Archivos mensuales: agosto 2009

ADIOS AL “YA MERITO”, SALTILLO CAMPEON

Russell Gutiérrez

Dos de los tres fundamentos del béisbol son pitcheo y bateo. Ambos sobraron anoche a Saltillo y con una paliza obtuvieron su primer título en una final en la LMB. Le pasaron encima a los Tigres que pese usar a Francisco Córdova con sólo 3 días de descanso, su mejor carta, ni las manos metieron. Pero hay que reconocer del lado felino la labor que hicieron con un club que llegó muy mermado por lesiones. Pero nada demerita el triunfo sarapero.

Cuando un grupo de lanzadores logra colgar su primer cero hasta la séptima entrada hay poco por hacer. Pero si además ese es el único que consiguen en el juego la causa está perdida. Pero para ser positivos digamos que la causa la ganó Saltillo.

Pitcheo es el nombre del juego y los de casa acabaron al felino. Pero además de su lado contaron con la labor extraordinaria de quien a la larga resultó el Más Valioso, Rafa Díaz, quien como antaño cuando no había ni preparadores ni cerradores, cubrió toda la ruta. Enorme labor de 7 hits, todos sencillos y 2 de ellos dentro del cuadro. Ponchó a 6, dio una base y un golpe. Enorme. Logró su segundo triunfo en la final y como lo hizo en el primero: de menos a más. Se fajó cuando Tigres lo amenazó.

No hay más, finalmente Saltillo ganó una final. El “ya merito” ha muerto. Ahora Saraperos es el campeón. Felicidades. Lo lograron con todos los honores. Y felicidades en especial a uno de sus mejores relevistas quien ayer no hizo falta porque Rafa Díaz no necesitaba de nadie: el yuca Fernando Villalobos.

SABADO DE ILUSION PARA SALTILLO

Russell Gutiérrez

Este puede ser el día que por tanto tiempo ha esperado Saltillo y además podría ser especial para la familia Ley que llegó a hacerse cargo de los Saraperos hace 10 años tras haber ganado casi todo en el Pacífico. Hasta hoy, de este lado de la geografía beisbolera nacional sólo han tendido aproximaciones. Probaditas de éxito.

Para ocasión tan especial el mánager Orlando Sanchez, tal como estipuló desde el inico, mandará al super veterano Rafael Díaz a la loma. Un hombre que juega por gusto porque dice que la pelota ya le ha dado todo. Díaz ha ganado aquí, en la costa, wn Series del Caribe y hasta estuvo en el Clásico Mundial. En su salida anterior le fue muy bien y venció a los Tigres lanzando de menos a más.

Tigres tiene lesionados, están contra la pared y en patio ajeno. Todo en contra. Pero sigo creyendo que tienen chance. A muchos les caen mal siendo de nuestra zona por una mala interpretación de unas declaraciones sacadas de mala leche a Matías Carrillo. Los felinos son un gran equipo. Que no nos vendan malas ideas. Los numeros no mienten.

Está anunciado por Quintana Roo, Arturo Barradas. Pero queda claro que si hace falta tirará Francisco Córdova, su mejor carta. No hay más. Todo o nada. Drama de play offs.

Suerte a ambos. Saltillo ya merece el título. Es en todos sentidos una gran organización. Revolucionaria. Amos de la promoción y el éxito deportivo.

Pero déjenme soñar con un séptimo juego. Sería maravilloso. Un sábado de agosto de 1971 Saltillo iba por el campeonato ante Jalisco. Sólo les faltaba un juego. Aquel día llovió. Y después nunca pudieron ganar ese desafío pese a tener ventaja en la serie de 3-0. Dios dirá.

SARAPEROS A UN PASO

Russell Gutiérrez

Los Saraperos tienen la sartén por el mango. Ganaron a base de palos y ese importante triunfo de gira los pone a un juego del título, el que buscarán en su casa donde apenas han perdido uno de 7 juegos en estos play offs. Se ve complicado para los Tigres.

