19 de Agosto de 2018

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Consecuencias del cierre del Gobierno en EU

Cuanto más dure se hará cada vez más evidente en la vida cotidiana de las personas. Vea algunas medidas que se han adoptado.

Un policía coloca un letrero en una barricada que impide el acceso al Monumento a Lincoln en Washington. (Agencias)
Un policía coloca un letrero en una barricada que impide el acceso al Monumento a Lincoln en Washington. (Agencias)
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Agencias
WASHINGTON, DC.- Los campistas tendrán que salir de los parques nacionales; algunos exsoldados se verán obligados a esperar más para que les aprueben sus prestaciones por discapacidad; muchas inspecciones alimentarias de rutina serán canceladas y apagarán las cámaras de vigilancia del panda en el Zoológico Nacional.

Las anteriores son algunas de las consecuencias inmediatas cuando el martes dejen de funcionar partes del gobierno debido al estancamiento en el Congreso de las negociaciones presupuestarias.

En estos momentos de discusiones y parálisis política, un plan para administrar la disfunción federal es una tarea que al parecer transcurre sin contratiempos.

En todo el gobierno hay planes listos para mantener en funcionamiento los servicios esenciales y minimizar la sensación de las consecuencias entre la ciudadanía. Sin embargo, cuanto más dure el cierre del gobierno, este se hará cada vez más evidente en la vida cotidiana de las personas.

¿Qué está pasando?

El año fiscal de Estados Unidos inicia el 1 de octubre, por lo que es necesario tener un presupuesto aprobado antes de esta fecha, lo que permitiría el funcionamiento del gobierno. Sin embargo, contrario a lo que sucede en México, el Congreso de Estados Unidos puede no aprobar un presupuesto, pero puede mantener al gobierno funcionando mediante la aprobación de medidas extraordinarias.

De hecho, el último presupuesto que se aprobó fue el del año fiscal 2009, el último de George W. Bush; desde entonces el gobierno se mantenía en operación mediante estas medidas.

¿Por qué no se aprobó el presupuesto?

La relación entre el presidente Obama y el Partido Republicano, especialmente el grupo conocido como "Tea Party", no es la mejor; este sector defiende la idea de un gobierno que gaste menos y que no tenga programas excesivamente asistencialistas. 

El Congreso de EU se conforma del Senado, controlado por los Demócratas, el partido de Obama; y la Cámara de Representantes, la cual es controlada por los Republicanos.

Los Republicanos en la Cámara de Representantes, haciendo uso de la mayoría, aprobaron un plan presupuestario que no incluía fondos para financiar el programa Obamacare que entró hoy en vigor. El Senado con mayoría demócrata, defendiendo una de las leyes insignia del Presidente, rechazó la propuesta, con lo que regresó a la Cámara Baja.

Los Representantes hicieron una nueva propuesta que retrasaba un año la aplicación de Obamacare, medida que tampoco fue aceptada por el Senado.

Ante la falta de acuerdos en torno a este programa, el presupuesto no fue aprobado y el gobierno de EU fue obligado a paralizarse a partir de este 1 de octubre.

A continuación, un vistazo a lo que sí y lo que probablemente quede y no quede afectado:

Parques nacionales

Esto si: La parálisis de Washington afectará desde el principio tanto lugares remotos como a la capital, por ejemplo, los parques nacionales. Todos los servicios en los parques serán cancelados. Los campistas tienen 48 horas para marcharse. 

Muchos parques, como el de Yellowstone, estarán cerrados al tránsito y algunos quedarán completamente inaccesibles. 

Los museos Smithsonian en Washington cerrarán, al igual que el zoológico, donde las cámaras registran cada movimiento del cachorro panda que nació el 23 de agosto.

Se prohibirá el acceso a la Estatua de la Libertad en Nueva York, el recorrido Loop Road en el Parque Nacional Acadia en Maine, el recorrido Skyline Drive en Virginia y el Parque Histórico Independencia Nacional de Filadelfia, donde están el Independence Hall y la Campana de la Libertad.

En el Parque Nacional del Gran Cañón se impedirá la entrada del público al parque y a los miradores a lo largo de una carretera estatal del parque que sí permanecerá abierta.

Esto no: En algunos parques, donde el acceso no es controlado con puertas de entrada, el público podrá continuar sus recorridos en vehículo, bicicleta o a pie. Posiblemente la gente no deje de recorrer el Appalachian Trail, por ejemplo, y los parques con carreteras que los atraviesan, como el Great Smokies, probablemente sigan abiertos.

Las autoridades no se lanzarán a buscar en todo el Parque del Gran Cañón, de 485 mil 633 hectáreas (1.2 millones de acres), en busca de personas; quienes ya hayan comenzado recorridos o estén en campamento en los parques o descensos por el río Colorado podrán completar sus actividades. El cuidado y alimentación de los animales del Zoológico Nacional continuará como es habitual.

