17 de Agosto de 2018

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Arrestan a sacerdote de EU acusado de turismo sexual

Señalan que Joseph Maurizio Jr. se involucró en actos sexuales con menores durante sus viajes como misionero a Honduras.

La diócesis de Altoona-Johnstown (EU) suspendió a Joseph Maurizio Jr. desde el pasado 16 de septiembre. (himministries.org)
La diócesis de Altoona-Johnstown (EU) suspendió a Joseph Maurizio Jr. desde el pasado 16 de septiembre. (himministries.org)
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Agencias
PITTSBURGH, Pennsylvania.- Un sacerdote de Pensilvania acusado de viajar a Honduras para involucrarse en actos sexuales con niños mientras promovía trabajo misionario entre los pobres fue arrestado el jueves por agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.

De acuerdo con la información que publica The Associated Press, el sacerdote Joseph Maurizio Jr., de 69 años, permanecerá bajo custodia hasta una audiencia el lunes ante un magistrado federal en Pittsburgh. El juez debe decidir entonces si el clérigo continuará encarcelado hasta que sea juzgado.

La diócesis de Altoona-Johnstown dijo sentirse "profundamente perturbada por las acusaciones contra el padre Maurizio". Indicó que él ya no ha ejercido sus funciones pastorales en la parroquia Nuestra Señora Reina de los Ángeles desde que las autoridades federales allanaron la casa parroquial el 12 de septiembre.

Agentes del ICE (siglas en inglés del Servicio de Inmigración) también revisaron una granja donde Maurizio vivía en Windber. Cuatro días después el obispo Mark Bartchak anunció que el sacerdote fue suspendido.

Maurizio también enfrenta cargos por pornografía infantil con base en imágenes halladas en el disco duro de una computadora durante una revisión de la casa parroquial, según afirma una queja penal. Los investigadores revisaban otras fotografías encontradas en dispositivos de almacenamiento digital y en una cámara que el sacerdote utilizaba en sus viajes a Honduras.

En 2009, el FBI comenzó a investigar las acusaciones de que el sacerdote abusó de niños hondureños durante sus viajes frecuentes

Maurizio ha dicho que las acusaciones de abuso que enfrenta forman parte de una conspiración del gobierno hondureño para frustrar su trabajo de caridad.

Su abogado, Steven Passarello, dijo que la denuncia penal vuelve a exponer acusaciones efectuadas hace cinco años después de que el organismo de caridad encabezado por el sacerdote tuvo un desacuerdo con una organización local de ayuda humanitaria. Dijo que los niños fueron sobornados u obligados a hacer acusaciones de abusos.

De acuerdo con la queja, la oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional del ICE en Pittsburgh comenzó a hacer averiguaciones en febrero, luego que un miembro de una junta de una organización sin fines de lucro que ayuda a niños de la calle hondureños reportó acusaciones de abusos contra Maurizio en la página de internet de un sitio de vigilancia que da seguimiento a ese tipo de quejas contra sacerdotes católicos.

"El miembro de la junta reportó las acusaciones de abuso al sitio en internet después de su creciente insatisfacción con lo que creía era una aparente falta de avances en una investigación penal de cuatro años a Maurizio", señaló la queja.

Agentes de Seguridad Nacional se enteraron que el FBI comenzó a investigar las acusaciones de que el sacerdote abusó de niños hondureños en 2009, indicó. El FBI dijo que no podía hacer comentarios en torno al retraso en la investigación, pero sí señaló que está trabajando con el ICE.

Los agentes de Seguridad Nacional, al revisar los informes del FBI, se enteraron que Maurizio efectuó viajes de dos o tres semanas en forma regular al país centroamericano de 1999 a 2009.

Armados con la información del FBI, los agentes de Seguridad Nacional viajaron a Honduras este año y entrevistaron a varios testigos, incluidos niños, que acusaron al sacerdote de tocar a niños, fotografiarlos desnudos y ofrecerles chocolates o dinero para que efectuaran actos sexuales unos con otros o con él.

Maurizio enfrentaría hasta 30 años de cárcel si es declarado culpable de involucrarse en conducta sexual ilícita en un lugar extranjero. El cargo de pornografía conlleva una sentencia máxima de 10 años.

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