20 de Septiembre de 2018

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Epidemia de ébola en África podría provocar una de sarampión

Las vacunaciones en la zona afectada se suspendieron durante los meses de contingencia, por lo cual el riesgo se eleva.

Es urgente reanudar las campañas de vacunación en África para evitar el surgimiento de un brote de sarampión. (EFE)
Es urgente reanudar las campañas de vacunación en África para evitar el surgimiento de un brote de sarampión. (EFE)
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EFE
WASHINGTON, D.C.- La epidemia de ébola en África Occidental podría llevar a otra de sarampión a menos que se reanuden rápidamente los programas de vacunación infantil suspendidos por el brote, advirtió un estudio publicado en la revista Science el jueves.

El estudio advierte que el actual brote de ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea ha causado alteraciones en el sistema médico, que han llevado a la suspensión de las vacunaciones infantiles contra enfermedades como el sarampión.

Los investigadores han calculado que más de un millón de niños de entre nueve meses y cinco años podrían estar en una situación vulnerable a un brote de sarampión dentro de un plazo de 18 meses por las interrupciones en la cartilla de vacunación.

"Los efectos secundarios de ébola son potencialmente tan devastadores en términos de muertes como la propia enfermedad", señaló Justin Lessler, profesor asistente en el Departamento de Epidemiología de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Según Lessler, las epidemias de sarampión suelen seguir a las crisis humanitarias, pero aseguró que se puede hacer algo "relativamente fácil y barato" para evitar la pérdida de vidas, reanudando las campañas de vacunación.

Millones sin vacunar

Los investigadores apuntan a que la inmunización del sarampión ha descendido un 75 por ciento y haciendo proyecciones calculan que en 18 meses más de un millón de niños de entre 9 meses y 5 años quedarán sin vacunar, frente a los 778,000 antes de la crisis.

En este sentido, indican que por cada mes que se interrumpe la vacunación, unos 20,000 niños más son susceptibles de contraer sarampión, lo que ante un brote incrementaría las posibilidades de una epidemia en estos tres países.

Antes del actual brote de ébola, los investigadores estimaban que un brote de sarampión podría afectar a 127,000 personas, sin embargo, tras la interrupción de la vacunación creen que en 18 meses la cifra aumentaría a 227,000 afectados.

Los investigadores señalan que ante este supuesto también se incrementarían el número de muertes, que pasarían de 2,000 a 16,000, por lo que recomiendan la reanudación de la vacunación en cuanto sea seguro hacerlo.

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