Nalleli Calderón/Milenio Novedades
MÉRIDA, Yucatán.- El Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) es el arrecife transfronterizo más grande del mundo y contiene el segundo arrecife de barrera más largo, después de la Gran Barrera de Coral en Australia.

Se extiende a lo largo de la costa caribeña de México, Belice, Guatemala y Honduras, lo que representa más de mil kilómetros de longitud.

En el norte va desde la Isla Contoy, situada en la punta de la Península de Yucatán, continúa hacia el sur a lo largo de la costa de Belice, Guatemala y termina cerca de las islas de la Bahía en Honduras.

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El SAM constituye un lugar clave para la protección de la biodiversidad, incluyendo las tortugas marinas, más de 60 tipos de corales y más de 500 especies de peces que se encuentran en peligro de extinción.

Incluye 60 Áreas Naturales Protegidas (ANP) declaradas oficialmente, que proveen hábitat críticos para la alimentación, anidación y crianza a una flora y fauna excepcional de alta biodiversidad, algunas de las cuales son especies de importancia comercial, amenazadas o en peligro de extinción.

En México, los sistemas arrecifales más importantes son los situados en el Golfo de México, Mar Caribe, Océano Pacífico, Península de Baja California, y las costas de Nayarit, Jalisco y Oaxaca.