19 de Noviembre de 2019

Ciencia y Salud

Reviven bacteria de la Primera Guerra Mundial por esta razón...

La bacteria incluso contaba con resistencia a un antibiótico antes de que éstos se inventaran.

Según expertos, este microorganismo no es como los causantes de pandemias  en los últimos siglos. (DAVE GOULDING/WELLCOME SANGER INSTITUTE)
Según expertos, este microorganismo no es como los causantes de pandemias en los últimos siglos. (DAVE GOULDING/WELLCOME SANGER INSTITUTE)
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Agencia
REINO UNIDO.- Las bacterias que provocaron un cuadro grave de diarrea en un soldado del Imperio británico en la Primera Guerra Mundial (IGM) acaban de volver a la vida. Un grupo de científicos británicos las ha resucitado y cultivado para analizarla y compararla con nuevas cepas.

La secuenciación de su genoma muestra que la bacteria que enfermó a aquel militar es diferente de las que han provocado las últimas pandemias de cólera, ya contaba con resistencia a los antibióticos y ha mutado en todo este tiempo que ha estado guardada.

De acuerdo a El País, el soldado, cayó enfermo en 1916 y mientras convalecía en un hospital militar de Alejandría (Egipto), tomaron muestras de sus heces, aislando bacterias de la especie Vibrio cholerae, la causante del cólera.

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Ahora, microbiólogos del Wellcome Sanger Institute y la sanidad pública británica han recuperado, descongelado y cultivado una porción de las muestras. Una vez ampliada la colonia, los investigadores pudieron analizarlas más de cerca y secuenciar su genoma y compararlo con el de otras 200 cepas, comparación que ha arrojado más de una sorpresa.

Los resultados, publicados en Proceedings of the Royal Society B, muestran que esta antigua cepa aún siendo una V. cholerae, está muy alejada de las dos variedades (serotipos) que han provocado todas las pandemias de cólera desde 1800.

"Incluso aunque esta muestra no causara un brote es importante estudiar tanto las que provocan enfermedades como las que no", dice en una nota el microbiólogo molecular del Wellcome Sanger Institute y autor sénior del estudio, Nicholas Thomson.

Los autores creen que se trata de la muestra viva de la bacteria más antigua de la que hay constancia.

NCTC 30, o Martin 1, como había sido identificada al aislarla del soldado, que quizá se apellidara así, guarda aún una última sorpresa. Obtenida en 1916, entre sus genes hay algunos que codifican para defenderse de un antibiótico, más de una década antes de que Alexander Fleming se encontrara con la penicilina, esta cepa ya había desarrollado resistencia a los antibióticos. Este hallazgo confirma, para los autores, que las bacterias llevan toda la vida defendiéndose de otros microorganismos.

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