18 de Agosto de 2018

Mundo

Brasil combate el dengue ¡con mosquitos!

Miles de insectos de la especie Aedes Aegypti fueron inoculados con una bacteria que les impide transmitir el virus a los humanos.

La idea del proyecto brasileño, que ha tenido buenos resultados en otras partes del mundo, es que los mosquitos portadores de la bacteria Wolbachia se reproduzcan, mermando así su capacidad de transmitir el dengue. (EFE)
La idea del proyecto brasileño, que ha tenido buenos resultados en otras partes del mundo, es que los mosquitos portadores de la bacteria Wolbachia se reproduzcan, mermando así su capacidad de transmitir el dengue. (EFE)
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EFE
RIO DE JANEIRO, Brasil.- El laboratorio estatal brasileño Fiocruz liberó hoy 10,000 mosquitos portadores de una bacteria que les impide transmitir el dengue y con la que pretenden minar la reproducción de los insectos que transmiten la enfermedad.

La liberación de los mosquitos contaminados con la bacteria fue hecha en una favela de Río de Janeiro en el desarrollo de la campaña "Eliminar el dengue: desafío de Brasil" y forma parte de un proyecto internacional que prueba ese método de combate a la enfermedad en varios países.

Los investigadores inyectaron la bacteria Wolbachia, presente en el 60 % de los insectos del mundo e inofensiva para el ser humano, en el Aedes aegypti, el mosquito que transmite el dengue, con el propósito igualmente de que las nuevas generaciones hereden este bacilo y poco a poco aumente su porcentaje en el ambiente.

El experimento ya fue utilizado en regiones de Australia, Indonesia y Vietnam, y la localidad elegida para la primera experiencia de este tipo en Sudamérica fue la favela de Tubiacanga, en la zona norte de Río de Janeiro.

Durante los próximos 3 o 4 meses, en función de la adaptación en el ambiente de los insectos, se liberarán semanalmente 10,000 mosquitos inocuos en esta comunidad.

Según el líder del proyecto en Brasil, el investigador Luciano Moreira, "serán necesarios un par de años" para poder observar el impacto del experimento en la reducción de los casos de dengue, que en lo que va de año ha causado la muerte a 336 personas en Brasil.

¿Cómo funciona?

Según los investigadores del organismo estatal, en el mundo existen 2,000 millones de personas en regiones en las cuales existe riesgo de contraer el dengue.

En Brasil se registraron el año pasado 1.5 millones de casos de la enfermedad, de los cuales 663 resultaron mortales.

Cuando un macho portador de la Wolbachia se reproduce con una hembra sin el bacilo, sus huevos no producen larvas, mientras que cuando se aparean un macho normal y una hembra con la bacteria, las crías heredan las características del macho, igual que si la reproducción tiene lugar entre dos individuos con Wolbachia.

"De esta forma el método se vuelve sustentable y no necesitamos soltar sistemáticamente más mosquitos con la bacteria", explicó Moreira.

Para llevar a cabo el proyecto, los investigadores de la Fiocruz 
necesitaron conseguir la aprobación de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria, del Instituto Brasileño de Medio Ambiente y del Ministerio de Agricultura, Pesca y Abastecimiento.

Vecinos contentos

En las investigaciones colaboraron los vecinos de la favela, que instalaron trampas para mosquitos en sus casas y que resultaron fundamentales para evaluar el volumen de Aedes aegypti existente en el ambiente de la comunidad.

Gracias a esos datos, los científicos determinaron el volumen de mosquitos que necesitaban eliminar del ambiente para restituirlos por los insectos inocuos.

"Estamos muy contentos y realmente creemos que esto funcionará muy bien", aseguró una vecina de Tubiacanga consultada sobre los efectos del proyecto en la favela.

En caso de que el estudio logre los efectos deseados, ofrecerá una ventaja económica ya que su costo, 3 millones de reales (1.36 millones de dólares), contrasta con los 300 millones de reales (136.4 millones de dólares) invertidos este año por Brasil en la lucha contra el dengue.

Medidas complementarias

A pesar de los buenos datos obtenidos en otras regiones del mundo, Moreira es prudente e indica que estas medidas son solo "complementarias" a otro tipo de investigaciones, como la búsqueda de una vacuna definitiva para el dengue.

El estudio también está siendo desarrollado en Colombia y, según la Fiocruz, es probable que el próximo año sean liberados los primeros insectos portadores de la bacteria en ese país. 

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