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CIUDAD DE MÉXICO.- La Copa Davis experimentará a partir de 2019 el cambio más radical en sus 118 años de historia, luego de la votación que se llevó a cabo este jueves, en Orlando, entre las federaciones que forman parte de la ITF, entre ellas la Argentina. La AAT, presidida por Agustín Calleri, apoyó la modificación en el formato de competencia impulsado por el grupo Kosmos.

De acuerdo con ESPN, de esta manera, el torneo por equipos más prestigioso del mundo del tenis repartirá mayor cantidad de dinero para las federaciones y para los jugadores, y reducirá de cuatro a dos semanas su periodo de disputa anual, con una fase previa que se llevará a cabo en febrero, con el formato convencional (5 puntos, con alternancia de localía); y una fase final, que tendrá lugar en noviembre, entre los representativos de 18 países que buscarán quedarse con la tradicional Ensaladera de plata.

Todo comenzará con un total de 24 equipos, 12 que saldrán de los que hayan ocupado entre el puesto 5 y 16 en la edición anterior, y 12 provenientes de las zonas Europa/África (6), Asia/Oceanía (3) y América (3). Los vencedores se ganarán el derecho de competir en las Finales de noviembre. Los perdedores, quedarán relegados al Grupo 1.

La última etapa se disputará en una sola sede -que cambiará año a año- y reunirá, además de los 12 países que superen la fase previa, a los 4 semifinalistas de la edición 2018 y a 2 invitados. Esos 18 participantes finales se distribuirán en 6 zonas de 3 equipos cada una, que competirán bajo la modalidad round-robin (todos contra todos), en dos partidos de singles y uno de dobles, en todos los casos al mejor de tres sets y en una sola jornada.

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Los primeros de cada grupo más los dos mejores segundos -se determinarán por los sets y juegos ganados- se clasificarán a los cuartos de final. En esta instancia, así como en las semifinales y la final, las series también se definirán en tres partidos al mejor de tres sets.

El Consejo Directivo de la Asociación Argentina de Tenis, luego de consultar con los jugadores nacionales, aprobó por unanimidad apoyar la propuesta de la Federación Internacional de Tenis (ITF) impulsada por el grupo Kosmos, al entender que la Copa Davis necesitaba un cambio en su formato.