19 de Agosto de 2019

Ciencia y Salud

Científicos logran eliminar el VIH en pequeños mamíferos

El tratamiento borró el ADN del virus en las células de los roedores.

Los ratones con VIH fueron tratados primero con LASER-ART y luego con la técnica de edición genómica. (Internet)
Los ratones con VIH fueron tratados primero con LASER-ART y luego con la técnica de edición genómica. (Internet)
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Agencia
LINCOLN, Estados Unidos.- Científicos dicen estar más cerca de encontrar la cura contra el virus VIH. Un grupo de investigadores logró eliminarlo del ADN de ratones infectados, un paso prometedor hacia una cura para los casi 37 millones de personas que viven con el virus en todo el mundo.

De acuerdo con información de Europa Press, en un estudio publicado en Nature Communications, investigadores de la Universidad de Temple y del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, experimentaron con 29 ratones cuyo sistema inmunológico disponía de células inmunitarias humanas.

Javier Martínez-Picado, investigador en ICREA en el Instituto de Investigación del Sida de Barcelona (IrsiCaixa), explica a Euronews el largo camino por recorrer para que el tratamiento sea posible en humanos. “La realidad en ratones es una, el salto para que esto funcione en humanos es grande”, indica.

Durante el estudio, científicos combinaron dos herramientas diferentes para combatir el virus: la tecnología de edición genética CRISPR-Cas 9 y la terapia antirretroviral, LASER ART.

 “El CRISPR-Cas 9 busca aquellas células que tienen ADN de virus y cuando son detectadas introducen cortes en el ADN del virus para hacerlo no viable”, explica Martínez-Picado.

Considerada una tecnología de vanguardia, el CRISPR-Cas 9 funciona como una herramienta de edición de genes que puede ayudar a los investigadores a tratar o potencialmente curar enfermedades genéticas. Da a los científicos la capacidad de modificar el ADN de un organismo, para que puedan añadir, eliminar o cambiar cierto material genético.

Por su parte, LASER ART, es una terapia antirretroviral que suprime la replicación del VIH, pero no elimina el virus del cuerpo. El tratamiento no es una cura para el VIH y requiere un uso de por vida.

Los ratones con VIH fueron tratados primero con LASER-ART y luego con la técnica de edición genómica. Este enfoque eliminó el ADN del VIH en poco más del 30 por ciento de los ratones infectados. Sin embargo, recordemos que la investigación en modelos animales no siempre produce los mismos resultados en humanos.

Martínez-Picado explica que la mayor ‘debilidad’ del estudio se traduce en que los investigadores no detectaron la cantidad de ADN viral restante en la célula de los ratones antes y después de aplicar la terapia génica, CRISPR-Cas 9 y el tratamiento LASER ART.

“No podemos saber si ha sido la terapia antirretroviral la que ha conseguido, por azar, reducir dramáticamente la presencia de células infectadas en ratones… no lograron saber si justo antes de la terapia génica era capaz de detectar todavía virus en el ADN de las células o no”, agrega.

Aún falta mucho para que la “cura” se pueda aplicar en humanos

El investigador español resalta igualmente la posible emergencia de virus resistentes, “el estudio se ha realizado en un corto periodo de tiempo como para garantizar que no puede aparecer un virus resistente como respuesta a la presión selectiva que implica utilizar esta herramienta génica”, precisa.

Otra dificultad para que el estudio sea aplicable en humanos reside en la diversificación genética del VIH. Los científicos inyectan en los ratones una cepa viral isogénica, lo que implica que son genéticamente idénticas. “En humanos, los virus que infectan a las personas son quasispecie’, una

La esperanza de una cura aumentó en marzo cuando investigadores anunciaron que una segunda persona se había librado efectivamente del VIH después de que un trasplante de células madre eliminara con éxito cualquier rastro del virus de su sangre.

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