17 de Diciembre de 2017

Ciencia y Salud

Residuo de refinación petrolera, causa de malformaciones

El vanadio también se utiliza en pinturas, aleaciones, industria aeroespacial e, incluso, como suplemento alimenticio.

Mario Agustín Altamirano, científico de la FES Zaragoza. (Milenio)
Mario Agustín Altamirano, científico de la FES Zaragoza. (Milenio)
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Agencias
MÉXICO, DF.- Algunos compuestos de vanadio, como producto de desecho de la combustión de gasolinas y la refinación del petróleo, están relacionados con malformaciones, de acuerdo con una investigación de la UNAM.

Ese metal también se utiliza en pinturas, aleaciones, industria aeroespacial e, incluso, como suplemento alimenticio, además de que se ha propuesto como componente de algunos fármacos, según informa Milenio.

Mario Agustín Altamirano, académico-investigador de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Zaragoza de la UNAM, ha encontrado que algunos compuestos, como el trióxido, tetraóxido y pentaóxido de vanadio, provocan alteraciones cromosómicas, básicamente rupturas de las cadenas del ADN, retrasan o modifican la división celular y producen estrés oxidante.

El también coordinador de la Unidad de Investigación en Genética y Toxicología Ambiental, explicó que en el laboratorio trabajan con modelos biológicos in vivo (básicamente ratones), para saber qué puede ocurrir en nuestra especie, “a base del cultivo de células humanas, en particular linfocitos”, detalló.

Con estas indagaciones, explicó Altamirano, han detectado que en la fase embrionaria fetal ocasionan malformaciones, como acortamiento de extremidades, defectos de cierre del tubo neural, un menor desarrollo, tamaño mermado al nacer y modificación de la osificación (proceso de creación de nuevo material óseo).

En cuanto a las células germinales, se altera la viabilidad de los espermatozoides, lo que implica una disminución en las tasas de fertilidad; también provocan rupturas de cadena de ADN en el esperma, es decir, el vanadio tiene determinados efectos sobre el organismo, al menos en los ratones estudiados.

El universitario reconoció que no hay mediciones oficiales de las concentraciones del elemento en el medio ambiente, porque aún no alcanza niveles importantes; sin embargo, están en un proceso de acumulación. Hay estudios que revelan que el organismo, especialmente los pulmones, lo acumulan y, por ende, aumenta con el tiempo.

Altamirano Lozano recalcó que si bien la situación no es alarmante, va en ese camino. Actualmente no se presta la atención requerida, pero es indispensable hacerlo, pues en México el petróleo ocupa el segundo lugar en concentración del metal en el mundo.

Hidrocarburo y gasolina

En el proceso de refinación del petróleo, uno de los productos de desecho es el pentóxido de vanadio, su forma más tóxica. Si bien se utiliza en la industria para fabricar infinidad de cosas, la gasolina contiene una alta concentración, remarcó.

Hasta el momento existen uno o dos reportes de medición en la Ciudad de México, pero los niveles todavía están dentro de la norma. No obstante, es posible encontrarlo en agua, aire y alimentos como hongos, cilantro y granos.

Asimismo, añadió que una vez que esos productos concentran vanadio, no hay manera de que lo pierdan. Hablamos de una ingesta, en promedio, de unos 16 microgramos por día, que es considerable.

Las pruebas realizadas en ratones son comparables a la exposición del ser humano en condiciones de contaminación elevada, similares a las que se han reportado en algunas atmósferas de urbes del mundo.

Por ello, apuntó el científico, “se toman en consideración los datos referentes reportados en la literatura y hacemos cálculos para tratar a los ratones. Se busca que sean niveles similares a las exposiciones ambientales del humano, es decir, unos cuantos microgramos”.

La investigación

Con los resultados, el académico y su grupo de colaboradores han publicado artículos en revistas como Mutation Research, Cell Toxicology y Toxicology and Environmental Health, entre otras, que tienen un factor de impacto importante, y la mayor parte de la comunidad científica puede acceder a ellas.

En el estudio, que iniciaron hace poco más de dos décadas, colaboran profesores de tiempo completo y de asignatura, estudiantes, prestadores de servicio social, así como tesistas de licenciatura, maestría y doctorado.

La información generada en el laboratorio sirvió para que, en 2003, el equipo se presentara ante la Agencia Internacional para Investigación en Cáncer (IARC), en Lyon, Francia, para comentar que el pentóxido de vanadio es un probable carcinógeno para nuestra especie.

Eso conllevaría a que la industria tuviera que regular la emisión de contaminantes al ambiente, el manejo del elemento y la exposición de los trabajadores, así como mejorar la combustión de las gasolinas.

“Lo importante es tener información suficiente para estar mejor protegidos. Si decimos que no pasa nada o no tiene efectos, no nos preocupamos, pero si produce daños se debe evitar que llegue a las personas. Buscamos aportar, de la manera más objetiva posible, datos para la evaluación de riesgo”, concluyó Altamirano.

Autismo, desde el ADN

-Un equipo de científicos descubrió un mecanismo en el ADN que puede ser determinante en el desarrollo del síndrome de Rett, una de las causas más comunes de autismo en niñas.

La investigadora española Marian Mellén, doctora en bioquímica y biología molecular, participa en el estudio desarrollado por la Universidad Rockefeller de Nueva York.

El trabajo, publicado en la revista Cell, revela un mecanismo en el ADN que puede estar detrás del autismo femenino, que afecta a una de cada 10 mil niñas.

Para llegar a este hallazgo, Mellén y su equipo han estudiado las alteraciones en células cerebrales que son las responsables, por ejemplo, de que los gemelos evolucionen de forma diferente a lo largo de la vida aunque su ADN sea igual.

El equipo científico ha utilizado una técnica nueva de secuenciación para llegar a este hallazgo y ha analizado cada célula del cerebro adulto por separado. Los autores creen que la investigación permitirá plantear nuevos enfoques terapéuticos para enfermedades neuronales.

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