19 de Septiembre de 2018

Ciencia y Salud

Vacuna contra el sarampión también sirve para otras infecciones

Investigadores encontraron que después de las campañas de vacunación hubo un descenso en los fallecimientos por otras enfermedades infecciosas.

El pediatra Charles Goodman vacuna a Cameron Fierro contra el sarampión, rubiola y paperas, en su consultorio en Northridge, California. (Foto AP/Damian Dovarganes, Archivo)
El pediatra Charles Goodman vacuna a Cameron Fierro contra el sarampión, rubiola y paperas, en su consultorio en Northridge, California. (Foto AP/Damian Dovarganes, Archivo)
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Agencias
LOS ANGELES, EU.- Un nuevo estudio sugiere que vacunarse contra el sarampión tiene beneficios adicionales: además de prevenir dicha enfermedad, también ayuda al cuerpo a combatir otras infecciones, según informó Associated Press.

Desde hace mucho tiempo se sabe que el sarampión debilita el sistema inmunológico durante semanas o meses, poniendo a los pacientes, en especial los niños, en riesgo de contraer infecciones potencialmente letales.

Ahora los científicos han encontrado que este periodo vulnerable dura mucho más de lo pensado, hasta tres años. Los investigadores también encontraron que las campañas de vacunación fueron seguidas por un descenso en los fallecimientos por otras enfermedades infecciosas.

Los expertos dicen que esto es una llamada de atención a los padres que no vacunan a sus hijos por temores infundados por un vínculo entre las vacunas y el autismo.

"El mensaje es claro", dijo el doctor Richard Wenzel, especialista en infecciones de la Universidad Virginia Commonwealth que no participó en el estudio. No sólo la vacuna es segura y efectiva contra el sarampión, sino que también puede salvar la vida de un niño protegiéndolo contra otras infecciones, señaló el médico.

El debate sobre la vacuna contra el sarampión comenzó este año después de que un gran brote en Disneyland contagiara a 147 personas en Estados Unidos, 131 de ellos en California. Las infecciones se extendieron a México y Canadá, donde 159 personas enfermaron en Quebec. Muchos de los enfermos no estaban vacunados por razones personales o por edad.

El sarampión, que se caracteriza por dar fiebre, tos y sarpullido, estuvo erradicado de Estados Unidos más de una década gracias a un agresivo esfuerzo de vacunación. Surgen brotes cuando estadounidenses o visitantes extranjeros se infectan fuera del país y pasan el virus a personas no vacunadas.

En el estudio más reciente, un equipo de investigadores internacionales analizó casos y tasas de mortandad de otras infecciones antes y después de las campañas de vacunación en Estados Unidos, Inglaterra, Gales y Dinamarca.

El estudio, difundido el jueves en la gaceta Science, fue financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates y por el gobierno estadounidense.

Al prevenir el sarampión, "se preserva la capacidad de combatir otras enfermedades infecciosas", dijo Michael Mina, estudiante de medicina en la Universidad Emory y quien encabezó el estudio estando en la Universidad Princeton.

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