20 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

¿Nuevo negocio? los viajes espaciales podrían ser una realidad...

La expansión de esta economía, implicará viajes cada vez más extensos y frecuentes.

Los viajes al espacio serán cada vez más frecuentes. (foto :El Comercio)
Los viajes al espacio serán cada vez más frecuentes. (foto :El Comercio)
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ESTADOS UNIDOS.-Científicos y empresarios aseguran que los elementos contenidos en algunos de estos cuerpos celestes ayudarán a extender la huella del hombre en la galaxia.

Una superficie durísima, gravedad muy baja, temperaturas que oscilan entre los 200° bajo cero y un calor -literalmente- abrasador de acuerdo a la cercanía al Sol. Y todo esto a unos 300.000 kilómetros de distancia de nuestro planeta.

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De acuerdo con El Comercio, a simple vista, no existen en el universo lugares más inhóspitos que un asteroide. Parece que tampoco existen otros cuerpos celestes con tanta concentración de metales preciosos como oro y platino. Más importante aún: algunos incluyen agua.

Expertos estiman que un asteroide de 500 metros cúbicos podría tener el equivalente a todo el platino minado en la Tierra. Y dicen que los materiales encontrados en ciertos asteroides de 80 metros pueden alcanzar un valor superior a los US$ 100.000 millones.

No sorprende entonces que algunas empresas hayan empezado a competir por la explotación de toda esta riqueza desperdigada por el cosmos. Pero su misión no se reduce a la mera extracción de metal: deberán abastecerse de los recursos que se necesitan para realizar viajes de largo aliento.

Según un reporte elaborado por la Space Foundation, en 2016 se gastaron US$ 329.000 millones en actividades espaciales, casi 2% más que en el año previo. Las actividades comerciales -como el lanzamiento de satélites- dieron cuenta del 76% del total.

Desde el año 2000 hasta esta parte, se han invertido casi US$ 14.000 millones en más de 80 startups dedicadas este campo. La expansión de esta nueva economía, que implicará viajes cada vez más extensos y frecuentes, requerirá pensar en modos de aprovisionarse en el espacio de combustible, alimento y otros productos básicos.

"Actualmente, cuando mandamos naves tripuladas debemos enviarlos con todo lo que necesitan", ejemplifica a La Nación Peter Stibrany, gerente de Desarrollo de Negocios de Deep Space Industries (DSI). "Si además utilizamos los recursos disponibles allá podemos asegurarnos una mayor presencia en el espacio".

El agua, en particular, es importante no solo como sustento vital de los tripulantes. Cuando se calienta a grandes temperaturas funciona como propulsor y, si se separan sus componentes -hidrógeno y el oxígeno- puede llegar a usarse como combustible.

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