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AUSTRALIA.- Los koalas del este de Australia pueden desaparecer en 50 años si se mantiene el ritmo actual de tala de árboles, alertó este viernes el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

La organización indicó que en el último año la tasa de la tala de bosques se ha triplicado hasta totalizar las 8 mil 194 hectáreas en el norte de Nueva Gales del Sur, informa el portal de noticias Expansión.

Según el WWF, esto ocasiona la destrucción del hábitat de 247 especies nativas, entre ellas el koala, animal que tiene el estatus de vulnerable a la extinción, bajo las leyes del país.

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'WWF-Australia calcula que quedan menos de 20 mil koalas en Nueva Gales del Sur y con las actuales tasas, estamos en camino de que se extingan en este Estado en 2050', dijo Stuart Blanch, portavoz de la organización.

El año pasado WWF alertó de que la tala de árboles redujo 53% y 26% la población de koalas en los estados orientales de Queensland y su vecino Nueva Gales del Sur, respectivamente.

El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa sin beber -en alusión a que el 90% de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, está considerado una especie vulnerable en Queensland y Nueva Gales del Sur y en el Territorio de la Capital Australiana.

Desde la colonización europea, la población de koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats a raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero, y también por el cambio climático, así como por la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930.

Además, en algunas zonas los koalas han sido sacrificados por culpa de la clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y los ojos causándoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.