17 de Diciembre de 2017

Ciencia y Salud

Analizan si la luna de Saturno puede albergar vida

La presencia de hidrógeno significa que los microbios podrían utilizar gas para obtener energía.

La luna de Saturno cuenta con dos ingredientes para albergar vida. (Foto: Nasa)
La luna de Saturno cuenta con dos ingredientes para albergar vida. (Foto: Nasa)
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Agencia
Lima, Perú.- Una misión veterana de la Nasa ha proporcionado nuevos detalles sobre la helada luna oceánica de Saturno. Las nuevas revelaciones son fundamentales para avanzar en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

De acuerdo a los datos obtenidos por la sonda espacial Cassini de la Nasa, gas hidrógeno -que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida- es producido por la actividad hidrotérmica en el fondo del océano subterráneo de Encélado, una de las lunas de Saturno, informa el portal El Comercio.

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La presencia de hidrógeno en el océano de la luna significa que los microbios -si es que existen- podrían utilizar el gas para obtener energía, combinando el hidrógeno con el dióxido de carbono disuelto en el agua. Esta reacción química, conocida como metanogénesis produce metano, un ingrediente necesario para la formación de vida.

La vida tal como la conocemos requiere tres ingredientes primarios: agua en estado líquido, una fuente de energía para el metabolismo, y los ingredientes químicos correctos -principalmente carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre-.

Con este hallazgo, Cassini ha demostrado que Encélado tiene casi todos estos ingredientes para la habitabilidad. La sonda aún no ha demostrado que el fósforo y el azufre están presentes en el océano, pero los científicos sospechan que lo son, ya que se cree que el núcleo rocoso del satélite natural es químicamente similar a los meteoritos que contienen los dos elementos.

De acuerdo conla investigación, publicada en "Science", el material que se libera de los géiseres de Encélado -proveniente del océano subterráneo- está compuesto mayoritariamente por agua, que representa entre un 96% y un 99% de las moléculas emitidas. Asimismo, contiene también dióxido de carbono (entre 0,3% y 0,8%), metano (0,1%-0,3%), amoníaco (0,4%-1,3%) y -el reciente hallazgo- hidrógeno molecular (0,4%-1,4%).

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