor del abridor Félix Hernández y un homerun que obligó por primera vez a usar la regla de checar la repetición instantánea en este evento, de Ramón Hernández, fueron claves. Los dos equipos lucieron.

 

Este martes en duelo de vida o muerte Estados Unidos se medirá a los boricuas. Amenaza un juegazo. A segunda hora un partido que promete ser de alto voltaje: Corea contra Japón. Es poco lo que se puede agregar salvo que el ganador calificará a semifinales.

 

 

DAVEY JOHNSON RIDICULO

 

Terribles las declaraciones que le atribuyeron en la transmisión de ESPN a Davey Johnson, el manager de los norteamericanos. Dicen que comentó que si llegaba a tener algún lesionado más entre su personal iba a sacar al equipo del torneo ya que no quiere que lo cuelguen en alguna ciudad con equipo de las Ligas Mayores. Es cierto que los estadounidenses han tenido muchas bajas, como Chiper Jones o Dustin Pedrioa por citar dos de los de más nivel, pero lo que dijo sonó a llanto de señorita.

 

Estúpido de su parte ya que para empezar no es él quién debe tomar una decisión así y, segundo, si no quiere que se lastime su gente mejor que no juegue… o que ponga a su personal a entrenar desde antes para que no lleguen tan sensibles. Estúpido ponerse a llorar como si sólo los americanos corrieran riesgos de lastimarse en el Clásico.

 

Ojalá se deje de tonterías y juegue como debe. No sea que ya esté buscando pretextos ante una posible eliminación por parte de los boricuas.

 

Creo en la capacidad de los norteamericanos y en su muy buen nivel. Muy BUEN NIVEL. Por eso me molestan esas supuestas declaraciones cobardes.

 

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ASIATICOS AL ALZA, MEXICO MUY COMPLICADO

 

Russell Gutiérrez

 

México dio pelea al principio pero entre la “bola de homerun” de Oliver Pérez, las carreras que dejaron ir y fundamentalmente la calidad y variedad de armas de Corea simplemente cayeron ante un rival que fue mejor, 8×2, y este lunes se jugarán la vida ni más ni menos que ante Cuba. Muy complicado. No imposible. Sí excesivamente complicado.

 

No hay que darle muchas vueltas. México dejó escapar buenas oportunidades y eso no se permite ante rivales como Corea. Ellos por el contrario lucieron su béisbol de múltiples opciones, desde homeruns pasando por toques de bola y dobles robos para apoyar su muy buen pitcheo. Con todo eso terminaron colocándose a un paso de las semifinales. La diferencia de hits no fue mucha, 12 contra 9, y cada equipo cometió un error en momentos claves. Sólo que los asiáticos sí supieron aprovechar y México no. Hasta eso, ellos dejaron a ocho en base y los nuestros a 10… pero ganaron. Ellos dieron tres palos y México que se despachó con 12 en el Foro Sol para encabezar el Clásico simplemente nada. Ya habíamos comentado que los números del parque de la Ciudad de México había que considerarlos un espejismo, al menos en el aspecto de los cuadrangulares.

 

 

BOLA DE HOMERUN DE OLIVER

 

Lo de Oliver es preocupante. Me tocó verlo lanzar en su primera salida de la pretemporada con los Mets y se vio muy bien en un par de entradas. Sin embargo, ahora su situación no está nada bien. Su pelota vuela con terrorífica facilidad. Cinco homeruns en dos salidas y de remarcar los tres de este domingo en un escenario donde dicen que la bola no corre tanto. De miedo.

 

Pero no fue sólo eso. El relevo se desfondó, una vez más, al final. Los grandes toleteros tuvieron sus chances a la hora buena y nada. Ni Adrián González ni Jorge Cantú ni el Chato Vázquez. Nada. Dolorosa derrota aunque viendo las cosas con frialdad los coreanos eran los favoritos. No hay que buscarle más.

 

Claro que la cosa enoja a muchos porque sí se tuvieron las oportunidades y la historia en verdad pudo cambiar. Sólo que vino la gran diferencia de siempre: ganó el que aprovechó los detalles del partido.

