19 de Agosto de 2018

Ciencia y Salud

Fósiles revelan que este fue el 'monstruo' marino más grande

Los científicos estimaron la longitud aproximada del ejemplar, en 26 metros.

Los ictiosaurios se extinguieron hace 90 millones de años. (@Dean_R_Lomax/Twitter)
Los ictiosaurios se extinguieron hace 90 millones de años. (@Dean_R_Lomax/Twitter)
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Agencia
ESPAÑA.- Un grupo de paleontólogos ha resuelto en el Reino Unido un acertijo de más de 150 años, tras descubrir restos de uno de los animales más grandes que jamás haya existido. Se trata de fósiles encontrados en la costa de la localidad de Lilstock de un ejemplar de ictiosaurio, una especie de reptil con forma de delfín que comenzó a poblar los mares hace 250 millones de años.

El hallazgo fue realizado por el 'cazador de fósiles' autodidacta Paul de la Salle en mayo de 2016, cuando encontró una gran pieza de hueso fosilizado mientras caminaba por la playa. Tras contactar a un grupo de paleontólogos, fueron halladas otras cuatro piezas, que juntas formaban un hueso de 1 metro de longitud correspondiente a parte de la mandíbula del animal, informa el portal RT.

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@Dean_R_Lomax/Twitter

La investigación posterior, publicada en Plos One, dató los fósiles en 205 millones de años y determinó que el especimen es un 25% mayor al más grande ictiosaurio jamás encontrado. En concreto, los científicos estimaron la longitud aproximada del ejemplar en 26 metros, cercana al tamaño del mayor animal en toda la historia: la ballena azul moderna, cuyo máximo especímen conocido midió 30 metros.

Según los científicos, estos animales se extinguieron hace 90 millones de años. Pero a la luz de este hallazgo se comienza a aclarar un misterio que surgió en 1850, cuando fueron descubiertos huesos de gran tamaño en la cercana costa de Aust Cliff. En ese momento se presumió que correspondían a grandes seres terrestres, una hipótesis que nunca logró comprobarse o refutarse.

Según Dean Lomax, investigador de la Universidad de Mánchester y coautor del estudio, esos fósiles podrían pertenecer a de los más grandes 'monstruos' acuáticos de la historia.

"Uno de los huesos de Aust también podría ser de ictiosauro [...] si lo es, en comparación con el espécimen de Lilstock, podría representar un animal mucho más grande", aseveró el científico, citado por ScienceDaily.

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