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Florida, Estados Unidos.- La compañía estadounidense SpaceX  ha lanzando para la NASA un cohete y una cápsula reciclados, en una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (EEI).

De acuerdo con el portal de noticias, RT, el Falcon 9 no tripulado ha sido puesto en órbita desde el cosmódromo de Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.). El cohete, que fue también lanzado el pasado mes de junio, portará una cápsula Dragon, la cual protagonizó un suministro de cargas a la EEI en 2015.

El Dragon llevará casi 2.270 kilogramos de alimentos, experimentos y equipos a la base orbital y, probablemente, regalos navideños para los tripulantes.

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El despegue ya ha sido retrasado tres veces este mes para practicarle a la cápsula y el el cohete revisiones diversas.

Se trata de la primera vez que SpaceX lanzara un cohete desde Cabo Cañaveral desde que un Falcon 9 explotara en el cosmódromo en septiembre de 2016.

En noviembre pasado uno de los propulsores de la compañía estalló durante unas pruebas de calificación.

Con todo, este año Space X ha tenido éxito en diversas ocasiones, al completar 16 lanzamientos.

La compañía de Elon Musk recicla los cohetes para salvar propulsores y otros componentes y, de esta manera, reducir el coste de los vuelos.

¿Qué pasa con el cuerpo humano en el espacio?

Hace dos años, la NASA comenzó un experimento inédito para determinar qué sucede con el cuerpo humano cuando está expuesto a un ambiente de gravedad cero durante un largo período de tiempo. Para ello, la agencia espacial reclutó a dos astronautas gemelos, Scott y Mark Kelly: a Scott lo envió a la Estación Espacial Internacional durante un año, mientras que Mark se quedó en la Tierra.

Cuando Scott volvió, ambos hermanos fueron sometidos a una serie de pruebas diseñadas para comparar sus cuerpos de todas las maneras posibles y ver qué había cambiado.

"Entre las cosas más emocionantes que hemos visto, al observar el comportamiento genético en el espacio, es que realmente hay una explosión"

De acuerdo con los resultados, el ADN de Scott mostró signos de metilación excesiva (un proceso mediante el cual las células unen ciertas sustancias químicas, conocidas como grupos metilo, a sus moléculas de ADN), informa la página web de la NASA. Los científicos explican que ese es un proceso normal que el cuerpo usa para activar y desactivar genes específicos, y que lo hace todo el tiempo.

No obstante, Scott Kelly lo experimentó en un nivel mucho más alto que su hermano Mark mientras estuvo en el espacio. Los investigadores suponen que la metilación se puso tan activa porque su cuerpo se estaba ajustando a un entorno radicalmente diferente, lo que podría haberlo ayudado a acostumbrarse más rápidamente a la falta de gravedad.

"Entre las cosas más emocionantes que hemos visto, al observar el comportamiento genético en el espacio, es que realmente hay una explosión, como fuegos artificiales que despegan, tan pronto como el cuerpo humano entra al espacio", dice el investigador Chris Mason. "Con este estudio, hemos visto miles y miles de genes cambiar la forma en que se encienden y se apagan".

Los científicos señalan que los resultados de este estudio serán extremadamente importantes, en unos pocos años o décadas, cuando las personas emprendan misiones a largo plazo a Marte o a la Luna.