Es sencillo, la diferencia estuvo en el poder. Los 2 homeruns con la casa llena fueron determinantes, dolorosos para unos felinos que apenas batearon un hit menos que sus verdugos. La cosa está complicada porque más allá de la desventaja que enfrentan la escuadra de bengala está mermada. Tienen demasiada gente que no está al 100 por ciento y así es más complicado. Hay que reconocer que pese a todo están haciendo un gran papel en esa situación. Pero el juego es así y hay que saber reponerse a todo para ganar.

Lo de Pablo Ortega es increíble. Siendo un estelar de la pelota mexicana no ha podido levantarse tras tirar bien en sus 2 primeras salidas de la postemporada ante Campeche. A partir de ahí lleva 4 salidas de verdad para el olvido. Mario Mendoza por su parte no la tuvo fácil pero salió de situaciones comprometidas en la primera y cuarta entradas. Aunque permitió en total 4 carreras tuvo apoyo ofensivo suficiente.

Saltillo parece que finalmente ganará la final que por tantos años ha esperado. Pero aún les falta un juego.

Es duro perder un juego así. Recibir 2 grand slams golpea el ánimo hasta del más positivo. Fue brutal pero hay que reconocer que los bengalíes alcanzaron a meterse por momentos al juego. No se si les alcanzará.

Atención, vimos al exmarchista, ex presidente de la Liga y ex gerente de Tabasco, Raúl González un par de días en esta serie. No muchos lo recuerdan con cariño en el béisbol pero quizá está de regreso. Hasta lanzó anoche la primera bola…

Falta poco para terminar y parece que habrá fiesta en Coahuila. A menos que los Tigres hagan el milagro. Y los milagros existen.

SERIE DE LOCALES

Russell Gutiérrez

Nada para los visitantes. Los Tigres volvieron a ganar en casa y la serie se empató. Otra vez la definición vino temprano con 3 carreras en las primeras 2 entradas. El que gane de visitante tendrá más chance o… Saltillo se coronará en 7 juegos.

El yuca Fer Villalobos lanzó otra vez muy bien al inicio de su trabajo pero batazos difíciles dentro del cuadro, una base y un error le trajeron 3 carreras, una sucia. Minix no lo rescató. Qué historia la suya, el martes se convirtió en papá por primera vez en plena final. Felicidades a él y a Laura.

Matías mandó a un revista en play offs a abrir y le cumplió aunque no ganó: José Miguel Ramírez.

Ya hay 2 candidatos a Más Valioso ahora con la serie empatada: Jesús Cota por Satillo y Albino Contreras por Tigres, han sido claves a la ofensiva.

Alex Sánchez es de los pocos tigres en condiciones de correr y Matías lo usa a tope. Se robó 3 bases y anotó 2 veces. Tigres tiene poder pero siguen tocando y corriendo, sacan provecho de todo aunque a veces arriesgan de más.

Hoy Pablo Ortega contra Mario Mendoza, los abridores del primero. Hagan sus apuestas.

TIGRES REGRESA EN CASA

Russell Gutiérrez

Tigres está de regreso. Ganaron 8×3 y se acercaron 2-1 en la Final ante Saltillo en un duelo kilométrico que hasta tuvo apagón parcial. La serie tiene vida. En duelo de buenos lanzadores cumplió el de casa y falló el visitante.

Francisco Córdova se repuso a un homerun en la primera y con apoyo inesperado de 6 carreras en esa mismo primer inning tomó el control. Lanzó para 3 hits en 7 rollos. Lució. En 2 entradas el relevo de De Paula y Chiasson permitió más carreras que él.

No extrañó el ataque bengalí de arranque porque ya habían hecho rallys de 8 y hasta 9 carreras ante Puebla. Fue inesperado porque fue ante José Mercedes quien se había visto imbateable con una carrera admitida en 21 entradas. Eso anima a los felinos.

El pitcheo tigre en casa es otra cosa, ya lo decía ayer. Así se vio y más con su mejor carta esta portemporada: Córdova. Reponerse y pegarle a Mercedes ayuda al ánimo. Hoy irán por más. La serie promete.

El público respondió pero había menos de medio parque al inicio. La gente llegó tarde. Quizá saben que en esta serie los juegos duran más que la cuaresma. Y eso no es bueno.

