18 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Vacuna contra Alzheimer, efectiva en ratones (video)

La sustancia inventada por científicos españoles duplicarían la esperanza de vida de los enfermos; ensayos clínicos podrían durar ocho años.

El científico español Ramón Cacabelos, director del proyecto, presentó en rueda de prensa la vacuna EB-101. (www.facebook.com)
El científico español Ramón Cacabelos, director del proyecto, presentó en rueda de prensa la vacuna EB-101. (www.facebook.com)
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Agencias
MADRID, España.- Un equipo de científicos españoles ha diseñado la primera vacuna contra el mal de Alzheimer capaz de prevenir la enfermedad o revertir sus manifestaciones cuando ya se ha desarrollado, tal y como evidenciaron los ensayos realizados en ratones transgénicos.

El especialista Ramón Cacabelos, director del proyecto, presentó ayer en rueda de prensa la vacuna EB-101 y la documentación científica por la que obtuvo ya la patente para su fabricación en Estados Unidos, donde el grupo de científicos está gestionando con varias multinacionales el inicio de los estudios en humanos, según publica EFE.

Los investigadores están preparados para comenzar en tres o cuatro meses estos ensayos clínicos, que podrían durar de seis a ocho años, pero todo dependerá de los requerimientos que les haga la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés), entidad reguladora de los medicamentos en ese país.

De momento, con los ensayos preclínicos que se realizaron en ratones, los investigadores consideran que con esta estrategia se puede duplicar la esperanza de vida de los pacientes con Alzheimer (actualmente pueden vivir de tres a ocho años).

No obstante, para los doctores que desarrollaron la sustancia, lo más importante no es prolongar la vida, sino mejorar las condiciones y la dignidad de las personas que sufren ese padecimiento neurodegenerativo.

De acuerdo con cifras de la OMS, se calcula que hay alrededor de 36 millones de personas con Alzheimer a escala global, y la previsión es que en 2030 se llegue a 66 millones de afectados y en 2050 a 115 millones, es decir, aproximadamente el número de habitantes que tiene México.

Los médicos especialistas en la materia tienen puesta su esperanza en esta vacuna, así como en otras que se están investigando en distintos países, como Estados Unidos, Israel, Japón o China, aunque los especialistas españoles consideran que la sustancia desarrollada por ellos ofrece mayor eficacia y seguridad por ser la única con un proceso innovador distinto del resto, aunque no detallaron en qué consiste esa diferencia.

Sin embargo, según Cacabelos, los ensayos en ratones portadores de las principales mutaciones genéticas responsables de la enfermedad en seres humanos son evidencia de la eficacia que puede tener esa inoculación.

El experimento

En el modelo preventivo de la vacuna, el experimento reveló que los animales inmunizados no desarrollaban la enfermedad a lo largo de la vida, tampoco sufrían trastornos inmunológicos ni una activación del sistema microbiliar, ni reacciones basculares hemorrágicas en el cerebro.

En el modelo terapéutico, al utilizar roedores que manifestaban signos de degradación cerebral, se evidenció que se detenía el proceso degenerativo y se reducían de forma “espectacular” los rasgos patogénicos que caracterizan al cerebro de un enfermo de Alzheimer (depósitos de beta-amiloide, ovillos neurogibrilares y reacciones neuroinflamatorias mediadas por las células gliales).

Ante estos resultados, los investigadores destacaron la importancia de la prevención, porque esta enfermedad suele hacerse patente a partir de los 60 o 65 años, aunque en realidad está minando el cerebro desde que deja de madurar, alrededor de los 30 o 35.

De esta forma, se disponen de tres o cuatro décadas para interceptar su curso, un periodo en el que los investigadores concentran sus esfuerzos para proteger a ese cerebro vulnerable desde edades tempranas de la vida para que no degenere y se retrase e incluso evite la aparición de la enfermedad.

Pero los especialistas se muestran prudentes a la hora de hablar de la posible administración en un futuro de la vacuna en humanos: “yo no sería partidario en la enfermedad de Alzheimer de que, aunque saquemos un fármaco o una vacuna aparentemente buena, ésta se dé a granel”, acotó Cacabelos.

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