Expresidente de Argentina Carlos Menem muere a los 90 años de edad

Tras la victoria de Menem en las elecciones presidenciales en 1989, la economía nacional registró un fuerte crecimiento.

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Carlos Menem (Foto AP / Natacha Pisarenko, archivo)
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ARGENTINA.- Carlos Menem, un expresidente argentino que logró una estabilidad económica de corta duración y forjó vínculos estrechos con Estados Unidos en la década de 1990, incluso mientras navegaba por el escándalo y disfrutaba de un estilo de vida a menudo extravagante, murió.

El presidente argentino Alberto Fernández confirmó la muerte del exlíder de 90 años, que se encontraba enfermo en las últimas semanas.

El elegante abogado de una de las provincias más pobres de Argentina, tachado por los críticos como un playboy, condujo a Argentina hacia un modelo de libre mercado que, en un momento, fue envidiado por los vecinos y favorecido por los inversores. Los logros de Menem, sin embargo, coincidieron con el aumento del desempleo, la desigualdad económica y la deuda externa.

Menem también fue sumamente flexible como político, comenzando su carrera como un discípulo autoproclamado del general Juan Domingo Perón, quien fundó el movimiento populista que lleva su nombre y colocó la economía en gran parte bajo el control estatal. Menem, quien ocupó dos mandatos como presidente entre 1989 y 1999, transformó el país, pero en la dirección opuesta.

“No sé si voy a sacar al país de sus problemas económicos, pero estoy seguro de que voy a hacer un país más divertido”, dijo una vez Menem. Disfrutaba de la compañía de celebridades, presentando a los Rolling Stones y Madonna en Buenos Aires, y se encogió de hombros memorablemente ante las críticas luego de recibir un Ferrari rojo como regalo de un empresario italiano en 1990.

“Es mío, mío y mío”, dijo Menem, un fanático de las carreras de autos, frente a las cámaras de televisión. "¿Por qué lo donaría?"

Más tarde, aceptó a regañadientes subastar el automóvil por $ 135,000, y las ganancias se destinaron a las arcas del estado.

Economía de Argentina creció durante la administración de Carlos Menem

Hijo de inmigrantes sirios cuya familia era propietaria de una bodega, Menem fue un campesino, tres veces gobernador de la provincia noroeste de La Rioja, conocido por su cabello largo hasta los hombros y patillas de cordero cuando llegó a la fama internacional.

Ganó la nominación del Partido Peronista y se alzó con la victoria en las elecciones presidenciales de 1989, capitalizando el caos económico y social en Argentina. El país estaba sumido en una inflación anual del 5.000% y los pobres saqueaban los supermercados para obtener alimentos.

Bajo Menem, la economía registró un fuerte crecimiento, la inflación cayó a un dígito y el peso, la moneda nacional, disfrutó de una estabilidad sin precedentes al estar vinculado al dólar estadounidense. El pelo largo y las patillas desaparecieron y la ropa llamativa fue reemplazada por trajes importados hechos a mano.

El núcleo del plan de recuperación de Menem, planeado por el enérgico ministro de Economía, Domingo Cavallo, educado en Harvard, fue la retirada del estado de la economía.

Menem eliminó los controles sobre precios y tasas de interés. Vendió la compañía telefónica estatal, aerolíneas, pistas de carreras, acerías y el gigante petrolero YPF, entonces la empresa más grande de América del Sur. Recortó la nómina estatal y alentó la inversión extranjera. Reprimió a los alguna vez poderosos sindicatos que formaban la columna vertebral del movimiento peronista y estaban enojados por los recortes de nómina estatales que eliminaron empleos.

En asuntos exteriores, Menem retiró a Argentina del Movimiento de Países No Alineados, una estructura de la era de la Guerra Fría que había propugnado la independencia de Estados Unidos y, menos aún, de la Unión Soviética, y forjó fuertes lazos con Washington.

Las tropas argentinas participaron en la Guerra del Golfo de 1991 contra Irak y se unieron a las fuerzas de paz de la ONU en Haití y la ex Yugoslavia.

Durante el mandato de Menem, Argentina fue escenario de mortíferos atentados: contra la embajada de Israel en Buenos Aires en 1992 y un centro judío en 1994. Argentina acusó a Irán de estar involucrado; Irán lo negó. Menem fue juzgado posteriormente por el supuesto encubrimiento de los responsables del ataque al centro judío, pero fue declarado inocente en un juicio en 2019.

 Menem se se impuso en las disputas con el ejército argentino

Como presidente, Menem se impuso en las disputas con el ejército argentino, cuyo golpe de 1976 había provocado la ejecución extrajudicial y la desaparición de decenas de miles de personas. Recortó el gasto de las fuerzas armadas y abolió el sistema de reclutamiento militar altamente impopular.

 Consternó a los grupos de derechos humanos al conceder un indulto a ex miembros de la junta militar que cumplían penas de hasta cadena perpetua por delitos relacionados con la desaparición de disidentes argentinos durante la dictadura de 1976-1983. El indulto se extendió a los ex guerrilleros en lo que Menem describió como un proceso de reconciliación nacional.

Menem también renovó las relaciones con Gran Bretaña, cortadas después de la invasión de 1982 de la dictadura argentina a las Islas Malvinas controladas por los británicos. La invasión terminó con la derrota de Argentina en una guerra de 74 días.

Menem fue elegido gobernador de La Rioja en 1973, pero su primer mandato fue interrumpido por el golpe de 1976. Los gobernantes militares lo enviaron a prisión, junto con otros políticos. Más tarde estuvo confinado durante casi cinco años en una pequeña aldea en la provincia norteña de Formosa.

Varias controversias siguieron a Menem después de su presidencia. En 2001, fue detenido durante varios meses por presunta participación en la venta de armas argentinas a Croacia y Ecuador en la década de 1990, en un momento de embargos internacionales sobre esos países. Finalmente fue declarado culpable en el caso y sentenciado en 2013 a siete años de prisión, pero estaba protegido de ir a la cárcel porque había sido elegido senador en 2005 y gozaba de inmunidad. El caso se abandonó en 2017.

Dejando a un lado su colorida carrera política, Menem fue un tema de fascinación para su vida personal. Cenó con actores, modelos y estrellas de la música pop, bailó tango en televisión, jugó fútbol y posó para las portadas de revistas de chismes.

Vida familiar de expresidente Carlos Menem

En 1966 se casó con la argentina Zulema Yoma y tuvieron dos hijos: Carlos Facundo, que murió a los 26 años cuando se estrelló el helicóptero que pilotaba, y Zulema María Eva. El matrimonio se disolvió en medio de un escándalo que incluyó el desalojo en 1990 de la entonces primera dama de la residencia presidencial.

En 2001, a los 70 años, Menem se casó con la presentadora de televisión chilena y ex Miss Universo Cecilia Bolocco, quien tenía 36 años. La pareja tuvo un hijo, Máximo. La pareja se divorció en 2011.

Menem también tuvo un hijo con la maestra y luego diputada peronista Martha Meza, a quien conoció cuando estuvo confinado en Formosa durante la dictadura. Carlos Nair Meza tenía 25 años cuando Menem lo reconoció como su hijo.

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