 

Vinicio Castilla hizo movimientos. Entre ellos sacó a Miguel Ojeda, Oscar Robles y Karim García quienes habían lucido. No se trata de juzgar a toro pasado. Con lo que usó se estuvo en ventaja y se pudo hacer más. Se falló. Punto.

 

 

VIVIR O MORIR… ANTE CUBA

 

Este lunes ante Cuba debe lanzar Rodrigo López. Nada fácil. Nada. Los cubanos ya apalearon  a los mexicanos en el Foro Sol en la primera ronda. Los nuestros buscarán dar la gran campanada dejando fuera a los de la isla bella. Favoritos ellos… aunque ya hemos visto muchas sorpresas en este Clásico. De nuevo lo mismo, no se pueden dar ventajas. Perder significa quedar fuera. México en 2006 se quedó en la segunda ronda aunque se dio el lujo de eliminar a Estados Unidos. Esa vez avanzaron a semifinales en aquel grupo justamente Japón y Corea.

 

 

ASIA AL FRENTE

 

Los equipos asiáticos juegan muy bien. No queda duda. Su nivel técnico es de llamar la atención. Ambos son muy serios aspirantes. Japón dio una clase de buen pitcheo comandados por el estelar ligamayorista Daisuke Matsuzaka para vencer a Cuba. Los antillanos perdieron apenas por primera vez en el torneo. Juego de muy alto nivel. Ahora sólo Puerto Rico está invicto. Japón jugará ante Corea el martes por el pase directo a semifinales. Quien pierda tendrá un segundo chance contra el ganador del juego México-Cuba.

 

 

EL CLASICO EN MIAMI

 

En Miami, ante una paupérrima entrada, Estados Unidos venció a Holanda y se mantuvo con vida. Los holandeses (no uso el término europeos porque hay demasiados de Curazao) quedaron eliminados pero dejaron muy buen sabor de boca. Se robaron el corazón de más de uno. Ahí queda el que hayan eliminado a Dominicana en la primera ronda.

 

En el Dophin Stadium con capacidad para más de 50 mil espectadores (y muchos más aún cuando se trata de fútbol americano) la mayor entrada en esta ronda fue de 30 mil, el sábado para ver a Estados Unidos ante Puerto Rico. Ese día Holanda y Venezuela llevaron 17 mil. Repito que el apoyo al equipo tentativamente local fue de verdad mínimo. En el partido dominical de los Estados Unidos fueron apenas 12 mil personas.

 

No sabemos porqué las Ligas Mayores decidieron jugar en Miami donde por muchas razones la gente asiste poco al estadio durante la temporada de los Marlins. El resultado ha sido muy malas asistencias. Y la poca gente que va no apoya al supuesto equipo de casa. Más bien van latinos siguiendo a sus países de origen. A los nortamericanos no les interesa el Clásico. Y aún así, siendo previsible la poca demanda, escogieron un estadio enorme, hecho para fútbol americano. Mala imagen ver el parque desierto.

 

En San Diego hubo mejores entradas, sin llenos pero con muchos inmigrantes apoyando a sus equipos. Obviamente había muchos mexicanos en el Petco Park.

 

¿Será que las Ligas Mayores llevaron los juegos a Miami porque a muchos de los peloteros que resultaran eliminados les quedaría más a mano para regresar a sus entrenamientos de Grandes Ligas, que es lo que en verdad interesa a los equipos? Vale la teoría si consideramos que lo lógico era ver jugar ahí a Estados Unidos, Venezuela, República Dominicana y Puerto Rico. Nada más saque cuentas la cantidad de peloteros que esos equipos aportan a las escuadras de ligamayoristas y cuyos clubes entrenan en esa zona floridana. En fin, los dominicanos les ayudaron porque ni siquiera llegaron a Miami. Ya todos ellos están todos de regreso tras su eliminación sorpresiva en la primera ronda.

 

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PUERTO RICO Y VENEZUELA A UN TRIUNFO DE LAS SEMIFINALES

 

ESTADOS UNIDOS CONTRA LAS CUERDAS

 

MEXICO ESTE DOMINGO CONTRA COREA DEL SUR

 

 

Russell Gutiérrez

 

El pitcheo sigue siendo la llave para ganar los juegos de béisbol pero queda claro que quien no batea simplemente reduce sus oportunidades de ganar. Venezuela superó 3×1 a Holanda y Puerto Rico 11×1 a Estados Unidos al iniciar la segunda fase del Clásico Mundial este sábado.

