19 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Científicos chinos, listos para clonar bebés

El grupo Boyalife, responsable del laboratorio de clonación que esta en construcción, asegura disponer de la tecnología para duplicar seres humanos.

El grupo Boyalife y sus socios anunciaron que de autorizarse la clonación de seres humanos, ellos son la mejor opción para hacerlo. Imagen de contexto. (clonaciongrafica.com)
El grupo Boyalife y sus socios anunciaron que de autorizarse la clonación de seres humanos, ellos son la mejor opción para hacerlo. Imagen de contexto. (clonaciongrafica.com)
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Agencias
BEIJING, China.- Xu Xiaochun, responsable de un ambicioso laboratorio de clonación chino, no solo ha prometido fabricar miles de vacas, caballos y perros, sino que asegura disponer de la tecnología necesaria para duplicar seres humanos.

El grupo Boyalife y sus socios están construyendo unas gigantescas instalaciones en la ciudad de Tianjin (norte de China), que abrirán dentro de siete meses y donde esperan crear un millón de vacas clonadas antes de 2020, según publica AFP.

Pero los bovinos solo son una primera etapa en el ambicioso proyecto de Xu Xiaochun, director general de la compañía, quien también quiere clonar equinos purasangre y perros policías.

Boyalife, en colaboración con la compañía surcoreana Sooam y la academia china de ciencias, ya está trabajando en la clonación de los primates que se utilizan en la investigación científica. Y en lo que respecta a los seres humanos, Xu asegura que lo tiene todo a punto.

Si lo autorizan

"La tecnología ya existe (...) Si lo autorizan, no creo que haya otra empresa mejor que Boyalife" para clonar personas, aseguró Xu, tras acotar que actualmente no está a llevando a cabo ninguna duplicación humana.

"Los valores cambian", apuntó en referencia a los debates éticos y morales sobre la clonación de gente, y recordó cómo ha cambiado, por ejemplo, la percepción social de la homosexualidad.

"Desgraciadamente hoy la única manera de tener un hijo es que sea una mezcla de su padre y de su madre. Pero quizá en el futuro habrá más posibilidades... Puede ser 50 y 50 por ciento (la genética de los progenitores) o 100 por ciento de ADN del padre o 100 por ciento del ADN de la madre", afirmó.

La compañía considera que su actividad garantiza la biodiversidad y tiene previsto crear en Tianjin un banco de genes que almacenará hasta cinco millones de muestras de células congeladas, una especie de inventario de las especies amenazadas a la espera de que se puedan regenerar.

Sooam, el socio surcoreano de Boyalife, ya está trabajando en el proyecto de clonar un mamut, empleando células de miles de años de antigüedad que fueron descubiertas bajo el hielo en Siberia. Esta compañía también ofrece a sus clientes un servicio para clonar perros fallecidos por un precio cercano a 100 mil dólares.

Leyes y bioética

El fundador de Sooam, el surcoreano Hwang Woo-Suk, anunció en 2004 haber creado células madre de un embrión humano, algo que luego resultó ser falso; sin embargo, sigue siendo reconocido por haber creado en 2005 el primer perro clonado, Snuppy.

Este año Hwang anunció su intención de trabajar con compañías chinas "porque las leyes de Corea del Sur sobre bioética prohíben el uso de óvulos humanos", explicó en el periódico surcoreano Dong-A Ilbo, y no descartó usarlos en el futuro.

Por el momento, su socio chino Xu Xiaochun solo aspira a convertirse en líder mundial de la carne de vaca clonada creando supervacas con el mismo ADN y cuya carne, promete, será tan gustosa como el reputado buey japonés de Kobe.

Estos animales, aseguró Xiaochun, permitirán a los carniceros "matar menos y producir más" para responder al boom de la clase media en China.

"En un supermercado todo es bonito (...), todo tiene la misma forma y hasta ahora no habíamos conseguido lograr lo mismo con los animales. Pero en nuestra fábrica de clonación hemos decidido hacerlo", afirmó Xiaochun.

¿Carne segura?

Sin embargo, no hay consenso sobre si la carne clonada puede tener consecuencias negativas para la salud. La agencia estadunidense de seguridad alimentaria (Food and Drug Administration) asegura que esta carne es segura, pero en el Parlamento Europeo quieren prohibirla.

Han Lanzhi, una especialista en transgénicos de la academia china de ciencias agrícolas, opinó que las aspiraciones de Boyalife son preocupantes y poco realistas.

"Obtener un permiso para clonar animales es un proceso muy largo, por eso me quedé sorprendida cuando oí la noticia", explicó, y recordó que hay una "reglamentación estricta" para evitar abusos.

Xu Xiaochun respondió que no hay nada que temer. "Queremos que la gente se dé cuenta de que la clonación no es una locura y que los científicos no son gente rara vestida con batas de laboratorio, que se esconden detrás de puertas cerradas haciendo extraños experimentos", concluyó. 

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