15 de Julio de 2018

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El complicado recorrido de la ampliación del Canal de Panamá

Será el próximo 26 de junio cuando después de millones de dólades de inversión, huelgas y un conflicto con el principal contratista sea inaugurado.

Un grupo de trabajadores son vistos en la esclusa Cocolí, parte del próximo a inaugurar proyecto de ampliación del Canal de Panamá, en Ciudad de Panamá. (Archivo/EFE)
Un grupo de trabajadores son vistos en la esclusa Cocolí, parte del próximo a inaugurar proyecto de ampliación del Canal de Panamá, en Ciudad de Panamá. (Archivo/EFE)
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EFE
PANAMÁ.- Unos 4.4 millones de metros cúbicos de hormigón, 16 monumentales compuertas de 50 mil toneladas, 30 mil trabajadores, huelgas y un conflicto con el principal contratista: ese es parte del camino recorrido desde 2007 para llegar, el próximo día 26, a la inauguración de la ampliación del Canal de Panamá.

Difícil, complejo, son los calificativos que repiten por igual los protagonistas más mediáticos del proyecto por su agria relación: la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y el Grupo Unidos por el Canal (GUPC), el consorcio a cargo de la construcción de las nuevas esclusas que integran Sacyr de España, Salini Impregilo de Italia, la belga Jan de Nul y CUSA de Panamá.

"Nos sentimos muy contentos de haber llegado aquí. Creo que en la medida que ha sido difícil le da más valor el haber concluido la obra", dijo a Efe el administrador de la ACP, Jorge Quijano.

Las cifras son impactantes: 30 mil puestos de trabajo desde que comenzó el proyecto global en septiembre de 2007; el hallazgo de ocho mil 862 piezas paleontológicas, algunas de las cuales han arrojado nuevas luces sobre el nacimiento del istmo.

Unos 4.4 millones de metros cúbicos de hormigón; 16 compuertas rodantes con peso total de 50 mil toneladas, y decenas de millones de metros cúbicos de dragado de materiales, entre otras.

El presidente de Sacyr, Manuel Manrique, destacó como retos de la construcción de las nuevas esclusas la logística, la planificación y la innovación, ya que el proyecto tenía pocas similitudes en el mundo y debía atender aspectos como la sismicidad, fallas activas y nueve meses de lluvia al año.

En la ACP resaltan el enorme esfuerzo gerencial y técnico, puesto que a la par de la complicada construcción de la ampliación, continuó la operación de la vía centenaria por donde pasa el seis por ciento del comercio mundial.

Uno de los retos fue la construcción de las nuevas esclusas la logística, la planificación y la innovación, ya que el proyecto tenía pocas similitudes en el mundo

Y está el coste del ensanche: cinco mil 250 millones de dólares, cifra que ha subido hasta los cinco mil 450 millones por el pago de ajustes de materiales y reclamos económicos, de acuerdo a cifras facilitadas por Quijano.

Pero habrá que espera al menos entre dos y tres años para saber cuánto en realidad costó el tercer carril que permitirá desde el próximo día 26 el paso de buques Neopanamax, con hasta 13 mil contenedores, casi el triple de los que cruzan la vía operativa desde 1914.

Ese es el tiempo que la ACP estima tardarán en resolverse en terceras instancias, prevista en el contrato, los millonarios reclamos del GUPC, los únicos que quedan pendientes porque los otros presentados por el resto de los contratistas de la megaobra ya han sido cerrados, aseveró Quijano.

El contrato para el tercer juego de esclusas se firmó en 2009 por tres mil 118 millones de dólares con plazo de entrega para agosto de 2014. Según el consorcio, ya se han cobrado 326 millones por disputas, otros 139 millones por ajuste de precios de materiales y quedan pendientes al menos dos mil 443 millones.

El director del Proyecto por parte de GUPC, José Peláez, dijo el pasado mayo que el consorcio necesitaría mil 900 millones de dólares para no perder dinero.

"Son litigios muy complicados (...) esperamos que todos sean, ojalá, a favor de nosotros (aunque) sabemos que siempre hay algo que falla a favor del contratista", dijo Quijano a Acan-Efe.

En febrero de 2014 el GUPC llegó a paralizar durante 15 días las obras de las esclusas alegando falta de dinero, una situación que la ACP tildó de insólita y que se resolvió tras duras negociaciones.

"Aunque se dio ese acuerdo en ese momento la situación (con GUPC) siguió áspera y ha seguido áspera hasta el final, yo lo admito. No ha sido fácil (...) pero hemos cumplido, hemos terminado", dijo Quijano Acan-Efe.

Otra media decena de huelgas impulsadas por los sindicatos afectaron la construcción de la ampliación y también, a última hora, la aparición de filtraciones en los quicios de una de las nuevas compuertas, que fueron resueltas en cinco meses.

La ampliación ha sido una "obra difícil, que ha tenido sus altas y sus bajas" y la ACP "es un respiro" que se ha concluido satisfactoriamente, logrando así "lo que muchos pensaron que no íbamos a poder hacer", aseveró el jefe de la ACP.

Y los réditos parecen estar comenzando: a pocos días de la inauguración del ensanche ya hay más de 150 reservas de buques, dos de ellos para transitar el día 27 de junio próximo, cuando arrancará oficialmente la operación comercial. 

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