 

Puerto Rico y Venezuela dieron sendas exhibiciones de pitcheo y por eso ganaron. Sin embargo, Holanda volvió a demostrar que tiene buenos lanzadores pero que éstos carecen de apoyo. Los lanzadores holandeses apenas permitieron tres hits pero admitieron tres carreras y como sus compañeros sólo pudieron anotar una vez terminaron perdiendo. Por su parte Puerto Rico noqueó a Estados Unidos al combinar tremendo trabajo de los serpentineros con una buena demostración ofensiva. Trabajo completo. De destacar la tremenda labor del abridor boricua Javier Vázquez.

 

No dejen de lado a los boricuas. Están durísimos. Sus lanzadores sólo han permitido dos carreras en cuatro juegos. Por cierto, Puerto Rico fue más apoyado que los norteamericanos en el Dolphin Stadium de Miami. Los boricuas junto con los cubanos que juegan este domingo ante Japón son los únicos invictos en el certamen.

 

Sobre la falta de apoyo a los estadounidenses hay que decir que queda claro que el evento nada más no despierta interés entre los fanáticos anglosajones por más que hacen las Ligas Mayores. Ojo con ese dato porque a la larga pudiera llevar el certamen a la tumba.

 

Estados Unidos se juega la vida este domingo ante Holanda. El que pierda está fuera y si son los norteamericanos seguirán sin llegar al menos a semifinales en las dos ediciones del Clásico.

 

 

PALIZAS Y DESINTERES DE JOHNSON

 

Siempre temimos que dada la diferencia de niveles en el béisbol estos torneos tuvieran demasiadas palizas. Lo que obviamente no es bueno para el espectáculo. Sin embargo, lo que no habíamos considerado es que muchas de esas palizas fueran sobre equipos considerados fuertes como Estados Unidos, Corea del Sur o México. Ni hablar, así es el béisbol.

 

Estados Unidos ha perdido dos juegos seguidos y eso genera comentarios. Pero quizá los genera más que el manager Davey Johnson llegara tarde al juego porque se fue a la boda de su hijastro. ¿Y el respeto al evento?, ¿haría lo mismo en un juego de Serie Mundial? Comenzó dirigiendo el coach Barry Larkin.

 

 

MEXICO – COREA Y JAPON – CUBA

 

Dos juegos de gran interés tenemos para este domingo. Uno es la repetición de la final del Clásico pasado. El campeón Japón ante el invicto Cuba. Altísimo nivel debemos esperar de este partido. No hay más, se trata quizá del juego más atractivo en lo que va del torneo.

 

México, con el interés natural que tiene para nosotros, se mide tras una primera ronda un tanto gris a Corea del Sur. Los asiáticos también han tenido sus comentos complicados como cuando los apaleó Japón. Sin embargo viene de ser los líderes del grupo de Tokio justamente al ganar de manera notable, 1×0, a los japoneses. No hay mucho que buscarle, son los campeones olímpicos y fueron semifinalistas del Clásico en 2006. El coliche Oliver Pérez lanzará por los nuestros en busca de demostrar que su pésima salida ante Australia fue sólo una mala tarde. Ya veremos.

 

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TUNDA CUBANA DESPIDE AL FORO SOL

 

Russell Gutiérrez

 

Finalmente Cuba hizo valer su condición de favorito y lo hizo de manera categórica al noquear a México 16×4 para quedarse como el mejor del grupo que se jugó en el Foro Sol de la Ciudad de México. Los nuestros cumplieron al calificar, como se esperaba, en la segunda posición. Sin embargo su récord de 2-2 y la forma tan diametral en la que lo lograron, con par de knock outs a favor y otros tantos en contra, deja dudas en especial del pitcheo. Así se despidió el Foro Sol como sede del Clásico, con una muy buena entrada pese a que llovió todo el partido.

 

En resumen México cumplió con el objetivo pero quizá no como todos hubieran querido. Cuba es Cuba. Queda claro que hay que colocarlo entre los aspirantes. México los tuvo abajo 3×1 y muchos soñaron que se podía dar la campanada pero no fue así.

