24 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Investigadores 'construyen' cerebros humanos

Los estudios tienen como objetivos conocer el origen de padecimientos como el autismo y la esquizofrenia y diseñar tratamientos efectivos.

El neurobiólogo Sergiu Pasca, de la Universidad de Standford, es uno de los investigadores que realizan cultivos de cerebro humano para realizar versiones 'minitura' del órgano. (Archivo AP)
El neurobiólogo Sergiu Pasca, de la Universidad de Standford, es uno de los investigadores que realizan cultivos de cerebro humano para realizar versiones 'minitura' del órgano. (Archivo AP)
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Agencias
NUEVA YORK, Nueva York.- El neurobiólogo Sergiu Pasca solía envidiar a los especialistas en cáncer, pues ellos podían utilizar tumores para realizar sus estudios, mientras que Pasca no trabajaba directamente cerebros vivos. Sin embargo, últimamente Pasca no está tan lejos de su objetivo.

En su laboratorio en la Universidad Stanford, miles de bolitas de tejido cerebral humano flotan en placas de Petri. Fueron creadas a partir de células cerebrales cutáneas humanas, incluyendo algunas de personas con autismo. Cada una tiene el ADN de la persona de la que provino, y están lo suficiente organizadas para la formar parte del cerebro que interesa a Pasca.

Él no es el único. Decenas de laboratorios están cultivando tejido cerebral humano para estudiarlo, una práctica que atrajo atención en el 2013 cuando científicos dijeron que habían creado "minicerebros'' que contenían partes importantes del órgano fetal.

Dejémoslo claro: Aunque las células cerebrales en el tejido cultivado en los laboratorios muestran actividad, nadie ha creado un cerebro humano adulto completamente funcional. Las versiones reportadas en revistas científicas reproducen una o más partes del cerebro fetal. (Un anuncio en agosto de un cerebro casi completo comparable con uno fetal no ha sido corroborado aún por ningún artículo en una revista científica y expertos se han abstenido de comentar hasta poder ver los detalles).

Científicos dicen que la tecnología tiene gran potencial para estudiar las raíces de padecimientos como autismo y esquizofrenia, probar tratamientos y lidiar con interrogantes básicas sobre la evolución.

Es parte de un movimiento más vasto en años recientes para crear "organoides'', versiones en miniatura de órganos o partes claves de órganos humanos. Entre los objetivos están el estudio de enfermedades, realizar pruebas con posibles tratamientos y quizás suministrar remplazos para trasplantes. Científicos han producido organoides representando el intestino, la próstata, el riñón, la tiroides, la retina y el hígado.

Ese enfoque es "un importante cambio de paradigma en términos de estudiar tejidos humanos en lugar de los tejidos animales como substitutos... es realmente espectacular'', dice Arnold Kriegstein, que estudia el cerebro en la Universidad de California en San Francisco.

Los organoides "van a tener un gran impacto en el entendimiento de las enfermedades, y también del desarrollo humano'', dijo.

(Información de Associated Press)

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