11 de Diciembre de 2017

Tecnología

Crean prótesis baratas con almidón de maíz

El objetivo ayudar a las personas mutiladas por minas, las cuales muchas veces ganan menos de un salario mínimo.

Fotografía de las piezas que conforman las prótesis de bajo costo diseñadas por Juan Pablo Muñoz, un estudiante de la universidad Icesi de Cali, Colombia. (EFE)
Fotografía de las piezas que conforman las prótesis de bajo costo diseñadas por Juan Pablo Muñoz, un estudiante de la universidad Icesi de Cali, Colombia. (EFE)
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EFE
CALI, Colombia.- Un joven colombiano realiza prótesis con impresoras 3D a partir de plástico derivado de almidón de maíz y con un costo de unos 50 dólares, para ayudar a las personas mutiladas en este país, muchas de ellas por minas.

"En marcha" es el nombre que le ha dado Juan Pablo Muñoz, un estudiante de diseño industrial de la universidad Icesi en Cali (suroeste), a un proyecto que cobra mayor relevancia dados los efectos de las minas usadas en el conflicto colombiano, de las que se calcula que han sido víctimas más de 10 mil personas.

"El proyecto nace de la necesidad de hacer una prótesis muy económica para que una persona que gana menos de un salario mínimo pueda acceder a ella", dijo Muñoz en una entrevista con Colombia.inn, agencia operada por Efe.

Muñoz, de 22 años, explicó que sus prótesis están hechas a partir de PLA, un plástico biodegradable derivado del almidón de maíz, el cual se moldea en una impresora 3D.

"Cualquier persona puede usar esta prótesis", aseguró Muñoz, y afirmó que para personalizar cada pieza se registran las medidas del paciente en un programa de computación.

El estudiante tuvo la idea de hacer esta innovación mientras discutía con sus compañeros de clase sobre la problemática de las prótesis en Colombia, que pueden resultar "bastante caras".

Las prótesis se diferencian por su precio, ya que pueden llegar unos 50 dólares, mientras que una de fabricación extranjera alcanza los dos mil 500 dólares

Uno de los factores que hace de esta prótesis un producto innovador es el poco tiempo que se emplea en su fabricación, que Muñoz calculó en unas 20 horas desde el momento en el que "se le toman las medidas a la persona hasta que la puede usar".

La diseñadora industrial y asesora del proyecto de tesis de Muñoz, Luz América Martínez, manifestó que una de las características más destacadas de esta prótesis es la rodilla, "una de las piezas más importantes", y que muchas veces "no es tenida en cuenta en el diseño" de esta herramienta.

"La rodilla tiene características biomecánicas que son muy importantes durante la marcha, y está diseñada para que tenga el ángulo de movimiento que tiene naturalmente esta parte del cuerpo", detalló.

Además las prótesis se diferencian por su precio, ya que pueden llegar a costar 100 mil pesos (unos 50 dólares) mientras que una de fabricación extranjera alcanza los cinco millones de pesos (dos mil 500 dólares).

Esta prótesis es más económica debido a que los materiales usados para su fabricación son relativamente baratos y alcanzan para hacer más de un producto, puntualizó el emprendedor, al indicar que "de un rollo de PLA, que es de un kilo, pueden salir tres prótesis".

El proyecto se encuentra aún en la fase de "prototipo funcional" y en adelante arrancará una etapa de reestructuración para definir el tipo de usuario de las prótesis, que, según Muñoz, se espera que sean sobre todo niños, ya que estas piezas de bajo costo se pueden ajustar a "su rápido crecimiento".

Este estudiante espera compartir su invento con fundaciones que apoyen a las personas que sufran una amputación o publicar su idea en internet para que alguien que tenga acceso a una impresora 3D pueda fabricar su propia prótesis.

"El diseñador industrial está en la obligación de innovar, de crear proyectos nuevos para la sociedad, que generen bienestar", argumentó el director de proyectos de grado del departamento de diseño de Icesi, Andrés Naranjo. 

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