Estados Unidos y Canadá inician la vacunación contra Covid-19

El lunes iniciaron con el protocolo para la inoculación de la vacuna de Pfizer.

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Cajas de la vacuna Pfizer-BioNTech contra el coronavirus en Portage, Michigan, 13 de diciembre del 2020 (AP Photo/Morry Gash, Pool)
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Estados Unidos.- Los hospitales en Estados Unidos y Canadá empezaron el lunes a desempacar las valiosas cajas congeladas de la vacuna contra el coronavirus y las primeras inoculaciones se esperan en breve, en un histórico intento por frenar la enfermedad que ha matado a casi 300 mil personas solo en el primer país.

“Se siente que la caballería llega al rescate”, indicó Robert C. Garrett, director general de Hackensack Meridian Health, en momentos en que la mayor empresa de salud de Nueva Jersey esperaba la llegada del medicamento.

La vacuna, elaborada en conjunto por la estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech, es la primera en ser aprobada por el la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) y será usada en la mayor campaña de vacunación en la historia del país. Otros países han aprobado la vacuna también, como por ejemplo Gran Bretaña que empezó a vacunar a su población la semana pasada.

En Estados Unidos, los primeros en ser vacunados serán el personal médico y quienes  residan en albergues de ancianos. La esperanza que embarga a esos sectores de la población se ve atemperada por la tristeza ante la gran cantidad de fallecimientos, y la fatiga tras una intensa lucha de meses contra una pandemia que sigue causando estragos en todo el mundo.

“Esto es como estar casi al final de un maratón: uno está exhausto pero a la vez sabe que se acerca el final”, comentó el doctor Chris Dale, de Swedish Health Services en Seattle.

Las primeras de las 3 millones de dosis empezaron el domingo a ser transportadas por camión o avión desde la fábrica de Pfizer en Kalamazoo, Michigan. Todas son cuidadosamente empacadas en hielo seco a fin de garantizar que permanezcan en temperaturas gélidas para que no pierdan su efectividad. Una vez lleguen a los respectivos centros de distribución, cada estado decidirá dónde empezar a aplicarlas.

El personal de algunos hospitales del país se pasó el fin de semana escrutando los sitios web de las compañías de transporte FedEx y UPS a fin de rastrear la trayectoria de sus envíos.

Cada semana saldrán más vacunas Pfizer-BioNTech y en pocos días la FDA evaluará la posibilidad de aprobar otra versión de la vacuna, fabricada por Moderna Inc.

Canadá se prepara también para iniciar la vacunación

Las autoridades de salud en Quebec y Ontario planeaban administrar las primeras vacunas COVID-19 el lunes.

Los residentes de dos hogares de cuidados a largo plazo en Quebec serán los primeros en recibir la vacuna Pfizer-BioNTech en esa provincia de Canadá.

Francine Dupuis, de la agencia de salud de Montreal, dijo que quienes trabajan en el sector salud ya tienen todo listo para administrar las dosis en el Centro Geriátrico Maimónides. Agregó que la agencia espera recibir 1.950 dosis iniciales, que primero irán a los residentes, al personal de Maimónides y luego a los trabajadores de la salud en otros hogares de ancianos.

En la ciudad de Quebec, los residentes del asilo de ancianos Saint-Antoine recibirán la vacuna primero, seguidos por los trabajadores de la salud allí.

La oficina del primer ministro de Ontario, Doug Ford, dijo que un trabajador de la salud recibirá la primera dosis en un hospital de Toronto. La provincia iba a recibir 6.000 dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer este fin de semana y planea dárselas a unos 2.500 trabajadores de la salud en la primera fase de su plan de inmunización.

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