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ESTADOS UNIDOS.- Investigadores han descubierto fósiles de un diminuto reptil excavador entre una vasta extensión de madera petrificada en el este de Arizona.

La nueva especie ha sido nombrada Skybalonyx skapter, una parte de un grupo conocido como drepanosaurios del período Triásico, hace unos 220 millones de años.

El Parque Nacional del Bosque Petrificado en las afueras de Holbrook se considera uno de los principales lugares para estudiar plantas y animales de ese período, a veces conocido como la era del amanecer de los dinosaurios.

Los investigadores dicen que los reptiles antiguos son extraños debido a morfologías que incluyen segundas garras agrandadas, picos parecidos a pájaros y colas con garras. Probablemente parecían un cruce entre un oso hormiguero y un camaleón.

Dicen que la nueva especie podría ser aún más extraña porque tiene garras que le permiten excavar, en lugar de trepar y vivir en los árboles, más como un topo o rata topo.

¿Quiénes realizaron este hallazgo?

Los fósiles fueron descubiertos por un equipo de investigadores del parque, Virginia Tech, la Universidad de Washington, la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad Estatal de Idaho y el Museo de Historia Natural de Virginia. Publicaron sus hallazgos a principios de este mes en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Encontraron los fósiles en los veranos de 2018 y 2019 utilizando una técnica de lavado de pantallas.

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