Flavio Romero e Iker Franco, 2 de los 3 lesionados tigres, pudieron iniciar. El segundo salió en la cuarta. No puede correr. Nos recordó al león Pedro Bazán en 1984. Bateo de 2-1. Abel Martínez sigue fuera.

Hay serie. Hoy Héctor Rodríguez (2-0 y 1.74) por Saltillo ante José Miguel Ramírez quien hará su primera apertura tomando el sitio de Edgar Huerta a quien le ha ido mal. Tiene 3.60 de efectividad en 3 relevos.

EL “JUEGO CLAVE”

Russell Gutiérrez

Siempre en la pelota se dice en las series cortas que “el juego que viene es clave”. Todos lo dicen, lo decimos. Es lógico. El partido siguiente siempre es vital. Lo mismo si la serie comienza que si está empatada. Más aún cuando se encuentra 2-0 como ahora. No hay que ser mago para entender que si los Saraperos ponen contra la pared a los Tigres 0-3 la cosa estará cerca de la resolución. Pero aún si eso pasara más de uno, muchos diría yo, aún se cuestionarán si Saltillo completará la obra o si los bengalíes harán otra hazaña increíble. Puede pasar.

Pero como el juego que sigue es el clave también es ocioso estar llevando la mente al cuarto desafío antes de completar el tercero. Paso a paso niños. Queda claro que la distancia entre un equipo y otro no es tanta como para creer que la historia está escrita. Tampoco es un secreto que si la cosa se pone 3-0 todo puede terminar en Cancún… pero ni así lo aseguraría. Uno siempre quiere pensar que una serie que luce pareja no terminará pronto.

Esta noche en el Beto Avila veremos a las 2 mejores cartas de cada lado en lo que al pitcheo se refiere. Por Saraperos escalará la lomita José Mercedes, un tipo con experiencia probada y que va invicto en los play offs, muy efectivo (0.43.) Con esos números y tras aventarse el chiste de trabajar 19 entradas seguidas en la postemporada sin permitir carrera hasta que Laguna le anotó tímidamente no hay menos que reconocer el valor de Orlando Sánchez de dejarlo hasta la tercera plaza entre sus abridores de la final, más aún si tuvo toda una semana para colocar el orden de aparición de sus cartas como se le pegara la gana. Hoy todos dicen que fue muy inteligente el timonel norteño porque no lo quemó en casa sino que lo dejó para dar un golpe decisivo en una zona más complicada, en patio ajeno. Pero ya sabemos que cuando las cosas se dan todo luce bien.

Obviamente Sánchez estaría en el ojo del huracán si la serie estuviera 2-0 para los Tigres. Pero ya sabemos que el hubiera es vacilada en esto de los deportes… y en la vida en general. Hay que tener agallas, analizar las cosas y tomar las decisiones con valor. Por ahora le ha salido a Orlando y por eso está más cerca que Matías Carrillo del título. Pero nadie puede cantar victoria aún. De lado de los felinos lanzará Francisco Córdova y no hay que ser demasiado brillante para ver en los números que es su mejor carta. Excelente para los Tigres que haya quedado esa pieza para una situación así… en el “juego clave”.

Bueno, la verdad la cosa se va a poner a todo dar si los bengalíes en su casa vencen a Mercedes y se ponen a tiro de nivelar la balanza. La serie aún tiene cuerda, al menos para este que es, y vamos de nuevo el “juego clave”. Y no dejen de lado a Fernando Villalobos. El yuca ya mostró que tiene talento y yo estoy seguro que va a jugar un papel muy importante. No le lo hagan a un lado. Ya veremos qué pasa en esto de los juegos decisivos.

TIGRES EN PROBLEMAS, SALTILLO 2-0

Russell Gutiérrez

Saraperos en ventaja de 2-0 y Tigres además tiene lesionados a 3 titulares: Flavio Romero, Abel Martínez e Iker Franco. El primero salió del juego el sábado y los otros anoche. Además Carlos Sievers apenas regresa del hule. Tras perder otro juego cerrado lo mejor para Tigres es el día de viaje rumbo a casa.

