22 de Septiembre de 2018

Quintana Roo

¿Conoces el síndrome del edificio enfermo?

Si más del 20% de quienes se encuentran dentro de un ambiente con aire acondicionado sienten molestias, entonces se trata del síndrome del edificio enfermo. (BBC Mundo)
Si más del 20% de quienes se encuentran dentro de un ambiente con aire acondicionado sienten molestias, entonces se trata del síndrome del edificio enfermo. (BBC Mundo)
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Agencia
CANCÚN, Q. Roo.- El aire acondicionado puede ser indispensable para soportar temperaturas elevadas, como las que se sienten durante la mayor parte del año en el Caribe mexicano, pero su uso en malas condiciones puede derivar en faringitis, procesos bronquiales y otras enfermedades en personas vulnerables.

Es por eso que compartimos algunas reglas básicas, publicadas por BBC Mundo, para protegernos de sus potenciales efectos dañinos, que incluyen desde irritaciones menores a infecciones graves.

También te puede interesar: No enciendas tu aire acondicionado a esta hora... ¡y ahorra! 

1. Mantenimiento y limpieza

"Los riesgos del aire acondicionado siempre van a depender de que esté bien colocado y mantenido", dijo a BBC Mundo la Dra. Carmen Diego, neumóloga y coordinadora del área EROM, Enfermedades Respiratorias de Origen Ocupacional y Medioambiental de SEPAR, la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica.

Es esencial que los sistemas de aire acondicionado sean revisados y limpiados en forma periódica.

El mantenimiento de los sistemas de aire acondicionado es esencial para evitar la circulación de gérmenes.

Esos gérmenes pueden causar problemas especialmente en personas vulnerables que padecen, por ejemplo, asma o EPOC, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica . Pero los sistemas no mantenidos adecuadamente pueden crear riesgos aún mayores.

La legionelosis o legionela o es una neumonía que se contrae por respirar vapor de agua que contiene esa bacteria y que puede provenir de bañeras o duchas calientes o de grandes unidades de refrigeración.

2. Los riesgos del aire frío

El aire frío puede causar problemas en personas susceptibles.

"Puede haber molestias orofaríngeas por el propio mecanismo irritante que tiene el are frío. Y aunque esto ocasiona molestias no es peligroso. Pero hay gente más sensible que otra", explicó Diego.

¿Puede el aire frío ocasionar problemas a la garganta?

"Habitualmente esas faringitis suelen ser por irritación. Es simplemente por el efecto de irritación sobre las vías aéreas que tiene el aire frío. Es un factor físico que produce una inflamación a nivel de vias aéreas superiores, la faringe o laringe o incluso a nivel de bronquios", señaló la especialista.

Teóricamente el aire se va calentando cuando entra a las fosas nasales, para que tenga una temperatura adecuada que es habitualmente la temperatura corporal cuando llega a los bronquios. El problema es cuando el aire es excesivamente frío y no da tiempo a que el aire se caliente.

3. Temperatura y humedad

También hay temperaturas y niveles de humedad ideales, que varían según la estación del año.

"En verano será un poquito más alta, entre 22 y 24 grados", ya que por debajo puede ocasionar molestias, dijo la médica española.

La humedad del aire recomendada por algunos especialistas es de entre 35 y 60%.

El aire acondicionado también puede causar resequedad de las mucosas nasales y esto puede ocasionar molestias, por lo que suele recomendarse hidratar el cuerpo tomando suficiente agua.

Las personas sensibles o vulnerables deben tomar además cuidado con los cambios bruscos de temperatura.

Aunque la Dra. Diego señala que "el contraste de temperatura, entre el interior y el exterior, en principio no está demostrado que sea perjudicial para salud".

4. Síndrome del edificio enfermo

"Si más del 20% de los trabajadores se quejan del aire que respiran, de dolor de cabeza o de garganta, estamos ante un síndrome del edificio enfermo. Esa gente esta respirando un aire que no es de calidad y debe pedirse que se revise", dijo Diego.

"La calidad del aire puede ser afectada también por el deterioro de los materiales del edificio que estamos respirando", indicó.

Los sistemas de aire acondicionado recogen el aire del exterior y los pasan a través de filtros. "Y el aire que pasa por todos esos filtros tiene gérmenes, y materia orgánica e inorgánica", advirtió.

El consejo principal, en definitiva, es prestar atención: cuidar que el aire acondicionado no esté a temperaturas inferiores a 22 grados, idealmente, y fundamentalmente, que las unidades sean revisadas y limpiadas con regularidad.

El Departamento de Energía de Estados Unidos, por ejemplo, recomienda cambiar los filtros de los sistemas de aire acondicionado en hogares cada dos meses.

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