18 de Septiembre de 2018

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Revelan pasado militar de autor de matanza en Oregon

Christopher Sean Harper-Mercer llevaba puesto un chaleco antibalas y llevaba al menos 6 armas cuando llegó al colegio.

Christopher Sean Harper-Mercer, quien hace unos días mató a 9 personas en una escuela de Oregon, se suicidó, de acuerdo a información oficial. En la foto, una mujer en un memorial dedicado a las víctimas de dicha masacre. (AP)
Christopher Sean Harper-Mercer, quien hace unos días mató a 9 personas en una escuela de Oregon, se suicidó, de acuerdo a información oficial. En la foto, una mujer en un memorial dedicado a las víctimas de dicha masacre. (AP)
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Agencias
OREGON, EU.- El hombre de 26 años que disparó contra una clase de inglés en un colegio comunitario, quitándole la vida a nueve personas, estuvo en un campo de entrenamiento básico del ejército y estudió a otros atacantes de tiroteos.

Christopher Sean Harper-Mercer, quien murió durante un enfrentamiento con la policía, llevaba puesto un chaleco antibalas y llevaba al menos seis armas y cinco rondas de munición extra cuando llegó al colegio para la masacre del jueves. 

Investigadores dijeron que encontraron otras siete armas en el apartamento donde vivía con su madre, informa The Associated Press.

Las armas habían sido compradas legalmente en los últimos tres años, algunas por Harper-Mercer y otras por sus familiares, dijo Salinas Nunes, agente asistente para la división de Seattle del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF).

Aquellos que lo conocían lo describieron como un hombre solitario con muchos problemas.

En un complejo de apartamentos diferente al que ocupaban Harper-Mercer y su madre en el sur de California, los vecinos lo recordaban como un chico tímido y raro que iba en bicicleta a todas partes.

Reina Webb, de 19 años, dijo que la madre del chico era amable y solía hablar con los vecinos pero Harper-Mercer era reservado.

Berrinches de hombre

Agregó que ocasionalmente escuchó que tenía arranques en su departamento.

"Era como un niño por eso, sus berrinches eran raros. Ya era un hombre, no debía tener berrinches como un niño. Por eso me parecía que había algo raro", dijo Webb.

Los perfiles de Harper-Mercer en las redes sociales sugerían que estaba fascinado con el Ejército Republicano Irlandés, frustrado por la religión con una organización tradicional y que investigó sobre otros tiroteos masivos. En un mensaje parecía instar a los lectores a ver videos en internet del tiroteo de Vester Flanagan quien mató a dos excolegas en vivo en la televisión de Virginia, y señaló "entre más gente mates más estás en el candelero".

Incluso parece que publicó una advertencia en un mensaje en 4chan — un foro donde suele haber comentarios racistas y misóginos— en la que hablaba de un ataque inminente, pero no estaba claro si lo había escrito Harper-Mercer.

"Algunos de ustedes están en lo correcto. No vayan a la escuela mañana si están en el noroeste", escribió un usuario anónimo un día antes de los tiroteos.

El jueves por la mañana Harper-Mercer entró al Snyder Hall y le disparó a un maestro y a estudiantes, muchos de ellos en repetidas ocasiones. Los sobrevivientes dijeron que lo ocurrido en el salón de clases fue una carnicería y uno dijo que Harper-Mercer les ordenó a los estudiantes que dijeran que religión tenían antes de dispararles.

Los estudiantes en un salón de clases de al lado escucharon varios disparos, uno tras otro, y su profesor les dijo que salieran.

Mucho material pendiente por investigar

"Comenzamos a correr, dijo la estudiante Hannah Miles. "Muchos de mis compañeros iban en cualquier dirección, comenzamos a correr hacia el centro del campus. Volteé y vi a estudiantes escapando del edificio".

El teniente de Bomberos y Rescate de Portland Rich Chatman, quien es vocero de la investigación penal por el caso, dijo que los investigadores seguían revisando la escena del crimen.

"Como se pueden imaginar hay una cantidad tremenda de información y evidencia", dijo. "Tenemos un gran equipo de investigadores y equipos forenses tratando de procesar la información".

