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SUDAFRICA.- El propietario de la reserva Sibuya, en el sureste de Sudáfrica, próxima a la ciudad de Kenton-on-Sea, señaló que el grupo de intrusos penetró en la reserva de Sibuya entre la noche del domingo pasado y la madrugada del lunes.

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Vigilantes de la reserva descubrieron esta semana los restos de dos o tres personas en una área poblada por leones, reportó el diario local Sowetan.

“Se encontraron en medio de una manada de leones, un gran grupo aparentemente, y no tuvieron demasiado tiempo para reaccionar“, explicó el propietario de la reserva, Nick Fox.

“No sabemos cuántos eran (los cazadores), no quedó gran cosa de ellos”, dijo Fox, quien reconoció que “hemos encontrado la ropa de tres personas”.

“A juzgar por los zapatos y objetos hallados en la zona, sospecho que dos o quizás tres (cazadores furtivos) murieron. Los restos estaban esparcidos en una área muy amplia, lo que dificultad el rastreo en el lugar y la recopilación de todas las pruebas“, declaró Fox al diario local.

El propietario de la reserva, próxima a la ciudad de Kenton-on-Sea, señaló que el grupo de intrusos penetró en la reserva de Sibuya entre la noche del domingo pasado y la madrugada del lunes.

“Iban armados, entre otras cosas, con un potente rifle con un silenciador, un hacha, cortadores de cable, y tenían comida para varios días: todas las marcas de una banda intentando matar rinocerontes para extraer los cuernos”, explicó Fox en la página de reserva en la red social Facebook.

El martes por la tarde, un guía alertó a los vigilantes de que había restos humanos en el parque natural. “Está claro que los furtivos se toparon con una manada de seis leones”, precisó.

El portavoz de la policía local, Mali Govender indicó que los investigadores han recogido restos humanos que se han enviado a expertos forenses, así como la citada arma de fuego para averiguar si se ha usado en actividades de caza ilegal o crímenes.

Con una población de unos 20 mil rinocerontes, Sudáfrica concentra el 80 por ciento de la población total de estos animales en todo el continente.

Desde 2013, más de mil rinocerontes mueren cada año en este país abatidos por los cazadores furtivos, que les extraen el cuerno para venderlo en los mercados asiáticos.

Los productos elaborados a base de cuerno de rinoceronte son muy populares en China y Vietnam, donde esta materia prima se asocia al éxito social y se le atribuyen propiedades curativas y afrodisíacas.