Envían calamares al espacio para mejorar la salud humana en misiones de la NASA

Los moluscos fueron lanzados a principios de este mes de junio.

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Un calamar se muestra en un laboratorio en Honolulu el 11 de junio de 2021. (Craig T. Kojima, anunciante estrella de Honolulu vía AP)
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HONOLULU (AP) - Decenas de chipirones de Hawái se encuentran en el espacio para estudiarlos.

Las crías de calamar bobtail hawaiano se criaron en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawái y fueron lanzadas al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.

La investigadora Jamie Foster, quien completó su doctorado en la Universidad de Hawái, está estudiando cómo los vuelos espaciales afectan al calamar con la esperanza de reforzar la salud humana durante largas misiones espaciales, informó el lunes el Honolulu Star-Advertiser .

Los calamares tienen una relación simbiótica con bacterias naturales que ayudan a regular su bioluminiscencia.

Cuando los astronautas están en baja gravedad, la relación de su cuerpo con los microbios cambia, dijo la profesora de la Universidad de Hawai Margaret McFall-Ngai, con quien Foster estudió en la década de 1990.

"Hemos descubierto que la simbiosis de los seres humanos con sus microbios se ve perturbada en la microgravedad, y Jamie ha demostrado que eso es cierto en los calamares", dijo McFall-Ngai. "Y, debido a que es un sistema simple, puede llegar al fondo de lo que va mal".

Foster es ahora profesor de Florida e investigador principal de un programa de la NASA que investiga cómo la microgravedad afecta las interacciones entre animales y microbios.

“A medida que los astronautas pasan cada vez más tiempo en el espacio, su sistema inmunológico se convierte en lo que se llama desregulación. No funciona tan bien ”, dijo Foster. “Su sistema inmunológico no reconoce las bacterias con tanta facilidad. A veces se enferman ".

Foster dijo que comprender qué le sucede al calamar en el espacio podría ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas.

"Hay aspectos del sistema inmunológico que simplemente no funcionan correctamente en vuelos espaciales de larga duración", dijo. "Si los humanos quieren pasar tiempo en la Luna o en Marte, tenemos que resolver problemas de salud para llevarlos allí de manera segura".

El Laboratorio Marino de Kewalo cría calamares para proyectos de investigación en todo el mundo. Los diminutos animales abundan en las aguas de Hawái y miden aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de largo cuando son adultos. El calamar volverá a la Tierra en julio.

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