2 juegos cerrados en el que los Tigres tuvieron oportunidad. Sin embargo, sus abridores siguieron mal y la suma de errores y dejados en base los mataron.

El que va que vuela para Más Valioso es Jesús Cota quien como el sábado decidió el choque con un homerun. Segunda noche de héroe. Ahora la botó para 2 carreras y romper el empate a 3 en la tercera. Sobre el JMV no hay que correr aún.

Por Saltillo gran labor del archiveterano Rafa Díaz. Llegó a la séptima y sólo admitió 3 carreras. Especialmente destaco la defensa del short stop Nelson Teilón. Hizo 2 lances tremendos y claves en la primera y séptima tandas. En ambos había corredores en tercera y segunda. Evitó ahí al menos 3 carreras, la diferencia. No todo es miel… un error suyo permitió una. Pero lo bueno fue determinante.

A Tigres le urge regresar a casa. Sus últimos 5 juegos fueron en gira (3 en Puebla) y en ellos sus abridores tuvieron inefectividad de 9.86. En casa en sus últimos 4 juegos (ante Campeche y Puebla) tuvieron 2.60. Otra cosa.

Ojo, el martes en Cancún lanza José Mercedes por Saltillo. Enorme en play offs. Su efectividad: 0.43.

LUCE EL YUCA VILLALOBOS EN EL PRIMERO DE LA FINAL

Russell Gutiérrez

Saltillo pegó primero 7×6 en la final de la LMB y el yucateco Fernando Villalobos fue figura al ganar el juego con gran trabajo. Paró a los Tigres que ganaban 6×2 y dio chance al regreso con rally de 5 en la quinta sentenciado con homerun de 3 carreras de Jesús Cota. Fer lanzó 3 1/3 tras el abridor Mario Mendoza a quien le fue como en feria. El yuca tiró para 3 hits, 4 ponches y una base. Cuando flaqueó un apretado out en home lo salvó. Jugada clave.

Villalobos pertenece a Yucatán pero fue prestado a Saltillo tras algunos momentos de desconfianza en 2008 y una mala jugada en el play offs ante Diablos. Fer debutó en la LMB con Monterrey en 2004 y llegó a los Leones a cambio del Patón Aceves en 2006. Anoche tiró tan bien como se ha visto todos los play offs y como lo hizo todo el año (3-0 y 2.89). Anda bien.

Entró en la cuarta y dominó a 8 de sus 9 primeros rivales. Con 2 outs en la séptima aceptó hit de Iker Franco, dio una base e Iker, un hombre lento, quiso anotar desde segunda con hit de Sergio Contreras y lo echaron en cerrada jugada en la que intentó 2 veces tocar el plato. Lo sacó Jonatan Aceves tras buen tiro desde el derecho de Christian Presichi. Ante Tigres y en un parque de bateo Fer merece todo el crédito. Minix y Saladín se encargaron como siempre del resto.

Esto apenas empieza. Ojo con el campo de Saltillo. Está en pésimo estado. Malos botes intervinieron en 3 carreras.

TIGRES – SARAPEROS, PRONOSTICO RESERVADO

Russell Gutiérrez

Sólo quedan 2 de los 16 clubes que soñaban ser campeones de la LMB. Hoy Saraperos y Tigres son los únicos que mantienen la esperanza y abrirán la final en Saltillo. Es difícil marcar favorito.

Al eliminarse este año los juegos interzonas por razones económicas, comparar a ambos bandos quedará sólo en lo subjetivo e influido más por la historia que por el presente. Aguas con basarse demasiado en las estadísticas ya que lo hecho por cada equipo fue sólo ante rivales de su sector. Jugaron auténticamente en ligas diferentes. No hay parámetro.

Sin embargo las capacidades conocidas de los peloteros de ambos lados nos pueden dar una idea, sólo una idea, de quién tiene más chance. Saltillo parece tener mejor pitcheo y en bateo hay suficiente de ambos lados. Así los del norte, que además tendrían hasta 4 juegos en casa, pudieran ser favoritos. Pero la semana completa de descanso que los Saraperos tuvieron me deja dudas. Llegar con los pitchers relajados es muy bueno, pero todo exceso es malo.