Veteranos

Esto si: La Comisión de Apelaciones de Veteranos de Guerra dejará suspenderá sus fallos, lo que significa que las decisiones sobre algunas reclamaciones por discapacidad presentadas por ex militares se demorarán más de lo normal. 

El ritmo de los entierros se reducirá en los nacionales. Si el cierre del gobierno dura semanas, podrían ser interrumpidos los pagos por incapacidad y por pensiones.

Esto no: Continuarán funcionando la mayoría de los servicios del Departamento de Asuntos de Veteranos; el 95 por ciento del personal está excluido de la paralización de funciones o tiene presupuesto para continuar pagándoles en tiempo y forma.

Los programas de servicios médicos del departamento reciben sus asignaciones de fondos con un año de anticipación, así que los ex militares pueden continuar viendo a sus médicos, comprar sus medicamentos y acudir a los hospitales del departamento, así como a las clínicas ambulatorias.

Los empleados pueden procesar los pagos de beneficios hasta finales de octubre, cuando comienza a terminarse el dinero a la entidad.

Servicios médicos

Esto si: No se aceptarán nuevos pacientes en investigaciones clínicas en los Institutos Nacionales de Salud, entre ellos 255 programas para pacientes de cáncer; continuará la atención a los actuales que reciben servicios. 

Las actividades federales de investigación médica se reducirá y quedará afectada la capacidad del gobierno para detectar e investigar brotes de enfermedades. 

Las solicitudes de subvenciones se aceptarán pero no se procesarán.

Esto no: La implementación de ley de reforma de los servicios médicos del presidente Barack Obama seguirá su curso. 

El martes arrancan los mercados de los seguros médicos en todo el país, que comenzarán a aceptar clientes, cuya cobertura se inicia en enero. 

Los elementos centrales de la ley son un derecho social, como el Seguro Social, así que sus recursos no dependen de las asignaciones del Congreso. 

Esa es la razón por la que los republicanos han intentado explícitamente retirarle dinero a la ley.

Un estancamiento en la aprobación del presupuesto federal tiene pocas consecuencias en el llamado Obamacare.

En cuanto al funcionamiento de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el personal reducido en el Centro Clínico de los NIH atenderá a los pacientes que ya reciben atención mientras que los animales destinados a la investigación continuarán recibiendo el cuidado de siempre.

¿Qué es Obamacare?

La Ley de Asistencia Asequible, llamada "Obamacare" por políticos y medios, es una extensión del servicio de salud de Estados Unidos. La ley permite a aquellos que no cuentan con un seguro médico obtener uno subsidiado por el gobierno.

La legislación permitirá acceder al sistema de salud a quienes cuentan con condiciones preexistentes, no tienen acceso a servicios de salud en su trabajo o no pueden pagar un plan privado. Este programa se pensó tomando en cuenta que a partir del 1 de junio todos los ciudadanos norteamericanos deberán tener un seguro médico o enfrentarán multas.

Alimentos

Esto si: La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA en inglés) suspenderá la mayoría de sus inspecciones alimentarias de rutina.

Esto no: El Departamento de Agricultura mantendrá sus inspecciones de carnes. La FDA continuará haciéndose cargo de retirar del mercado productos de alto riesgo.

Aerolíneas

Esto si: Las quejas de los pasajeros de las aerolíneas encontrarán oídos sordos en el gobierno, que no podrá tampoco realizar nuevas pruebas de seguridad en los automóviles ni procesar información para llamar a revisión vehículos defectuosos. 

Las investigaciones internas del Departamento del Transporte sobre fraudes quedarán congeladas y habrá un avance más lento en el reemplazo del sistema de tráfico aeronáutico del país, basado en radar, por un sistema GPS. 

La mayoría de los investigadores de accidentes de aviones, trenes o ductos dejarán de trabajar sin sueldo, pero podrían llamarlos de regreso al trabajo en caso necesario.

Esto no: Los controladores de tráfico aéreo, inspectores de seguridad de las aerolíneas y muchos técnicos que mantienen en funcionamiento el transporte aeronáutico seguirán en sus puestos. Los viajeros no verán muchos cambios. 

El ferrocarril Amtrak afirma que puede mantener sus operaciones con normalidad un tiempo con los ingresos que recibe por la venta de boletos, pero tendrá problemas sin subsidios federales a largo plazo. 

Los empleados de la Dirección Federal de Aviación (FAA) en los aeropuertos, la mayoría de los trabajadores de la Dirección Federal de Autopistas, así como los inspectores federales de seguridad de autobuses y camiones, seguirán en sus puestos, porque se les paga con el dinero que se cobra a los usuarios. Los inspectores de trenes y ductos continuarán trabajando también.

(Con información de The Associated Press y dineroenimagen.com)

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