17 de Agosto de 2018

Deportes

Estados Unidos noquea a Lituania y pasa a la final

Los lituanos cayeron 96-98 ante EU, el cual pasa a la final de la Copa del Mundo de basquetbol; su rival saldrá del cotejo Serbia-Francia.

Lituania tuvo oportunidad de vengar la derrota sufrida a manos norteamericanas en Turquía 2010, pero el trabajo de equipo de EU no se los permitió. (AP)
Lituania tuvo oportunidad de vengar la derrota sufrida a manos norteamericanas en Turquía 2010, pero el trabajo de equipo de EU no se los permitió. (AP)
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Agencia
BARCELONA, España.- Estados Unidos no falló el jueves en Barcelona y venció 96-68 a Lituania para pasar a la final de la Copa del Mundo de básquetbol, donde el domingo enfrentará al rival que salga del otro cruce de semifinales que disputan el viernes Serbia y Francia, informa The Associated Press.

Una vez que el equipo francés eliminó a la anfitriona España el miércoles, a los estadounidenses se les presenta una oportunidad dorada de conquistar mundiales consecutivos por primera vez en su gloriosa historia.

"Nos gusta enfrentar a los mejores, pero no puedes fiarte de nadie", afirmó el escolta Klay Thompson con relación a la final.

Invicto en el torneo

Kyrie Irving, con 18 puntos, y James Harden y Thompson, con 16 cada uno, lideraron nuevamente el triunfo de Estados Unidos, invicto en sus ocho partidos disputados en el torneo y gran favorito, aún más sin el concurso del temible equipo español.

"No me sorprendió su eliminación. Cualquiera puede perder aquí, incluido nosotros", remarcó Mike Krzyzewski, entrenador de Estados Unidos, quien elogió la labor de Irving y Thompson. "Klay fue la razón de que llegáramos al descanso en ventaja, y Kyrie estuvo especialmente brillante en la segunda mitad".

Lituania tuvo ocasión de vengarse de la derrota sufrida a manos norteamericanas en la semifinal de Turquía 2010, cuando el equipo europeo se llevó la medalla de bronce, pero los 15 puntos por cabeza de Mindaugas Kuzminskas y el pívot de los Raptors de Toronto, Jonas Valanciunas, tampoco bastaron esta vez.

"Contra Estados Unidos no puedes perder el control ni un minuto. Nosotros lo perdimos durante dos y nos costó el partido. No tiramos bien. Fue un mal día, mezcla de su defensa y los nervios", valoró Jonas Kazlaukas, estratega de Lituania.

Sin perder desde 2006

Tras arrollar a México en octavos de final y necesitar un solo periodo de buen juego para finiquitar a Eslovenia en cuartos, Estados Unidos se presenta invicto y difícilmente batible al choque decisivo, pues no pierde un partido oficial desde 2006, cuando cayó ante Grecia en las semifinales del Mundial de Japón. Su peor clasificación fue en 2002, año en que acabó sexto a pesar de que era el país anfitrión.

Bajo el timón de Krzyzewski ha ganado 51 de sus 52 cotejos, siendo su único lunar el revés sufrido ante el conjunto heleno. Su margen de victoria en el torneo actual no baja de los 21 puntos. Lituania no fue la excepción y, pese a oponer notable resistencia durante los 20 primeros minutos, acabó cediendo tras el descanso, cuando recibió un parcial de 33-14 en el tercer cuarto.

"Otro día en la oficina", resumió Kenneth Faried quien, irritado por los repetidos elogios a los pívots rivales en la previa, se tomó el partido como una cuestión personal y se entregó a la pelea bajo los aros con incluso más ferocidad de lo habitual. Pero Lituania arrancó con templanza y no se salió del guión, atacando la pintura pronto con Valanciunas, defendiendo con tenacidad y mandando en el marcador hasta mediado el primer cuarto, cuando Stephen Curry convirtió un triple para la primera ventaja estadounidense.

Los europeos no se amilanaron ni siquiera cuando Anthony Davis realizó una soberana tapa sobre Valanciunas y siguieron picando piedra por vía del reserva Martynas Pocius, quien se infiltró en la defensa para poner tres puntos arriba a su equipo. Ansioso por despegar, el conjunto de Krzyzewski recurrió a los tiros desde fuera del arco y convirtió tres de nueve para cerrar el periodo con una ventaja de 21-16. Ya no volvió la vista atrás.

Defensa infranqueable

En defensa, los americanos se agolparon alrededor de Valanciunas, y Lituania no encontraba modo de abrir la defensa desde el perímetro, fallando tiros cómodos y hallando únicamente solución en los arrebatos de Kuzminskas, autor de 12 en el segundo cuarto.

Pero Estados Unidos también disfrutaba de la mano caliente de Thompson, cuyo amplio repertorio ofensivo desmontó la defensa diseñada por Kazlaukas. El martilleo incesante del escolta de los Warriors hizo mella en los lituanos, que siguieron aguerridos en la pelea por el rebote, pero permitieron que los de Krzyzewski se distanciaran 43-35 al descanso.

La reanudación pilló a Lituania con el pie izquierdo y vio emerger a Curry y Harden, quienes convirtieron sendos triples para un parcial de 10-0 que propició una solicitud de Kazlaukas para un tiempo fuera. La agresiva defensa norteamericana mantenía fuera de juego a los hombres altos rivales y permitía correr al veloz Irving, autor de una clavada y asistente de un poderoso alley-oop de Davis que amplió el castigo a 18-2.

"Todo empieza con la defensa. Salimos más enfocados la segunda mitad, ajustamos los fallos y ejecutamos. No es cuestión de energía, sino de nervios: se trata de un Mundial", explicó Irving.

El ritmo de Estados Unidos ya no se alteró. Harden respondió a una falta antideportiva con una canasta de tres y una clavada, y anotó 16 puntos en el periodo, DeMarcus Cousins se hizo amo y señor de la pintura y Lituania hizo lo posible por no despeñarse, alcanzando el último cuarto en clara desventaja: 76-49.

A partir de allí, los americanos repitieron el festival de clavadas y espectáculo exhibido ante Eslovenia, con la mente ya en la final y su histórica posibilidad de revalidar el trono.

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