Confirmado: Ya hay coronavirus en América Latina

Un brasileño que viajó a Italia lo contrajo y lo llevó a su país.
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Los empleados del aeropuerto usan máscaras como precaución contra la propagación del nuevo coronavirus COVID-19 mientras trabajan en el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo en Brasil. (Foto: AP).
Los empleados del aeropuerto usan máscaras como precaución contra la propagación del nuevo coronavirus COVID-19 mientras trabajan en el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo en Brasil. (Foto: AP).

Río de Janeiro.- El Ministerio de Salud de Brasil confirmó el miércoles que un brasileño de 61 años que viajó a Italia este mes se convirtió en el primer caso del nuevo coronavirus en Latinoamérica.

El hombre estuvo dos semanas en Lombardía, en el norte de Italia, en un viaje de trabajo, informó el Ministerio de Salud brasileño en una conferencia de prensa. Contrajo la enfermedad en Europa.

Las autoridades ya habían informado el martes por la noche que un primer test de laboratorio había dado positivo, pero esperaban la contraprueba para considerarlo confirmado.

“Vamos a ver cómo se va a comportar el virus en el hemisferio sur, en la situación de un país tropical, en pleno verano. Es un virus nuevo”, dijo el ministro de Salud, Luiz Henrique Mandetta.

Pese a que desde el comienzo del brote en China se registraron en Brasil y en la región decenas de casos sospechosos, todos habían sido descartados.

Mandetta definió a la enfermedad como una “gripe que se comporta de manera más agresiva”.

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria trabaja en un mapeo de todos los contactos que tuvo el hombre con otras personas, tanto en el hospital y en su domicilio como en el avión que lo trajo de regreso a Brasil. La víspera la Agencia pidió la lista de pasajeros que compartieron el vuelo para investigar otros posibles casos.

Según el Ministerio de Salud el hombre, un empresario que vive en Sao Paulo, comenzó a mostrar síntomas compatibles con la enfermedad como tos seca, dolor de garganta y gripe el 23 de febrero, dos días después de su regreso a Brasil.

Lombardía, el lugar donde habría contraído el virus, es el epicentro del brote en Italia, donde se registraron hasta el momento más que 200 casos confirmados y algunos muertos.

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Ante la sospecha de enfermedad, el Instituto Albert Einstein de Sao Paulo, donde el hombre recibió atención médica, realizó pruebas respiratorias que finalmente fueron positivas. El Instituto Adolfo Lutz, también en Sao Paulo, realizó la contraprueba que dio por confirmada la presencia del virus.

En estos momentos el paciente se encuentra estable y en aislamiento domiciliario en la capital paulista.

“Apenas acaben los síntomas dejará de estar aislado y volverá a su vida normal”, dijo José Ferreira, secretario de Salud de Sao Paulo.

Las autoridades dijeron que el hombre recibió a unos 30 familiares en su casa desde que regresó a Sao Paulo el viernes. Esas personas están bajo observación junto con los pasajeros del avión que lo trajo de regreso.

El ministro de Salud brasileño, por su parte, buscó evitar la alarma tras la primera confirmación de contagio.

Brasil aumentó el miércoles a 20 el número de casos sospechosos de haber contraído el nuevo coronavirus, de los cuales 12 de ellos regresaron de Italia. Desde el comienzo del brote 59 casos han sido descartados.