Este año hacer pronósticos ha resultado complicado. Muchos creímos que el México barrerían a Laguna, que Yucatán vencería a Puebla y hasta que Reynosa eliminaría a Saltillo. Nada de eso pasó. Incluso pocos creyeron que Campeche apretaría tanto a Tigres y por poco los echan en 7 juegos.

La realidad se empezará a ver hoy. Pablo Ortega tras dos malas salidas lanzará por Tigres ante el sarapero Mario Mendoza. Ya veremos.

Por cierto, los Tigres sólo piensan en Saltillo. Ya no se acuerdan que Yucatán los eliminó 3 veces. Eso ya pasó. Ni les alivia no jugar ante los Leones ni nada que se parezca. Están en la final porque fueron los mejores y siguieron ganando en los play offs. Punto.

SALTILLO FINALISTA… Y ESPERA

Russell Gutiérrez

Los Saraperos son campeones del Norte y están en la final. Una nueva oportunidad para sacudirse el mote de “ya merito” que pesa sobre el club de Saltillo, un equipo de tradición que ha jugado ininterrumpidamente en la LMB desde 1970.

Esta será la séptima serie final para los saltillenses que han perdido las 6 anteriores. Su único campeonato llegó en 1980, el año de la huelga de peloteros, y tiene un sabor medio insípido hasta para sus fanáticos ya que tras el cisma ganaron una campaña con sólo 6 equipos y 39 partidos. Se jugó a standing corrido sin play offs.

Ser llamados los “ya merito” es fácil de entender. De 1971 al 73 llegaron consecutivamente a la final sin poder ganarla. En el primero de esos años vivieron su momento más doloroso cuando dirigidos por Tomás Herrera tuvieron ventaja de 3-0 en la serie y no pudieron ganar el último partido que necesitaban ante Jalisco que era dirigido por el enorme Benjamín “Cananea” Reyes.

Saltillo era favorito y así lució al ganar 3 veces incluidos los choques de apertura en Guadalajara. Una suspensión por lluvia el 14 de agosto dejó listo lo que se suponía sería un domingo inolvidable en la capital de Coahuila. Para aquel 15 de agosto la directiva saltillense programó doble juego entre otras cosas porque pensaban que sería maravilloso lograr el título ese día de asueto y hacerlo un auténtico domingo de fiesta. No sucedió. Jalisco ganó la doble cartelera y regresó a su casa a completar la hazaña. Nadie regresó de un 0-3 en play offs desde entonces hasta que los Leones lo lograron en 2005 ante Tabasco en la segunda ronda.

En 1972 Saltillo perdió la final en 6 juegos ante Córdoba y en 1973 en 7 ante los Diablos. En 1974 tuvieron el mejor récord de su división y el segundo mejor de la Liga pero no llegaron a la final al ser eliminados por Gómez Palacio. En 1988 regresaron a la final pero el México los superó en 5 choques.

Los Saraperos fueron adquiridos en 1999 por Juan Manuel “Chino” Ley, un dueño super exitoso con los Tomateros de su natal Culiacán en la Liga del Pacífico. Con él llegaron a la final en 2004 y 2005 dirigidos por Derek Bryant. La primera la perdieron ante Campeche en 5 juegos y la segunda ante los Tigres en 6. ¿Será que en 2009 el manager Orlando Sánchez finalmente los haga ganar una final?

Tienen buen equipo. Pese a la salida el ganador de la triple corona de bateo en 2008, Kitt Pellow (salió hablando basura del club), sobra talento. José Mercedes es su gran caballo de pitcheo y la ofensiva es de primera. Con ellos está el lanzador yuca Fernando Villalobos quien llegó a préstamo y cumplió. En 30 relevos tuvo marca de 3-0 con 2.89 de efectividad. Excelente jugando en el norte. Ha lucido en los play offs.

El rival saldrá entre Tigres y Pericos. Pero atención con la espera. Saltillo tendrá al menos una semana completa de descanso y si la final sureña se va a 7 juegos aún más. El descanso es bueno pero… todo exceso es malo. La final empezará en Saltillo.