12 de Diciembre de 2018

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Falta menos para terminar obras del Canal de Panamá

Los trabajos tienen un avance de más del ochenta por ciento; faltan algunas pruebas.

Se espera que el Canal de Panamá ampliado sea puesto en operación en 2016. (AP)
Se espera que el Canal de Panamá ampliado sea puesto en operación en 2016. (AP)
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Agencias
CIUDAD DE PANAMÁ.- Panamá instaló el martes la última de las 16 compuertas que servirán a su canal ampliado debido a la urgencia que tiene de poner en operación una obra con retrasos y atraer nuevos negocios.

El consorcio contratista colocó la compuerta de acero de 4,232 toneladas en un nicho situado en el extremo sur del nuevo carril en la entrada del Pacífico del canal.

El proceso duró esta vez más de la cuenta debido a que se quemó un sensor que retrasó la inserción de la estructura del tamaño de un edificio, en un día soleado y de alta humedad, de acuerdo con The Associated Press.

Después de la colocación, que se extendió por más de tres horas, se emprendió un proceso de conexión electromecánica con otros elementos de las esclusas.

"Lo importante es que nosotros necesitamos nuestro canal andando porque le va a dar recursos a Panamá", destacó el ministro de Asuntos del Canal Roberto Roy a los periodistas.

"Van a pasar negocios que no tenemos, que es el negocio de gas natural licuado". Aludió al transporte de esa carga a través de buques gigantes desde la costa sur de los Estados Unidos a Japón. Tales barcos no pueden pasar por la actual zanja interoceánica panameña, abierta en 1914.

"Es un bono adicional para el canal porque hace diez años esto ni se pensaba", subrayó.

Actualmente, el canal aporta alrededor de 1,000 millones de dólares anuales a las arcas del estado del país centroamericano de 3.5 millones de habitantes y con una economía de servicios que depende en buena parte de la salud de la vía interoceánica.

Meses de prueba

Para Ilya Marotta, una ingeniera de la Autoridad del Canal al frente de la ampliación, con la puesta de la última compuerta "ya podremos ver la fase de llenado muy cercana".

Ejecutivos de Grupo Unidos por el Canal, que encabezan las empresas italiana Salini Impregilo y la española Sacyr, proyectan que para fines de mayo o inicios de junio se inicie el proceso de llenado o inundación de las cámaras, arrancando por el sector del Atlántico. Esta fase en que se probarán las compuertas tomará entre tres y cuatro meses.

Las autoridades del canal estiman que la mega obra tiene un avance de 87.6% y la construcción de las esclusas, el componente más importante, 85%.

Las autoridades apuntan a que el canal ampliado, del que Estados Unidos es el principal usuario, esté en operaciones a partir de abril de 2016, algo más de un año después de lo que se proyectó originalmente.

La ampliación, con un costo de 5,250 millones de dólares y que busca transformar el comercio marítimo mundial, arrastra un atraso de algo más de un año debido a conflictos por reclamos de presuntos sobrecostos multimillonarios.

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