 

 

EL FORO MALDITO PARA LANZAR

 

Los relevistas mexicanos volvieron a pasar las de caín. Se llevaron 15 carreras en poco más de cuatro entradas. Una barbaridad. Sin embargo, y para no cargarles demasiado la mano aunque sin pretender tapar el sol con un dedo, hay que remarcar lo espantoso que es el Foro Sol para pitchear. En seis juegos en ese parque se pegaron ¡28! homeruns. En ninguna otra sede se acercaron siquiera a esa cifra. En Toronto se dieron 17, en Tokio 8 y en San Juan 7. Espantoso lugar para lanzar dada la altura y la baja presión atmosférica con la consecuente volatilidad de la pelota.

 

 

MACANIZA A LOS BIG LEAGUERS

 

México usó de inicio a cuatro lanzadores de Liga Mexicana: Pablo Ortega (el mejor librado con una carrera en dos innings), Pancho Campos y Rafael Díaz. Entre los tres recibieron siete carreras. Más o menos bien si consideramos la calidad del enemigo. Luego vino otro “mexican league”, David “Chile” Cortés, quien sacó dos outs sin carreras antes de que Vinicio Castilla dejara la responsabilidad a un par con experiencia de liga grande, Dennis Reyes y Luis Ignacio Ayala. El resultado fue desastroso. Espeluznante. Entre los dos sacaron un out y admitieron nueve carreras. Sin comentarios.

 

¿Porqué lo permitió Castilla? Quizá para no cansar más a sus lanzadores una vez asegurado el pase a la segunda ronda. Quizá porque muchos no estaban disponibles para lanzar dadas las reglas raras del Clásico. Sea como sea la cosa se puso del cocol. Sabíamos que Cuba era favorito pero de cualquier modo una felpa así duele.

 

 

POWER AZTECA

 

Pero así como el pitcheo batalló también hay que darle crédito al bateo de poder azteca que aprovechando la situación del foro capitalino se colocó como líder de bambinazos en el evento. México lleva 12, uno más que los cubanos y cuatro por encima de Venezuela (jugó en Toronto); los mejores en el rubro de los trancazos.

 

En lo individual los líderes de bambinazos son el cubano Frederich Cepeda y el mexicano Karim García, ambos con tres. Ojo con las estadísticas cuando se usan para medirse con equipos y peloteros de otro grupo. Pueden resultar engañosas. Habría que considerar que cada equipo jugó ante rivales muy diferentes, incluso en calidad, y que además las condiciones de los estadios no fueron iguales.

 

Ahora bien, pegar palos no necesariamente lo es todo. Cuba y México pegaron a tres homeruns este jueves pero mientras con ellos los caribeños remolcaron ocho carreras los mexicanos sólo empujaron tres.

 

Y si hablamos de ser oportunos para batear, México dejó a nueve hombres en las bases, cinco de ellos en posición de anotar mientras Cuba dejó a cuatro y sólo dos en posición anotadora. Detalles que cuentan. En todo caso al final hay que darle crédito al pitcheo cubano que sí cumplió. Ellos sólo permitieron cinco hits y los lanzadores aztecas 17.

 

 

EL CLASICO LLEGA A ESTADOS UNIDOS

 

Tras 24 partidos finalmente el Clásico Mundial llega a los Estados Unidos. Ahí se jugará hasta el final. El total es de 15 partidos.

 

Este viernes hay descanso, es día de viaje. El sábado inicia la segunda ronda en Miami cuando Holanda se mida a Venezuela y Puerto Rico a Estados Unidos. El domingo, en San Diego, Cuba jugará ante Japón y México contra Corea del Sur. El partido de los nuestros será a las 10 de la noche tiempo del centro de México.

 

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MEXICO CALIFICA DEVOLVIENDO PALIZA

 

Russell Gutiérrez

 

Curioso es el béisbol. Cuando todos esperábamos una victoria rotunda México fue apaleado y ahora que temíamos un duelo cerrado y lleno de peligro los nuestros terminaron dándole una tunda a Australia y lograron su pase a la segunda ronda. Es obvio que se hicieron ajustes y el pitcheo de Jorge Campillo tuvo la solvencia que faltó hace tres días. Sin embargo, quizá el factor más importante haya sido el orgullo…

 

 

LAS BARBAS DEL VECINO…

 

Dice el refrán que cuando veas las barbas de tu vecino afeitar pon las tuyas a remojar. Y parece que eso no lo sabía la gente de Australia que un día antes dio un juegazo y puso contra la pared casi todo el partido a Cuba, el super favorito del grupo.

