21 de Septiembre de 2018

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Coma y Al-Attiyah, campeones de Rally Dakar

El piloto español triunfa por quinta vez en la categoría de motos y el catarí por segunda vez en la sección de autos.

En esta foto, los tres mejores competidores en la categoría de motos del Rally Dakar: Marc Coma (c), Paulo Goncalves, de  Portugal (d) y Toby Price, de Australia. (Foto: AP)
En esta foto, los tres mejores competidores en la categoría de motos del Rally Dakar: Marc Coma (c), Paulo Goncalves, de Portugal (d) y Toby Price, de Australia. (Foto: AP)
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Agencias
BUENOS AIRES, Argentina.- Dominantes casi desde el principio de la carrera, el español Marc Coma en motos y el catarí Nasser Al-Attiyah en autos se consagraron campeones del Rally Dakar Sudamérica, que finalizó el sábado en Argentina tras recorrer también caminos de Chile y Bolivia.

Es la quinta victoria de Coma (KTM), monarca en la edición anterior, y la segunda de Al-Attiyah (Mini) después de su coronación en 2011.

Coma y Al-Attiyah no sufrieron contratiempos, a tal punto que en las últimas etapas levantaron el pie del acelerador como ocurrió en la culminación de la prueba luego de más de 9.000 kilómetros, unos 200 km menos que los previstos. Las motos acortaron su recorrido el sábado porque fuertes lluvias dejaron resbaladiza la carretera.

Ese fue un escollo menor, si se tiene en cuenta que el Dakar presentó otros desafíos de magnitud como el salar de Uyuni, en Bolivia, el mayor desierto de sal del planeta y a unos 3.600 metros sobre el nivel del mar; el desierto de Atacama en Chile, el más árido del mundo; así como los desniveles de los Andes.

Abandonos

Sobres 416 vehículos que empezaron la competencia solo 216 largaron en esta última etapa, lo que significó que casi la mitad quedó fuera de carrera, entre ellos el motociclista polaco Michal Hernik, de 39 años. Hernik fue encontrado muerto al costado del camino durante la tercera etapa por territorio argentino y una posterior autopsia determinó que el piloto de KTM falleció por deshidratación.

También abandonaron los campeones de 2014, el español Nani Roma tras un vuelco con su auto sin consecuencias físicas, y el chileno Ignacio Casale, con problemas mecánicos en su cuadriciclo.

En los tiempos generales, Coma se subió a lo más alto de un podio que completaron su escolta portugués Paulo Goncalves (Honda) y el australiano Toby Price (KTM), debutante en un rally. El chileno Pablo Quintanilla firmó un destacado cuarto lugar.

El eslovaco Ivan Jakes ganó la última etapa y a Coma le alcanzó y le sobró con su quinto puesto ya que en los tiempos globales aventajó a Goncalves por unos 17 minutos.

Laila Sanz, la "matadora" española y heroína de los caminos, terminó en el puesto 9, y otros de los que llegaron a la meta en motos fueron el argentino Javier Pizzolito (19), el brasileño Jean Azevedo (22), el chileno Patricio Cabrera (33), el guatemalteco Francisco Arredondo (39), el uruguayo Laurent Lazard (44), el boliviano Fabricio Fuentes (59) y el peruano, Carlo Velluttino (60) y el colombiano Sebastián Toro (73), según posiciones provisionales.

El estadounidense Robby Gordon ganó la etapa entre los autos y al Al-Attiyah entró cómodo en un sexto lugar. Pero a la hora de la premiación final el catarí se queda con los aplausos, con más de 40 minutos de ventaja sobre su escolta sudafricano Giniel de Villiers (Totyota). El polaco Krzysztof Holowczyc finalizó tercero.

"Es fantástico porque hemos dominado desde el principio de la carrera y hemos podido controlar la ventaja todo el rally", destacó Al-Attiyah, quien en la especialidad de tiro defendió a su país en tres Juegos Olímpicos, con un cuarto lugar en Atenas 2004. "He llegado muy bien preparado a este Dakar, física y mentalmente. Y luego hemos conseguido realizar nuestro trabajo día tras día. Es fantástico. Tengo ganas de más".

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