19 de Septiembre de 2018

Mundo

El fuego no da tregua en Chile

El número de muertos se elevó a 11, en una de las peores cifras registradas en la historia de ese país.

Los incendios en el centro y sur de Chile han sido provocados por fuertes vientos, temperaturas calientes y una prolongada sequía. Los servicios de emergencia han luchado contra las llamas sin parar durante días con miles de bomberos en el suelo y helicópteros y aviones pequeños en el aire. (AP Photo / Esteban Felix)
Los incendios en el centro y sur de Chile han sido provocados por fuertes vientos, temperaturas calientes y una prolongada sequía. Los servicios de emergencia han luchado contra las llamas sin parar durante días con miles de bomberos en el suelo y helicópteros y aviones pequeños en el aire. (AP Photo / Esteban Felix)
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Agencias
CONCEPCIÓN, Chile.- Un total de 118 incendios forestales simultáneos seguían consumiendo el viernes el centro sur de Chile, con gigantescas lenguas de fuego que avanzaron desde cordillera a mar, tragando a su paso bosques, poblados completos, ganado, y se adentraron a esta ciudad amenazando seriamente dos condominios, según informó Associated Press.

Las autoridades informaron el viernes que encontraron un cuerpo a 140 kilómetros al norte de esta ciudad portuaria, lo que elevó a 11 los muertos por los incendios de esta semana, lo peores registrados en la historia del país.

La madrugada del viernes amaneció con una leve llovizna y menor temperatura, generando esperanzas a centenares de personas de que el día sería un poco menos duro que en la víspera, pero duró poco porque las llamas amenazaron seriamente a dos condominios de la zona urbana de Concepción, 500 kilómetros al sur de Santiago.

Sin embargo, a media mañana sorpresivamente surgieron altas llamas a un costado del condominio Vilumanque, parte de cuyas elegantes casas colindan con un cerro con pinos. La comunidad se organizó rápidamente y usaron sus mangueras caseras mojando el borde de sus residencias hasta que llegaron bomberos, policías y personal de la Corporación Nacional Forestal, CONAF, y controló la situación.

Empero, no pasó mucho rato y en el condominio aledaño El Rocío reaparecieron lenguas de fuego que avanzaron directamente hacia las 60 viviendas que colindan con el cerro y amenazaron otro centenar de casas. El trabajo de los brigadistas fue más difícil por inconvenientes como que el tendido de empresas operadoras de cable no permitía el paso de un moderno carro policial que finalmente con enormes chorros de agua apagó el fuego.

Según CONAF, desde que se adelantó el período de incendios, en noviembre último, a la fecha los siniestros han consumido 361.512, la mayoría concentradas en las últimas dos semanas.

El ganado y la fauna silvestre calcinados son incontables. Son enterrados en fosas comunes

El organismo forestal calcula sus períodos anuales de julio a junio del año siguiente: Entre 2015 a 2016 fueron arrasadas 10 mil 593 hectáreas frente a las 460 mil 790 hectáreas consumidas entre 2016-2017.

Además los siniestros dejaron damnificadas a cerca de tres mil personas, aunque falta cuantificar pequeñas aldeas levantadas entre los bosques y que aún no reciben ayuda. Miles de personas han sido evacuadas, pero regresan a sus viviendas al pasar el peligro, en un ciclo que se repite.

CONAF informó el viernes que de los 118 incendios, 65 están activos y 53 controlados, pero aunque las llamas fueron apagadas las raíces de la vegetación del área está encendida bajo tierra y al menor viento se reactiva. Sólo uno se extinguió de jueves a viernes.

Además de las 11 personas fallecidas, la última habría fallecido en un bosque en llamas donde fue a buscar a parte de su ganado.

El ganado y la fauna silvestre calcinados son incontables y muchos de ellos son enterrados en fosas comunes para evitar infecciones. La mayoría son caballos, corderos y gallinas.

Más de cuatro mil brigadistas chilenos con el apoyo de 46 pequeñas aeronaves y del gigantesco supertanker arrendado por una chilena en Estados Unidos, capaz de lanzar 73 mil litros de agua en un par de sobrevuelos, son las fuerzas con las que cuenta Chile para combatir el peor incendio en la historia del país.

El jueves empezaron a llegar brigadistas extranjeros con el arribo de una treintena de colombianos; el viernes se sumaron ocho mexicanos a los que se unirán 50 el fin de semana, además de 85 argentinos. Se espera un refuerzo global de unos 370 especialistas extranjeros, además de especialistas franceses.

El canciller Heraldo Muñoz informó que también se gestiona ayuda con Alemania, Austria, Canadá, Corea del Sur, Francia, Italia, Israel, Japón y Suecia.

Entretanto una fiscalía estudia la eventual responsabilidad de una empresa distribuidora de electricidad en el inicio de los incendios por una negligencia que permitió el roce permanente de ramas con el cableado, mientras autoridades municipales y del gobierno dicen que la multiplicidad de focos hace pensar en la intencionalidad de los siniestros.

Por las noches los lugareños recorren cerros con palos en busca de posibles incendiarios, lo que se ha convertido en una verdadera psicosis.

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