18 de Diciembre de 2017

Deportes

Atlético de Madrid: 'a matar o morir' frente al Barcelona

Los Colchoneros necesitan una victoria en su estadio si quieren seguir con vida tras caer 2-1 en la ida.

El 1-0 a favor clasificaría al Atlético gracias al gol de visitante, mientras que el 2-1 mandaría el partido a tiempo extra. Si recibe gol en contra, el equipo de Madrid necesitará ganar por dos de diferencia para avanzar. (Archivo AP)
El 1-0 a favor clasificaría al Atlético gracias al gol de visitante, mientras que el 2-1 mandaría el partido a tiempo extra. Si recibe gol en contra, el equipo de Madrid necesitará ganar por dos de diferencia para avanzar. (Archivo AP)
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Agencias
MADRID, España.- El Barcelona, vigente monarca europeo, buscará olvidar los recientes descalabros en la liga española cuando visite el miércoles al rocoso Atlético de Madrid, que tendrá ocasión de destronar al cuadro azulgrana en el partido de vuelta por los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Hace justo una semana, el Barza se impuso por 2-1 en la ida disputada en feudo catalán, un accidentado partido en que se puso por delante el Atlético con gol de Fernando Torres, posteriormente expulsado y espectador de lujo de la remontada local, que capitaneó el uruguayo Luis Suárez con dos tantos logrados a base de corazón.

Los madrileños clamaron al cielo por las dos tarjetas amarillas mostradas a su goleador, que consideraron rigurosas, y en la previa de la vuelta apelan a su pasional hinchada para lograr la proeza de voltear la eliminatoria ante un Barza que solo se ha ausentado en una de las pasadas ocho semifinales continentales.

La historia

Fue en 2014, la última vez que las alcanzó el Atlético tras eliminar precisamente en cuartos al equipo catalán. Los "colchoneros" perderían luego la final en la prórroga contra el acérrimo rival y vecino Real Madrid, una derrota que provocó una herida todavía por cicatrizar.

"Mañana es el día de hacer algo grande. El equipo está preparado desde hace cuatro años para jugar este tipo de partidos", arengó este martes el capitán rojiblanco, Gabi Fernández.

El equipo que dirige el argentino Diego Simeone ansia otra oportunidad de proclamarse campeón e intentará, a su vez, hurgar en los males del Barza, que vive su peor momento de la temporada tras caer el pasado sábado por 1-0 ante la Real Sociedad en la liga.

Todavía líder del campeonato local con 76 puntos en las 32 fechas disputadas, el cuadro de Luis Enrique depende de sí mismo para revalidar también su título español, aunque ha perdido buena parte del colchón que ostentaba hace apenas dos semanas, cuando se distanciaba en nueve puntos del escolta Atlético.

La derrota en cancha de la Real, a la que precedió otra de local ante el Madrid en el clásico, dejó al Barza con poco margen de error: apenas tres puntos le separan ya del Atlético, y cuatro del rival "merengue", que clasifica tercero.

Caer en la Champions supondría un duro revés para el vigente campeón, que ha visto apagarse de forma preocupante la estela del tridente ofensivo que forman el astro argentino Lionel Messi, el brasileño Neymar y Suárez, máximo realizador del equipo con 45 tantos en todas las competencias.

Entre los tres suman 109 goles en la temporada, aunque el charrúa no jugó por sanción el sábado ante la Real, cuando Messi hilvanó sorpresivamente su cuarto cotejo sin marcar, y Neymar evidenció nuevamente su mal momento.

El brasileño, que inició el curso con 14 tantos en 14 fechas, apenas ha celebrado siete en sus últimos 14 encuentros ligueros, mientras que Messi se ha quedado sorpresivamente anclado en 499 goles oficiales con el Barsa y la selección argentina.

"Nuestra mentalidad sigue siendo la misma. Trabajamos toda la temporada para llegar hasta el final con opciones de ganar los títulos, seguimos creyendo en nosotros", aseguró el martes Messi, vía red social.

El Atlético, con su poderosa defensa e imponente arquero, Jan Oblak, no se antoja un rival propicio para las goleadas, aunque el tridente parece haberle tomado la medida al cuadro de Simeone, pues totaliza 13 de los 14 últimos goles registrados por el Barza frente a los "colchoneros", bajo el timón de Luis Enrique.

El técnico asturiano cuenta por victorias sus siete enfrentamientos con Simeone, que anda pendiente de recuperar al central uruguayo José Giménez, ausente en la ida por problemas musculares. Sin Torres, sancionado, los argentinos Luciano Vietto y Angel Correa se disputan un puesto en el once junto a Antoine Griezmann, el gran referente ofensivo del Atlético, con 27 goles en la temporada.

"Ser del Atlético es ser perseverante, no dar nada por perdido. Nuestra fuerza es saber que son mejores que nosotros", resumió Simeone.

Las dudas de Luis Enrique

El alemán Marc-André ter Stegen tomara el relevo del chileno Claudio Bravo en el arco del Barza, que ha permitido al menos un gol en sus últimos cinco partidos. Ese es solo uno de los problemas que preocupan a Luis Enrique, igualmente desconcertado por el rendimiento de los mediocampistas, donde Arda Turan, ex del Atlético, no acaba de cuajar.

"Lo planteamos como un partido único, no el más importante de la temporada. No especularemos con el resultado", avanzó Luis Enrique.

En su desmejorada versión, el Barza apenas recuerda al equipo que hilvanó 39 partidos invicto en todas las competiciones esta misma temporada, pero recupera para la causa a Suárez, especialista en desencallar situaciones comprometidas, como demostró en la ida.

"El resultado de la ida nos da tranquilidad", concedió el argentino Javier Mascherano. "Optamos a todos los títulos. Nuestro estado sigue siendo de muchísima confianza".

El Atlético, a su vez, se revela el mejor espejo para exhibir las actuales carencias del vigente campeón, en un duelo sin margen de error ni retorno para el perdedor.

(Información de Associated Press) 

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