22 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Encuentran al compañero de la misteriosa 'Lucy'

Restos fósiles con millones de años de antigüedad parecen indicar que dicha especie de homínido no era la única.

Los restos descubiertos en Etiopía fueron clasificados en la especie Australopithecus deyiremeda. (AP)
Los restos descubiertos en Etiopía fueron clasificados en la especie Australopithecus deyiremeda. (AP)
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Agencias
ADIS ABEBA, Etiopía.- El hallazgo de un fósil distinto pone otra rama al árbol de la evolución humana en una nueva evidencia de que la famosa especie "Lucy" cohabitó con otro homínido en lo que hoy es Etiopía, de acuerdo con un nuevo estudio divulgado por The Associated Press. 

Una mandíbula inferior, además de fragmentos de mandíbula y dientes, de entre 3.3 y 3.5 millones de años de antigüedad, fueron encontrados hace cuatro años en la región de Afar, en el norte de Etiopía. 

Este descubrimiento muestra que un segundo ancestro humano vivió más o menos en la misma zona y tiempo que los de la especie de Lucy, dijeron los investigadores. Sin embargo, no todos están de acuerdo. 

En un documento que difundió el miércoles la publicación Nature, los investigadores anunciaron el hallazgo de la nueva especie y la clasificaron como Australopithecus deyiremeda. 

El segundo nombre significa en la lengua que se habla en Afar "pariente cercano" en referencia a su aparente vínculo con los miembros posteriores del árbol evolutivo. 

Pregunta complicada

Sin embargo, nadie tiene idea de cómo se relaciona esa especie con nuestra propia rama en el árbol genealógico, dijo Yohannes Haile-Selassie, del Museo de historia Natural de Cleveland, que dirigió el equipo que hizo el descubrimiento. 

La rama del hombre, que incluye al homo sapiens y a nuestros parientes extintos más cercanos, surgió del grupo evolutivo que ahora incluye a la criatura descubierta recientemente así como a la especie Lucy. 

El fósil del Australopithecus deyiremeda y la posibilidad de que se encuentren los de otros homínidos distintos, complica la pregunta de cuál especie se bifurcó en la rama humana, afirmó. 

Uno más

Otros huesos fosilizados de un pie que se encontraron en 2009 cerca de donde se hizo el nuevo descubrimiento parecían indicar la presencia de una segunda especie de homínido. 

Sin embargo, no se asignaron esos huesos a ninguna especie y tampoco se sabe si pertenecen a la clasificada recientemente, señaló Haile-Selassie. 

Si no es así, significaría que otra especie de homínido también vivió en el mismo tiempo y en la misma la región que la especie Lucy, clasificada como Australopithecus afarensis.

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