17 de Noviembre de 2018

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Temen mano del narco en dispensarios de marihuana

Las autoridades sospechan que organizaciones criminales de México y Colombia usan dichos negocios para lavar capitales.

Los cárteles mexicanos y colombianos buscan recuperar las pérdidas que la legalización de la marihuana deja a su actividad. (EFE)
Los cárteles mexicanos y colombianos buscan recuperar las pérdidas que la legalización de la marihuana deja a su actividad. (EFE)
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EFE
DENVER, Colorado.- Las autoridades federales de Estados Unidos expresaron  su temor a que los cárteles mexicanos y colombianos de la droga estén utilizando los dispensarios de marihuana médica en Denver (Colorado) para sus operaciones de lavado de dinero, informaron medios locales.

En declaraciones a USA Today, Tom Gorman, director del Área de Alta Intensidad de Tráfico de Drogas en las Montañas Rocosas, indicó que "todo indica que (los cárteles de las drogas) van a moverse (a Colorado), si no lo han hecho ya", aprovechando que desde el 1 de enero de este año la venta de marihuana recreativa también es legal en este estado.

Las sospechas de las autoridades parecen quedar confirmadas por la difusión durante el fin de semana de las razones del operativo de noviembre pasado y de la lista de "personas de interés" relacionadas con esas investigaciones.

Según documentos de la Corte Federal a los que tuvo acceso el periódico The Denver Post, Gerardo Uribe, un colombiano de 33 años y dueño de varias tiendas de marihuana medicinal en Denver, ya estaba siendo investigado desde hacía tiempo por agentes federales antes de su arresto el 21 de noviembre de 2013.

Aunque en aquel momento se indicó que el operativo se basó en otro colombiano, Héctor Díaz, los documentos de la corte indican que el individuo (cuyo juicio comenzará en mayo próximo), Uribe, varios miembros de la familia de éste (su padre, su hermano y su sobrino), y otras personas asociadas con ellos estarían involucrados en la distribución ilegal de marihuana y en lavado de dinero.

Sin embargo, hasta el momento no se han presentado cargos formales contra ninguno de los sospechosos y se desconoce si continúan o no en custodia de las autoridades.

Dueños de dispensarios

Entre las "personas de interés" cuyos nombres se dieron a conocer en las últimas horas figuran el abogado David Furtado, que antes representaba a Uribe; el expandillero Juan Guardarrama, convicto de crímenes en Miami (Florida), y John Frank Esmeral, un colombiano muy conocido entre los hispanos de Denver por sus programas de radio y actividades comunitarias para promocionar su empresa de préstamos hipotecarios.

Todos ellos eran dueños de dispensarios de marihuana en la zona de Denver. En Colorado, la marihuana es legal desde el año pasado.

Según Gorman, además del lavado de dinero, los carteles colombianos y mexicanos estarían operando en Colorado para recuperar las pérdidas causadas por la legalización de la marihuana, ya que los dispensarios les quitarían del 20 al 50 por ciento del mercado a esos carteles.

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