24 de Septiembre de 2018

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'Sangraron' al Seguro Social con incapacidades falsas

Revelan millonario fraude a la institución en Puerto Rico; 3 médicos y 71 beneficiarios están involucrados en el caso.

Los reclamos fueron aprobados a sabiendas de que eran falsos. (disabilitybenefitschampion.com)
Los reclamos fueron aprobados a sabiendas de que eran falsos. (disabilitybenefitschampion.com)
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Agencias
SAN JUAN, Puerto Rico.- Las autoridades federales arrestaron el miércoles a por lo menos 68 personas y buscaban a siete más presuntamente relacionadas con un fraude millonario al Seguro Social en Puerto Rico, el cual, dijeron, tiene los índices más altos de fraude en materia de beneficios federales por incapacidad.

Entre los acusados se encuentran tres médicos y 71 beneficiarios del Seguro Social señalados de recibir más de 2 millones de dólares en pagos por incapacidad. Pero el principal acusado es un extrabajador del Seguro Social que presuntamente tomó 2.5 millones de dólares presentando solicitudes improcedentes de pago de incapacidades a médicos que las autorizaban a sabiendas de que eran falsas, según informa AP.

"Nunca ha habido un caso como éste en la historia de la Administración del Seguro Social", dijo la fiscal federal Rosa Emilia Rodríguez. "Si esta actividad fraudulenta no hubiera sido detenida, el gobierno hubiera perdido más de 35 millones de dólares", agregó.

El extrabajador del Seguro Social afirmó que ayudó a clientes que buscaban prestaciones y los dirigió a médicos que obtenían hasta 500 dólares por cada reclamo falso, dijo Ed Ryan, agente especial a cargo de la oficina de investigaciones de la Administración del Seguro Social de la oficina del Inspector General.

Facebook lo delata

Rodríguez dijo que agentes tomaron videos de gente que pensaban que presentaron reclamos falsos de prestaciones por incapacidad. Comentó que una persona que dijo tener problemas de espalda era un propietario de un gimnasio que colocó en Facebook una fotografía de él cargando sobre su cabeza a una muchacha.

Agentes federales iniciaron una investigación en 2009, y gradualmente "se hizo evidente que la conspiración fue mucho más grande y de mayor alcance de lo que pensábamos", señaló Ryan.

La magnitud del fraude llevó a la agencia a mudar de Puerto Rico a Baltimore la oficina del Seguro Social a cargo de revisar los reclamos de pago por incapacidad, dijo Carlos Cases, agente especial del FBI a cargo en Puerto Rico.

Cases indicó que de los 10 principales códigos postales de Estados Unidos vinculados con gente que está recibiendo prestaciones por incapacidad, nueve están en Puerto Rico. "No todos los lo están recibiendo fraudulentamente, pero es inquietante", dijo. "Algo está mal".

Manzanas podridas

El legislador republicano de Texas Sam Johnson, presidente del Subcomité de Medios y Arbitrios del Seguro Social, dijo que discutirá el caso puertorriqueño durante una audiencia en septiembre.

"Claramente éste no es un caso de sólo algunas manzanas podridas", dijo en un comunicado. "Para empezar, que un fraude como ese pueda ocurrir suscita cuestionamientos graves y preocupantes respecto al manejo del Seguro Social del programa de incapacidades", añadió.

Ryan dijo que su agencia estableció una unidad en San Juan para ayudar a investigar posible fraude al Seguro Social. Indicó que otras 24 ciudades en la parte continental de Estados Unidos tienen unidades similares.

"Es básicamente detener el sangrado antes de que comience", comentó.

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