13 de Noviembre de 2018

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Organización de caridad manejaba 'casinos'

Los operadores transferían cuantiosas sumas a políticos de Florida y Carolina del Norte, para evitar el cierre del negocio.

Involucran a Will Weatherford, presidente de la Cámara de Representantes de Florida. (Agencias)
Involucran a Will Weatherford, presidente de la Cámara de Representantes de Florida. (Agencias)
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Agencias
TALLAHASSEE, Florida.- Los principales operadores de un grupo de caridad para veteranos de guerra, acusados de manejar salas de apuestas ilegales, transfirieron más de un millón de dólares a las cuentas de campaña de varios políticos que tenían el poder de regularlos o de cerrar su negocio.

Mientras la red exonerada de impuestos se multiplicaba casi sin regulación para convertirse en una industria multimillonaria, el dinero iba a las campañas de decenas de legisladores y partidos políticos estatales.

"Con toda certeza estaban involucrados en el proceso, sin duda alguna", destacó el presidente de la cámara de representantes de la Florida, Will Weatherford, quien también recibió un cheque de 500 dólares de una de las empresas implicadas, según informa AP.

La lista de contribuciones mostraba que más de un millón de dólares fue transferido a las cuentas de campaña de políticos de la Florida desde el 2009 hasta el 2012 y más de 150,000 en Carolina del Norte.

El grupo Allied Veterans of the World (Veteranos Aliados del Mundo) administraba casi 50 salas de Internet en la Florida donde se habían colocado juegos de azar computarizados, y donó 6 millones de dólares a los excombatientes, entre los casi 300 millones de dólares en ganancias.

Los investigadores dijeron que gran parte del dinero fue donado a los líderes del grupo de caridad, que gastaron el dinero en lanchas, condominios en la playa y vehículos de lujo como Maseratis, Ferraris y Porsches.

Las operaciones fueron clausuradas esta semana y casi 60 personas fueron arrestadas. La vicegobernadora de la Florida, Jennifer Carroll, renunció repentinamente después de ser interrogada por los investigadores. Carroll trabajó como asesora de Veteranos Aliados mientras ocupaba el cargo de legisladora estatal.

Agentes encubiertos comenzaron a investigar 44 locales de Veteranos Aliados desde inicios del 2012, informó el Servicio de Rentas Internas (IRS según sus siglas en inglés) en un documento presentado en la corte federal.

Los agentes calificaron a los establecimientos como "casinos de Internet" y alegaron que los empleados instaban a pagar más en las apuestas a fin de ganar mayores premios, lo cual trasgrede la ley de la Florida, según el IRS.

Después de los anuncios del miércoles, las autoridades dijeron que la próxima fase de la investigación se centrará en las contribuciones de campaña y de cabildeo.

Sólo en la Florida una gran cantidad de fondos fueron a las arcas de los dos partidos políticos: el Partido Republicano recibió casi 300,000 dólares, mientras que el Partido Demócrata recibió unos 150,000 dólares.

El dinero fue otorgado a muchos políticos republicanos de alto rango, al igual que legisladores que tenían que ver con el futuro de las apuestas en el estado.

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