21 de Junio de 2018

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Extraña muerte de delfines y manatíes en Florida

La laguna Indian River se ha convertido en trampa fatal para cientos de mamíferos y pelícanos.

Los delfines están muriendo en la Laguna Indian River. Sólo un delfín enfermo, anteriormente, ha sido rescatado con vida. (Wired)
Los delfines están muriendo en la Laguna Indian River. Sólo un delfín enfermo, anteriormente, ha sido rescatado con vida. (Wired)
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Agencias
FLORIDA, Estados Unidos.-Decenas de delfines y manatíes muertos han sido encontrados en una laguna de Florida, algunas especies colapsaron tan rápido que aún tenían comida en la boca. Los científicos aún no pueden establecer las causas precisas de esta catástrofe ecológica.

La laguna Indian River es el lugar donde fueron hallados los restos de los mamiferos, que ahora se vuelto una trampa mortal enigmática. Dicha laguna abarca un 40 por ciento de la costa de Florida. 

Donde desde hace un año, 51 delfines, 111 manatíes y hasta 300 pelícanos han muerto. Los biólogos sacan los cadáveres del agua cada dos semanas, informa el sitio web actualidad.rt, que cita una publicación hecha por la revista 'Wired'.

A pesar de que los científicos estadunidenses no pueden decir con precisión qué es lo que está acabando con la vida de estos animales, ya que, durante décadas la laguna Indian River, ubicada cerca del famoso cabo Cañaveral, ha ido convirtiéndose en una piscina de drenaje para las fugas de tanques sépticos, arroyos contaminados y aguas pluviales con dañinos fertilizantes.

El problema marino es que no hay mareas para empujar el agua contaminada al océano, y los contaminantes se acumulan en la laguna. 

"Tenemos la esperanza de que podamos encontrar una respuesta, porque hasta que lo hagamos, no sabremos cómo podemos ayudar a evitar tales muertes en el futuro", dijo Jan Landsberg, científico investigador de la Comisión de Pesca y Conservación de Vida Silvestre de Florida. 

Los manatíes encontrados no presentan señales de daños físicos o presencia de enfermedades,  aunque los delfines muertos en su mayoría "parecían sacos de piel y huesos", los pelícanos hambrientos cayeron del cielo, cubriendo la costa, aseguró Martine DeWit, un veterinario local. 

Catástrofe ecológica en Laguna Indian River

El ocaso de la laguna Indian River, sugieren los científicos, comenzó hace unos años cuando una prolongada sequía afectó la región. La evaporación normal combinada con la escasez de lluvias aumentó la salinidad del agua, que se convirtió en más salada que el agua del océano. 

Luego, en el invierno del 2010, una ola de frío mató a las macroalgas que es un tipo de alga marina que normalmente viven cerca de la superficie de la laguna. Sus restos inundaron el agua salina saturada de nutrientes, creando un caldo tóxico. 

Alrededor del 60 por ciento de los pastos de la laguna han muerto, entre ellos la mayoría de las praderas en el río Banana cerca del cabo Cañaveral, donde han sido encontrados buena parte de los cadáveres.  "Toda la laguna está cambiando", resume Megan Stolen, bióloga del Instituto Hubbs de la Investigación de los Mares.

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