La primera lluvia de estrellas del año ¡ya se puede ver!

En su punto máximo es posible apreciar desde 60 hasta 200 estrellas fugaces por hora.
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(Wikimedia)
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Agencia
CANCÚN, Q. Roo.- Como uno de los primeros regalos del año nuevo, cada año la lluvia de estrellas Cuadrántidas ilumina el cielo. El período de actividad en el que son más visibles es desde el primer día del año hasta el 5 de enero.

Durante este 2020 las Cuadrántidas tendrán su punto máximo el 3 y 4 de enero. Hay que tener en cuenta que solo será visible desde el hemisferio norte, advierte el portal web de la revista NatGeo.

Esta lluvia de estrellas se caracteriza por tener un pico de actividad muy breve. Por lo que, solo se pueden observar durante unas pocas horas, a diferencia de lo que ocurre en otras lluvias de estrellas, como las Perseidas, que duran varios días.

En su punto máximo se pueden apreciar desde 60 hasta 200 estrellas fugaces por hora en condiciones óptimas.

Para ver las Cuadrántidas ubica la Osa Mayor, en la constelación del Boyero. Ya que, este es el punto del cielo desde donde parecerán surgir los meteoros. Para una mejor observación, se recomienda ir a algún sitio lejos de las luces de la ciudad, con horizontes despejados.

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En este 2020 la Luna estará en su etapa creciente. Por lo que, su brillo no interferirá tanto para poder observarlas.

¿Por qué se llama así a esta lluvia de estrellas?

Las Cuadrántidas obtuvieron su nombre de la constelación Quadrans Muralis, que dejó de ser reconocida por la comunidad astronómica en la década de 1920. La mayoría de sus estrellas ahora forman parte de la constelación del Boyero.

La comunidad astronómica aún debate el origen de las Cuadrántidas, algunos investigadores piensan que probablemente son los remanentes del asteroide 2003 EH1 y que es posible que sea un fragmento de algún antiguo cometa extinto.

Por otro lado, otros creen que tienen su origen en el cometa C/1490 Y1, un antiguo cometa que se observó por primera vez en Japón, China y Corea hace más de 500 años.

La lluvia de estrellas Cuadrántidas no es tan conocida como otras lluvias de meteoritos como las Gemínidas u Oriónidas, porque los meteoros son más débiles y más fáciles de perder de vista.

Sin embargo, se pueden producir bolas de fuego con colas brillantes que resaltan los caminos de los meteoros a través del cielo.

(Con información de NatGeo)