11 de Diciembre de 2017

Ciencia y Salud

Pez cebra, modelo para el desarrollo del embrión humano

El vertebrado acuático es investigado, ya que comparte con el ser humano 70 % de información genética y más de 80 % de los genes.

La facilidad de crianza del pez cebra hacen de esta especie una gran alternativa para estudios de ciencia básica. (verdexmi.org)
La facilidad de crianza del pez cebra hacen de esta especie una gran alternativa para estudios de ciencia básica. (verdexmi.org)
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Agencias
MÉXICO, D.F.- El pez cebra recobró interés en los últimos años como modelo de laboratorio para estudiar la genética y el desarrollo embrionario humano, indicó la investigadora del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Hilda María Lomelí Buyoli.

Este vertebrado acuático y el ser humano comparten 70 por ciento de información genética y más de 80 por ciento de los genes que se relacionan con determinadas enfermedades embrionarias, mencionó la especialista en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Su facilidad de crianza, pues el desarrollo del pez nativo de India y Pakistán tiene lugar solo en 24 horas, así como su mantenimiento y transparencia, hacen de esta especie una gran alternativa para estudios de ciencia básica, afirmó Lomelí Buyoli.

De acuerdo con Notimex, el grupo de la doctora Lomelí Buyoli investiga a esta especie en el laboratorio desde hace cinco años para determinar los genes que influyen en las malformaciones genéticas durante la formación y el desarrollo del embrión.

Los especialistas hallaron que el gen Zimp7 se expresa de manera dinámica durante el desarrollo

“La idea es conocer los genes que están involucrados en la formación de órganos o el control de las divisiones celulares en el inicio del desarrollo embrionario; es muy útil para entender, a nivel básico, qué está pasando con personas que tienen una malformación. Cuando entendamos cómo funcionan, podremos explicar su relación con la enfermedad”, aseguró.

La especialista en Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular explicó que las malformaciones hereditarias, así como el desarrollo de diversos tipos de cáncer y su metástasis, son a causa de la deficiencia y desregulación de genes presentes en la embriogénesis.

“Ciertas enfermedades congénitas aparecen por la desregulación de genes involucrados en el desarrollo temprano. Por ejemplo, algunos casos de fibrosis renal se deben a la reactivación inapropiada del gen Snail en el riñón adulto”, comentó.

Durante la embriogénesis el gen Snail tiene una actividad crucial para la inducción y el desarrollo del mesodermo (capas celulares que constituyen el embrión), pero es necesario que este se encuentre reprimido en adultos para que se mantenga la identidad epitelial y la homeostasis. Por ello, su reactivación en el adulto provoca enfermedades graves, subrayó Lomelí Buyoli.

Para conocer el comportamiento de estos y otros genes, los especialistas microinyectan moléculas bajo el microscopio para producir alteraciones de la expresión de genes específicos en embriones del pez cebra. Luego, observan el desarrollo de estos y los comparan con aquellos que no tuvieron modificaciones genéticas.

Entre los genes que estudian se incluye a la familia de Zimp: Zimp7 y Zimp10, correguladores de la transcripción, y al gen BAF57, que forma parte de un complejo que remodela la cromatina, una estructura que empaqueta a los cromosomas.

De acuerdo con las investigaciones de expresión genética embrionaria, los especialistas hallaron que el gen Zimp7 se expresa de manera dinámica durante el desarrollo. A través de estudios funcionales encontraron que dicho gen es indispensable para la formación de los ejes corporales del pez.

El objetivo de estos estudios de ciencia básica es recolectar información necesaria del funcionamiento de los genes que participan en el proceso embrionario y entender su relación con determinadas enfermedades.

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