25 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Descubren que había arterias obstruidas hace 40 siglos

Según tomografías de 137 momias de Egipto, Perú, EU y Alaska, hay evidencia de arteriosclerosis en un tercio de ellas.

La arterioesclerosis fue encontrada, inclusive, en culturas antiguas que se cree llevaban estilos de vida saludables.  (Agencias)
La arterioesclerosis fue encontrada, inclusive, en culturas antiguas que se cree llevaban estilos de vida saludables. (Agencias)
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Agencias
LONDRES, Inglatera.- Aun sin las tentaciones de la vida moderna como los cigarrillos o la comida rápida, hace 4,000 años los humanos ya sufrían de arterias obstruidas, de acuerdo con el estudio más grande que se haya realizado al respecto en momias, informa AP.

Los investigadores dijeron que su hallazgo indica que los males cardíacos podrían ser más una parte más natural del envejecimiento que un fenómeno ligado con factores de riesgo contemporáneos, como fumar, comer alimentos grasos y no hacer ejercicio.

Según tomografías tomadas a 137 momias, hay evidencia de arteriosclerosis (o endurecimiento de arterias) en un tercio de los individuos examinados, inclusive de aquellos que pertenecían a culturas antiguas que se cree llevaban estilos de vida saludables. La arteriosclerosis puede causar ataques cardíacos o derrames cerebrales.

Más de la mitad de las momias eran de Egipto mientras que las restante eran de Perú, el suroeste de Estados Unidos y de las Islas Aleutianas en Alaska. Las personas que quedaron momificadas vivieron entre los años 3800 a.C. y 1900 d.C.

"Los males cardíacos han afectado a los humanos durante más de 4,000 años en todo el mundo", dijo Randall Thompson, un cardiólogo del Saint Luke's Mid America Heart Institute en Kansas City, quien dirigió el estudio.

Las momias que revelan arterias obstruidas eran de personas más viejas cuando fallecieron, alrededor de los 43 años, que se comparan con las que no padecían este mal y que fallecieron a los 32 años. En la mayoría de los casos, los científicos no pudieron determinar cuál fue el mal cardiaco que causó su muerte.

El estudio fue anunciado el domingo durante una reunión del American College of Cardiology en San Francisco y fue publicado simultáneamente en la revista Lancet en internet.

Factores desconocidos

Thompson dijo que le sorprendió ver las arterias endurecidas en personas como los antiguos aleutianos, que se supone tenían un tipo de vida muy sano, siendo cazadores-recolectores.

"Me parece que es justo decir que las personas deberían sentirse menos culpables de padecer una enfermedad cardíaca en los tiempos modernos", destacó.

Thompson dijo que podría haber factores desconocidos que contribuyeron al estrechamiento de las arterias de las momias. Agregó que los habitantes anasazi que vivían en cuevas subterráneas en Colorado y Utah usaban fuego para cocinar y calentarse, produciendo mucho humo.

"Respiraban mucho humo y eso podría haber tenido el mismo efecto que los cigarrillos", dijo.

El doctor Mike Knapton, subdirector adjunto de la British Heart Foundation dijo que la calcificación de las arterias también puede ser causada por otras enfermedades, como males endócrinos y que era imposible determinar con las tomografías si los depósitos de calcio en las momias era del tipo que provocan ataques cardíacos o derrames cerebrales.

"Es un estudio fascinante, pero no estoy seguro que podamos decir que la arteriosclerosis es una parte inevitable del proceso de envejecimiento", destacó.

El investigador Thompson recomendó a la gente que tenga una vida lo más saludable posible, advirtiendo que el riesgo de ataque cardíaco puede reducirse con buenas costumbres en las comidas, sin fumar y con ejercicios. "No tenemos que terminar como las momias", agregó.

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