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COREA DEL NORTE.- Data de hace más de una década que varios reporteros de la inteligencia de Asia y Estados Unidos advirtieron de una preocupante realidad: Corea del Norte cuenta con microorganismos patógenos capaces de causar viruela y ántrax, pero a su vez carece del equipo y los conocimientos para que estos sean desarrollados como armas.

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De acuerdo con Debate, nuevos informes elevaron las alertas por el certero avance de la dictadura de Kim Jong-un en la rama de la biotecnología.

Entonces esto podría confirmar que Corea del Norte está avanzando sin tomar en cuenta los riesgos, en ensamblar un programa de bioarmas avanzadas, desde fábricas que sean capaces de producir microbios hasta laboratorios especializados en modificación genética, según oficiales de inteligencia y expertos en armamento consultados por el Washington Post.

(Foto: El Debate)

Pero también se han rastreado planes conforme al régimen de enviar a investigadores locales a especializarse en cursos de microbiología al exterior.

"Se sabe por varias fuentes que los norcoreanos tienen agentes biológicos. La pregunta que ronda es por qué han adquirido el material y desarrollado la ciencia, pero no han producido armas"

"Se sabe por varias fuentes que los norcoreanos tienen agentes biológicos. La pregunta que ronda es por qué han adquirido el material y desarrollado la ciencia, pero no han producido armas", comentó un alto funcionario, bajo condición de anonimato.

Los avances del régimen norcoreano serían difíciles de detectar, explicó el experto, debido a que este desarollo se realiza en fábricas y en laboratorios que utilizan sus funciones centrándose en productos agrícolas y farmacéuticos, pero no en instalaciones militares.

El régimen comunista ha negado en varias oportunidades que esté desarrollando armas nucleares, pero una visita en 2015 de Kim al recientemente inaugurado Instituto Biotecnológico de Pyongyang arrojó más luces al respecto.

(Foto: El Debate)

Según la prensa estatal, se trata de un centro de desarrollo de pesticidas, pero analistas estadounidenses sostuvieron, en base a las imágenes oficiales, que había equipamiento diseñado para fermentar grandes cantidades de microbios y sistemas para convertir millones de esporas bacteriales en un polvo fino para lograr una fácil dispersión.

"Es difícil evitar la conclusión de que el instituto busca producir tandas de escala militar de ántrax", sostuvo entonces Melissa Hanham en el sitio especializado 38 North. Incluso si no estuviese siendo usado para ese fin, la investigadora resaltó que el equipamiento permite tales actividades, por lo que el potencial persiste.

Si bien el arsenal nuclear es la principal amenaza del régimen de Kim, las tropas surcoreanas y estadounidenses dan por hecho que es posible un ataque biológico, y los soldados son rutinariamente vacunados contra estas enfermedades.

Sin embargo, determinar con precisión la capacidad de Corea del Norte para usar tal armamento es un reto para las agencias de inteligencia.

Los funcionarios de inteligencia coinciden en que Pyongyang ha experimentado con varias cepas, incluyendo microbios que causan ántrax, cólera y peste bubónica, además de tener muestras de viruela.

La preocupación se centra en la presunción de que, en una eventual guerra, las unidades de infantería se enfrentarían con este tipo de armamento, invisible y de rápido avance.

No obstante, si bien el consenso es que el régimen ha avanzado en sus capacidades, por ahora parece no ser la prioridad entre su desarrollo militar, lo que apunta a una decisión política.