Coronavirus: Seis formas en que la naturaleza nos protege del cambio climático

Los bosques, los humedales y otros ecosistemas actúan como amortiguadores contra el clima extremo y protegen casas, cultivos, fuentes de agua dulce e infraestructura vital, aseveró la ONU.

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Para 2050, el nivel del mar podría ser tan alto como para causar graves inundaciones en comunidades costeras donde habitan 300 millones de personas, indicó el organismo. [Foto: Pixabay]
Para 2050, el nivel del mar podría ser tan alto como para causar graves inundaciones en comunidades costeras donde habitan 300 millones de personas, indicó el organismo. [Foto: Pixabay]

ESTADOS UNIDOS.- “Cuidar de la naturaleza para que cuide de nosotros", es la propuesta de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la cual indicó que la crisis mundial provocada por la pandemia de coronavirus debe ser un momento de reflexión para la humanidad, así como de toma de decisiones que permitan proteger al planeta y con ello a la salud pública

El organismo indicó a través de un reportaje especial que restaurar y proteger la naturaleza es una de las mejores estrategias para enfrentar el cambio climático, pero no sólo por su capacidad de absorber carbono de la atmósfera. “Los bosques, los humedales y otros ecosistemas actúan como amortiguadores contra el clima extremo y protegen casas, cultivos, fuentes de agua dulce e infraestructura vital”, acotó. 

“La estrategia de usar la naturaleza como defensa contra los impactos climáticos se llama adaptación basada en ecosistemas (EbA): en esencia, cuidar de la naturaleza para que cuide de nosotros”, indicó la ONU. 

Es así que el organismo detalló que la naturaleza puede defendernos de los impactos del cambio climático de las siguientes maneras: 

Sequía

Para garantizar el suministro de agua, las sociedades han utilizado tradicionalmente "infraestructura gris", como tuberías, presas y embalses artificiales. La "infraestructura verde" utiliza sistemas naturales o seminaturales para proporcionar beneficios similares con efectos ambientales positivos a largo plazo.

Por ejemplo, los humedales naturales como los arroyos y lagos actúan como esponjas que arrastran el agua hacia el suelo y recargan los suministros de agua subterránea. Cuando están sanos, estos ecosistemas capturan agua durante las lluvias intensas y la almacenan en tiempos de sequía. Del mismo modo, los bosques saludables recargan los suministros subterráneos al absorber agua a través de sus raíces y filtrar los contaminantes.

Incendios forestales

Nuestros esfuerzos preventivos para reducir la propagación de los incendios forestales a menudo implican la eliminación de bosques para crear cortafuegos, una franja de tierra desprovista de flora.

Pero hay una nueva estrategia para cortafuegos que involucra más naturaleza, no menos. Este descubrimiento se realizó después de un severo incendio forestal en España en 2012 en el que los cipreses mediterráneos pudieron resistir al fuego. Los cipreses retienen altos niveles de agua, incluso bajo un calor sofocante, y las hojas caídas forman un ambiente húmedo en la base del tronco. Ahora hay planes para plantar los árboles como "cortafuegos naturales" en toda la región mediterránea.

Olas de calor

Las ciudades son significativamente más cálidas que las zonas rurales circundantes. Este "efecto de isla de calor urbano" tiene muchas causas, incluida la propensión del hormigón y el asfalto a absorber el calor. 

La cobertura de árboles urbanos es una solución beneficiosa para todas nuestras ciudades. Los árboles enfrían el aire a su alrededor al liberar agua a través de sus hojas, de forma similar a cómo los humanos se mantienen frescos al transpirar. Sólo a través de la evaporación, un solo árbol saludable puede tener el mismo poder de enfriamiento que diez unidades de aire acondicionado. 

Y eso no incluye los efectos de la sombra, que según un estudio conducido en Estados Unidos puede reducir los costos de aire acondicionado de las viviendas unifamiliares entre 20% y 30%.

Inundaciones costeras

Para 2050, el nivel del mar podría ser tan alto como para causar graves inundaciones al menos una vez al año en comunidades costeras donde habitan 300 millones de personas. Hay algunos ecosistemas que pueden actuar como escudos efectivos frente a las dos mayores amenazas generadas por el aumento del nivel del mar: las inundaciones y la desintegración costera a causa de la erosión.

Los manglares y los arrecifes de coral, por ejemplo, provocan que las olas rompan antes de llegar a la orilla, lo que disminuye la fuerza y la altura del oleaje y, en el proceso, reduce la probabilidad de que el mar llegue a tierra

Deslizamientos de tierra y erosión

Los deslizamientos son causados por la tierra suelta. Hay dos formas de prevenirlos: aumentar la unidad del suelo y reducir la erosión por la escorrentía de las aguas superficiales. La vegetación hace ambas cosas, absorbe agua y ancla el suelo en su lugar. 

Desertificación y tormentas de arena

La desertificación es una amenaza constante en lugares donde el clima es cada vez más seco y donde hay pastoreo excesivo y pérdida de biodiversidad. Cuando talamos los bosques, el desierto se expande aún más debido a que se pierde la capacidad de los árboles de retener la humedad en el suelo. 

Esta es la motivación detrás de la Gran Muralla Verde en África. Para detener la ampliación del Sahara y sus consecuentes tormentas de arena, 21 países africanos están trabajando unidos para cultivar una "maravilla natural de 8 mil kilómetros" de árboles y arbustos a lo ancho de África. 

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