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ESPAÑA.- Un análisis de más de mil personas con y sin trastornos psiquiátricos ha demostrado que los nitratos, productos químicos utilizados para curar carne seca, salami y otros productos de carne procesada, pueden contribuir al síndrome maníaco, caracterizado por hiperactividad, euforia e insomnio.

Los hallazgos del estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos), publicados en la revista 'Molecular Psychiatry', ha descubierto que las personas hospitalizadas por un episodio maníaco tenían más del triple de posibilidades de haber comido estos alimentos, que las personas sin antecedentes de un trastorno psiquiátrico grave, informa el portal Europa Press.

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Los experimentos en ratas realizados por los mismos investigadores, mostraron una hiperactividad similar a la manía después de unas pocas semanas con dietas con nitratos añadidos. Con base a estos datos, los investigadores aseguran que su nuevo estudio se suma a la evidencia de que ciertas dietas y potencialmente las cantidades y tipos de bacterias en el intestino, pueden contribuir a la manía y otros trastornos que afectan el cerebro.

El autor principal del estudio, Robert Yolken, profesor de Neuroviología en Pediatría en la universidad americana, estaba interesado en comprobar si la exposición a infecciones como los virus transmitidos a través de los alimentos, podría estar relacionada con cualquier condición psiquiátrica.

Entre 2007 y 2017, como parte de un estudio en curso, él y sus colegas recopilaron datos demográficos, de salud y dietéticos de mil 101 individuos de entre 18 y 65 años con y sin trastornos psiquiátricos.

Un estudio de estos registros mostró que, entre las personas que habían sido hospitalizadas por manía, aquellos que comieron carne procesada antes de la hospitalización tenían un riesgo 3.5 veces mayor que el grupo de personas sin un trastorno psiquiátrico. Estas  no se asociaron con un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo, trastorno bipolar en personas no hospitalizadas por manía o en trastorno depresivo mayor.

"Analizamos varias exposiciones dietéticas diferentes y la carne curada realmente destacó. No era solo que las personas con manía tuvieran una dieta anormal", señala Yolken.

Los nitratos se han utilizado durante mucho tiempo como conservantes en productos cárnicos procesados y se han relacionado previamente con algunos cánceres y enfermedades neurodegenerativas, por lo que Yolken sospechó que también podrían explicar el vínculo con estados de ánimo como la manía.