21 de Febrero de 2018

¿Sabes cuántos microbios hay en el polvo de tu casa?

Un grupo de científicos encontró 9 mil diferentes tipos de microbios en el polvo de los hogares. (Contexto/Internet)
Un grupo de científicos encontró 9 mil diferentes tipos de microbios en el polvo de los hogares. (Contexto/Internet)
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Redacción/SIPSE
CANCÚN, Q. Roo.- Independientemente de si se vive en la zona hotelera o en alguna de las regiones alejadas de la ciudad y a pesar de los intentos por mantener el ambiente limpio, en promedio 9 mil distintas especies de microbios comparten la vivienda con los humanos. 

Esta afirmación se desprende de un estudio efectuado en Estados Unidos que, según sus autores, podría ser extrapolado a otras partes del mundo, informa el portal web de noticias BBC Mundo.

Investigadores de la Universidad de Colorado analizaron el polvo que encontraron en mil 200 hogares y descubrieron que los tipos de bacterias y hongos variaban de acuerdo al lugar donde estaba localizada la vivienda, las personas que la habitaban y si había mascotas en la casa.

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Publicado en la revista especializada de biología Proceedings of the Royal Society B, el estudio forma parte de un proyecto científico en el que participaron ciudadanos de todas partes de EE.UU.

"Desde hace tiempo hemos sabido que los microbios viven en nuestras casas. Lo que estamos haciendo ahora es ciencia tradicional, para ver como varían de un lugar a otro", indicó el doctor Noah Fierer, profesor adjunto de ecología y biología evolutiva, y responsable del estudio.

Hongos y bacterias

Los investigadores recibieron muestras de polvo enviadas por voluntarios de mil 200 hogares.  Los participantes recogieron residuos acumulados en las cornisas sobre las puertas, un lugar que, según señalaron los científicos, suele ser pasado por alto cuando se hacen labores de limpieza.

Un análisis del polvo reveló la existencia de toda una colección de criaturas microscópicas. Los investigadores encontraron que una vivienda normal tenía más de 2 mil distintos tipos de hongos entre los que se incluyeron especímenes bien conocidos como Aspergillus,Penicillium, Alternaria y Fusarium.

Sin embargo, la exacta composición del ecosistema de hongos dependía de la ubicación de la vivienda.

"La mayoría de los hongos que estamos viendo en las viviendas parecen venir del exterior de las viviendas. Entran en la casa al llevarlos en nuestra ropa o a través de ventanas y puertas abiertas", indicaron.

Los investigadores también encontraron un promedio de 7 mil distintos tipos de bacteria por casa.

Algunos, como los estafilococos y estreptococos, estaban comúnmente asociados con la piel humana. Sin embargo, otros como Bacteroides y Faecalibacterium se vincularon a heces fecales, pero en este punto, las especies variaban de acuerdo a los habitantes en la casa.

"Hay algunos tipos de bacteria que son más comunes en los cuerpos de las mujeres que en los de los hombres y vemos el impacto que eso tiene sobre el tipo de bacterias encontradas en el polvo de la casa", destacó el Dr. Fierer.

Más mascotas, más variedad

Las mascotas también agregaron especies a la mezcla de microbios.

"Traer un perro o un gato a casa realmente tiene un efecto significativo sobre la bacteria que encuentras en tu casa", explicó el Dr. Fierer.

Los investigadores quieren ahora encontrar cómo compartir nuestras casas con estos organismos podría afectar la salud humana.

Aunque algunos microbios podrían estar vinculados a enfermedades y alergias, los científicos  dicen que la mayoría son probablemente inofensivos y algunos incluso podrían traer beneficios.

"La gente no tiene que preocuparse por los microbios que tienen en su casa. Están en todos lados alrededor de nosotros, sobre nuestra piel y en todos nuestros hogares y la mayoría son completamente inofensivos".

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