26 de Septiembre de 2018

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Llevará tiempo eliminar al Estado Islámico: Obama

El mandatario definió a los yihadistas de ese grupo como 'oportunistas y astutos'.

El presidente Obama asegura que la derrota final del Estado Islámico no será rápida. (AP)
El presidente Obama asegura que la derrota final del Estado Islámico no será rápida. (AP)
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EFE
WASHINGTON, D.C.- El presidente estadounidense, Barack Obama, aseguró este lunes que la estrategia contra el Estado Islámico (EI) en Irak y Siria está progresando y, aunque llevará tiempo, permitirá crear las condiciones para que el yihadismo no vuelva a medrar con la inestabilidad de Oriente Medio.

Obama, que se reunió en el Pentágono con la plana mayor de las Fuerzas Armadas de EU, dijo que la derrota final del EI no será algo rápido y pasará por reveses, pero está habiendo progresos que demuestran que los yihadistas suníes, que definió como "oportunistas y astutos", pueden ser derrotados.

"Lo importante es conseguir progresos sostenidos. No es suficiente si Estados Unidos interviene con tropas de tierra y ello permite avances temporales, porque en cuando nos vayamos los extremistas volverán a ocupar el vacío", dijo.

El presidente insistió de esta manera en que Estados Unidos no tiene intención de que sus tropas adopten un rol de combate para acabar con el EI en Siria e Irak, algo que opinó debe pasar por tener fuerzas locales bien entrenadas y unas instituciones que eviten la creación del caldo de cultivo para el radicalismo.

"Llevará tiempo arrancarlos de raíz, y esa labor deber ser el trabajo de fuerzas locales sobre el terreno con el entrenamiento y apoyo aéreo de nuestra coalición", aseguró el mandatario.

"Lo que también es claro es que no hay volumen de fuerzas militar que pueda acabar con el EI sin un esfuerzo político y económico con aliados", explicó Obama, que compareció junto al secretario de Defensa, Ashton Carter, el jefe del Estado Mayor Conjunto, Martin Dempsey, y el jefe del Mando Central, el general Lloyd Austin.

Ataques intensos

La última visita de Obama al Pentágono para hablar directamente con el estamento militar sobre los progresos en la guerra contra el yihadismo radical fue el pasado octubre, un mes después de que Washington decidiera ampliar a Siria los ataques aéreos contra posiciones de los islamistas del EI.

Los cazas estadounidenses y de la coalición internacional liderada por Estados Unidos intensificaron este fin de semana los ataques aéreos en la ciudad de Al Raqqa (Siria), la capital de facto de los yihadistas suníes.

Solo el 4 de julio, 18 bombardeos acabaron con vehículos y puentes bajo control del EI, pero se desconoce si los altos mandos yihadistas estaban entre los más de una veintena de militantes muertos en los ataques, según datos del Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

El secretario de Defensa, Ashton Carter, explicó en una rueda de prensa conjunta con el ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian, que los ataques del fin de semana "limitan la libertad de movimientos del EI y su capacidad de atacar a las fuerzas kurdas", que han conseguido avanzar en algunos puntos de Siria.

Las fuerzas kurdas habían conseguido en las últimas semanas poner en retirada a las milicias del EI cerca de la frontera con Turquía, avanzando rumbo al sur hacia Al Raqqa, pero los yihadistas han retomado en los últimos días parte del territorio perdido.

Yihadistas eliminados

Obama destacó que estos avances demuestran que el EI puede ser derrotado con la estrategia vigente y recordó que hasta la fecha los aviones de la coalición internacional contra los yihadistas han realizado más de cinco mil ataques y han "eliminado miles de combatientes", incluidos altos mandos.

Carter aseguró que las Fuerzas Armadas estadounidenses actuarán contra líderes del EI "siempre que se presente una ocasión, teniendo en cuenta nuestra contención a la hora de que haya civiles que se puedan ver afectados".

La estrategia estadounidense contra el EI, consistente en el bombardeo desde hace casi un año de posiciones yihadistas en Siria e Irak, ha sufrido reveses recientemente como la pérdida de control por parte de las fuerzas iraquíes de la ciudad de Ramadi, capital de Al Anbar, región de mayoría suní.

Eso llevó a que Obama anunciara el mes pasado el envío de 450 asesores militares más a Irak, con lo que las tropas estadounidenses en ese país suman ahora tres mil 550 efectivos.

***

Estados Unidos, que sigue oponiéndose a que sus soldados pasen a tomar un rol de combate para ayudar a las ineficaces y fragmentadas fuerzas iraquíes, quiere crear una red de bases militares por todo Irak con las que asesorar de cerca a sus socios iraquíes.

Al tiempo entrena a opositores moderados sirios para que realicen avances en la vecina Siria.

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