16 de Octubre de 2019

Ciencia y Salud

Descifran código de comunicación de esta especie de delfines

Estos cetáceos son difíciles de estudiar ya que no es fácil encontrarlos ni aproximarse a ellos.

Especialistas estudian la forma de comunicación de delfines del río Araguaia, una especie nativa de la cuenca del Araguaia-Tocantins en Brasil. (PIxabay)
Especialistas estudian la forma de comunicación de delfines del río Araguaia, una especie nativa de la cuenca del Araguaia-Tocantins en Brasil. (PIxabay)
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Agencia
BRASIL.- La forma en la que se comunican los delfines del río Araguaia, una especie nativa de la cuenca del Araguaia-Tocantins en Brasil, ha sido captada por un equipo de especialistas de la Universidad de Vermont (Estados Unidos) y de la Universidad de St. Andrews (Escocia).

Este tipo de delfín, también conocido con el nombre Inia araguaiaensis, estaba considerada como una especie solitaria y con poca estructura social, informa el portal EurekAlert. Sin embargo, los biólogos han descubierto que, en realidad, pueden producir cientos de sonidos diferentes para comunicarse, publica el portal de noticias RT.

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"Descubrimos que sí que interactúan socialmente y que emiten más sonidos de lo que se pensaba y que su repertorio vocal es muy diverso", comenta Laura May Collado, coautora del estudio sobre los delfines.

La publicación señala que estos delfines de río son difíciles de estudiar, ya que no resulta fácil encontrarlos ni aproximarse a ellos, debido a su carácter huidizo. Por suerte, autores del estudio descubrieron un mercado de pescado en Mocajuba donde los Inia araguaiaensis aparecen regularmente y son alimentados por visitantes.

El equipo empleó cámaras y micrófonos subacuáticos para grabar sonidos e interacciones de los delfines, lo que se tradujo en 20 horas de grabaciones. Tras analizarlas identificaron 237 tipos diferentes de sonidos, aunque los biólogos creen que su repertorio acústico puede ser más amplio.

Los científicos comprobaron que el sonido más frecuente es una llamada corta y de dos partes que hacen las crías cuando se acercan a sus madres.

"Es emocionante: los delfines marinos, como los delfines nariz de botella, usan característicos silbidos para el contacto, y aquí tenemos un sonido diferente usado por los delfines de río para el mismo propósito", señala Laura May Collado.

Los silbidos también se escucharon entre los delfines de río, pero con menos frecuencia, y los científicos creen que sirven para un fin opuesto al de los marinos: mantener la distancia.

Ahora el objetivo de investigadores es estudiar otras poblaciones del delfín del río Araguaia que no están tan acostumbradas a los humanos y comparar esta especie con sus congéneres en América del Sur, como, por ejemplo, el delfín boliviano.

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