Chatman dijo que cientos de investigadores están involucrados, van desde agencias federales como el FBI y la ATF a autoridades estatales, del condado y de la ciudad.

Hace varios años Harper-Mercer se mudó a Winchester, Oregon, de Torrance, California, con su madre, una enfermera llamada Laurel Harper. Su padre Ian Mercer, originario de Gran Bretaña, dijo a reporteros fuera de su casa en Tarzana, California: "Estoy igual de impactado como todos los demás por lo ocurrido".

En su escuela en Oregon "era un chico típico de Roseburg, un poco nerd, un poco fuera de lugar. Reservado", dijo Alex Frier, director de teatro en el Colegio Comunitario de Umpqua, quien dijo que Harper-Mercer construyó escenografías para obras del semestre pasado.

El vecino Bronte Harte dijo que Harper-Mercer "parecía muy hostil" y "se sentaba solo en la oscuridad en el balcón con una lucecita", dijo.

Harte señaló que en el edificio vivía también una mujer que creía era la madre de Harper-Mercer, y que estaba "llorando a mares".

Entrenamiento

El ejército señaló que Harper-Mercer abandonó su entrenamiento básico en 2008.

El vocero del ejército el teniente coronel Ben Garrett dijo que Harper-Mercer estuvo en el ejército casi un mes en Fort Jackson, Carolina del Sur, pero fue dado de baja por no cumplir con los requisitos mínimos.

Garrett no dijo cuáles eran esos requisitos que no cumplió Harper-Mercer. Generalmente el ejército pide que los reclutas superen pruebas de aptitud física y que tengan una buena salud física y mental. Los aspirantes también deben superar exámenes de opción múltiple sobre ciencias, matemáticas, comprensión de lectura y otros temas.

El jefe de policía del condado de Douglas John Hanlin ha dicho en varias ocasiones que él y sus oficiales no dirán el nombre del agresor porque eso era lo que habría querido.

"No diré el nombre de quien disparó. No le daré el reconocimiento que probablemente buscaba antes de este acto horrendo y cobarde", dijo visiblemente enfadado Hanlin.

Cientos de personas acudieron a una vigilia el jueves por la noche y muchos levantaron velas cuando la canción religiosa "Amazing Grace" fue interpretada.

El exalumno Sam Sherman, dijo que la escuela le dio más oportunidades.

"Eso es todo lo que pienso ahora. Hay 10 o 9 chicos a los que esas puertas nunca se les abrirán", dijo.

Determinan que se suicidó 

Christopher Harper Mercer, quien el jueves pasado disparó y mató a nueve estudiantes en el Colegio Comunitario Umpqua, en Roserburg, Oregon, se suicidió antes de que pudiera ser abatido por la policía, informaron este sábado las autoridades, publica Notimex.

El sheriff del condado de Douglas, John Hanlin, señaló en rueda de prensa que la Oficina del Médico Forense de Oregon determinó la causa de la muerte de Mercer como suicidio.

El hombre, de 26 años, disparó la mañana del jueves contra las personas que se encontraban en un salón en el que tomaba su clase de inglés, tras haber ingresado al lugar fuertemente armados y vistiendo un chaleco antibalas, de acuerdo con las autoridades.

La causa de su muerte, no había sido establecido, ya que la policía logró confrontarlo a balazos, antes de que este se suicidara.

Testimonios de testigos señalan que el atacante preguntó a los estudiantes si eran cristianos antes de dispararles.

Las nueve víctimas del ataque, se encuentran entre los 18 años -el menor de los estudiantes- y los 67 años -un profesor-. Las autoridades dieron a conocer la identidad de las víctimas en una rueda de prensa ofrecida la tarde del viernes.

Hanlin informó que las autoridades han localizado un total de 14 pistolas entre las que Mercer traía consigo y las que había dejado en el apartamento en el que vivía, a 1.5 kilómetros del lugar de los hechos.

Las autoridades aún están recabando informes, fotografías y videos del tiroteo, dijo Hanlin. En los últimos dos días, las autoridades han entrevistado a cientos de personas, incluyendo a varios de los que resultaron lesionados, y vecinos de Mercer.

(Con información de The Associated Press y Notimex)

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