 

Pero los australianos tuvieron la mala puntada de hablar de más. Dijeron que iban a ganar de nuevo a México y alguno incluso mencionó que sería fácil. Craso error. Más aún tras lo sucedido en este Clásico lleno de sorpresas. Esa fanfarronería picó el orgullo de la tropa de Vinicio Castilla que se reunió a hablar sobre el tema en el club house antes del choque. El resultado está a la vista: 16×1 y knock out en seis entradas.

 

Australia cometió quizá el mismo error que los mexicanos el primer día. ¿Porqué será que nadie aprende en pellejo ajeno? Paliza devuelta y peor aún porque ellos noquearon en ocho entradas y ahora México sólo necesitó seis. Los de Oceanía tienen mucho talento incluyendo gente muy joven, de 17 a 19 años, que seguro darán de qué hablar. Tienen futuro y juegan bien pero esta vez sí se impuso la experiencia y sobre todo la calidad.

 

 

KARIM, LA FIGURA

 

Karim García fue la gran figura. Bateó de 4-4 y botó dos veces la pelota para un total de cuatro producidas. Cuando se le entrevistó después del partido evidenció que “le tenían ganas” a sus rivales por sus desafortunados comentarios.

 

 

POR EL PRIMER LUGAR ¡ANTE CUBA!

 

Tras lo sucedido queda claro que hay que afrontar los juegos con calma. Con confianza en las capacidades propias pero con mucho respeto por las del rival. Hay que tener eso siempre presente. Nadie lo olvide.

 

Este jueves México buscará quedar como primero del grupo B cuando se cierre la actividad en el Foro Sol capitalino. El rival es de enorme respeto, más que ninguno: Cuba. Pero que quede claro, sólo hay que jugar con respeto. Ni miedo ni mucho menos. Los cubanos seguro saldrán conscientes de ello. Más aún tras lo que sufrieron ante Australia el martes. Va a estar muy bueno. Lo que veamos será una buena muestra de las reales aspiraciones de los nuestros.

 

El ganador del partido abrirá la segunda ronda, en San Diego, ante Corea del Sur, el líder del grupo A y actual campeón olímpico. Quien pierda se las verá ante Japón, ni más ni menos que el monarca defensor del Clásico Mundial.

 

 

SISTEMA DE LA SEGUNDA RONDA

 

La segunda ronda se jugará con el mismo sistema. Quien pierda dos juegos seguidos queda fuera. Los perdedores del primer juego se miden en partido de eliminación directa, una repesca. El ganador tendrá una segunda oportunidad. Los ganadores del primer día chocarán entre sí por el boleto directo a semifinales y el perdedor de ese choque de ganadores tendrá un segundo chance disputando el otro boleto ante el ganador de la repesca.

 

 

VENEZUELA Y PUERTO RICO LIDERES

 

Venezuela le ganó 5×3 a Estados Unidos. Los sudamericanos fueron líderes del grupo C y los norteamericanos segundos. Venezuela se medirá ante Puerto Rico y Venezuela a Holanda en el grupo dos de la segunda ronda que se jugará en Miami.

 

Los boricuas quedaron líderes del sector D al blanquear a los sorprendentes holandeses 5×0 en el juego final del grupo que se jugó en Puerto Rico. Ojo que el pitcheo de Holanda ha sido sensacional pero por otro lado simplemente no batean. En cuatro juegos apenas anotaron seis carreras pero sólo DOS de ellas fueron limpias. En esa estadística hay que agregar tuvieron un juego de 11 entradas. Pegaron únicamente 19 hits en esos duelos. Tres en el primero y cinco, cinco y seis en los otros tres respectivamente.

 

Es cierto que el pitcheo domina el juego pero no hay que olvidar que sin carreras no se puede ganar. Por su parte el pitcheo de Puerto Rico estuvo tremendo al admitir una mísera carrera en sus tres partidos.

 

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